Sejarah Militer | 11 April 2021

Penggambaran skematis parasut pertama Garnerin yang digunakan di keturunan Parc Monceau pada 22 Oktober 1797. Ilustrasi berasal dari awal abad kesembilan belas. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Terjun payung adalah salah satu pengalaman paling menggembirakan dalam hidup, menurut ratusan ribu orang yang memutuskan untuk terjun setiap tahun. Selagi selesai tiga juta lompatan dari pesawat terbang terjadi setiap tahun di Amerika Serikat saja, terjun payung sebagai latihan dimulai jauh sebelum penemuan penerbangan. Faktanya, lompatan parasut pertama terjadi pada tahun 1797, 106 tahun yang baik sebelum Wright Brothers pernah mendapatkan kerajinan mereka dari tanah.

The Flying Frenchman

Itu adalah tahun itu André-Jacques Garnerin, Fisikawan Prancis, veteran perang, dan penerbang balon luar biasa, melakukan lompatan pertamanya yang ajaib. Lahir pada tanggal 31 Januari 1769, Garnerin tumbuh di Paris yang indah dan segera jatuh cinta dengan balon dan pemberontakan. Selama Revolusi Prancis, dia adalah pendukung penggunaan balon udara besar (satu-satunya cara terbang pada saat itu) untuk tujuan perang, tetapi dia ditangkap dan menghabiskan tiga tahun sebagai tawanan perang di Hongaria saat ini. Sambil merosot dalam kondisi yang menyedihkan, Garnerin sering membayangkan melarikan diri dari siksaannya dengan melompat dari tembok penjara yang tinggi menuju kebebasan.

Untungnya, Garnerin dibebaskan sebelum dia beralih ke melompat dan melanjutkan untuk mempelajari balon lebih jauh dengan sesama ilmuwan Prancis terkenal Jacques Alexandre César Charles, yang telah menguasai seni balon, menjadi salah satu orang pertama yang berhasil turun setelah mempelajari keefektifannya. hidrogen sebagai propelan. Sepanjang tahun 1780-an, Charles memamerkan penemuannya tentang apa yang sekarang kita sebut balon udara panas kepada ratusan ribu penonton yang terpesona, termasuk salah satu Bapak Pendiri Amerika sendiri, Benjamin Franklin.

Balonis Prancis André-Jacques Garnerin (1769-1823) digambar dan diukir oleh Edward Hawke Locker (1777-1849) pada tahun 1802. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Lompatan Parasut Pertama

Sementara Charles terpikat dengan apa yang naik, Garnerin lebih fokus pada apa yang turun, merancang metode kreatif — meskipun sangat berbahaya — melompat dari balon saat balon berada lebih dari 3.000 kaki di atas tanah. Intinya, dia menggunakan balon raksasa untuk mengangkat parasut berbentuk payung, yang diikat tertutup, ribuan kaki di udara sebelum membuka saluran nilon tujuh meter dan memotong ikatannya ke balon. Setiap kesalahan kecil atau cedera pada parasut akan mengakibatkan malapetaka, dan Garnerin membuat lebih dari kesalahan kecil selama lompatan pertamanya pada tanggal 22 Oktober 1797, ketika dia gagal memperhitungkan kekuatan tekanan udara dan angin di ketinggian itu. Dia kemudian menyadari bahwa mungkin ventilasi udara kecil akan berguna untuk mengendalikan alat raksasa itu.

Keranjang itu melambai bolak-balik dengan kekuatan yang hebat, dan pemuda Prancis itu bertahan seumur hidup saat perlahan-lahan turun ke bawah, terus berayun seperti pendulum. Pendaratannya tidak baik, tetapi untungnya, penerjun payung pertama tidak terluka parah ketika dia akhirnya mendarat lebih dari satu mil dari tempat dia memotong tali ke balon. Selama beberapa tahun berikutnya, dia bermain-main dan melakukan penerbangan demi penerbangan sampai dia membuktikan kepada para kritikus dan penggemarnya bahwa dia memang bisa mengendalikan keturunannya.

Langkah selanjutnya adalah mengambil pasangan, khususnya istrinya, Jeanne, tetapi pemerintah Prancis tidak setuju dengan gagasan seorang wanita mengambil bagian dalam usahanya, dengan alasan kekhawatiran mulai dari kesuburan menjadi ketidaksenonohan. Akhirnya, mereka semua sampai pada pemahaman bahwa selama wanita di kapal mengetahui risikonya, dia diizinkan membuat keputusan sendiri. Prancis pasca-Revolusi adalah negara bebas. Beberapa tahun kemudian, Garnerin akhirnya diizinkan untuk membawa Jeanne bersamanya pada 12 Oktober 1799, ketika mereka melompat bersama dari ketinggian 3.000 kaki di atas tanah. Mereka mendarat dengan mudah, akhirnya membuktikan sekali dan untuk semua kelayakan dan keamanan mengejutkan dari eksperimennya.

Pasukan terjun payung AS PD II. (Perpustakaan Kongres / Wikipedia Commons)

Terjun Payung Hari Ini

Terjun payung sebagian besar ada sebagai hobi yang mendebarkan sampai itu menemukan tujuan militer dalam Perang Dunia I, seperti yang selalu diinginkan oleh penemunya. Itu sebagian besar digunakan sebagai metode melarikan diri dari balon observasi yang sering menemui kematiannya karena senjata jarak jauh menjadi lebih andal. Menjelang Perang Dunia II, kedatangan pasukan terjun payung mengubah wajah perang, dan lebih dari 13.000 orang Amerika dan 1.000 lebih tentara Inggris mendarat di pantai Normandy Bay pada dini hari tanggal 6 Juni 1944, AKA D-Day. Tentara di seluruh dunia masih menggunakan pasukan terjun payung karena kemudahan dan keandalan parasut modern serta metode infiltrasi rahasia yang tenang yang dimungkinkan oleh taktik tersebut.

Tag: pertama | perancis | perang

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley