1800-an | 25 Februari 2021

Daguerrotype di depan selatan Gedung Putih, 1846. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Ketika John Adams II menikah dengan sepupu pertamanya Upacara Gedung Putih, drama itu bukan tentang seberapa dekat keduanya. Mary Catherine Helen telah berkencan dengan kedua saudara laki-laki John sebelum memutuskan untuk mendapatkan putra tengah presiden, menciptakan kotak cinta incest yang semakin memburuk setelah pernikahan.

Menyimpannya Dalam Keluarga

John Quincy Adams adalah orang langka dalam keluarganya karena dia menemukan cinta di luarnya. Ayahnya, Presiden John Adams, menikah dengan sepupu ketiganya, Abigail Smith, seperti tradisi lama. Dinasti politik dan industri abad ke-19 terobsesi untuk menjaga garis keturunan tetap “murni”, sehingga perkawinan antara sepupu ketiga, kedua, atau bahkan pertama cukup umum. Quincy, bagaimanapun, menikah dengan Louisa Johnson yang lahir di London, dengan siapa dia memiliki tiga putra pada saat keluarga mengambil keponakan Louisa yang berusia 11 tahun, Mary Catherine Hellen, pada tahun 1817 setelah kematian ayahnya dan penyakit ibu tirinya.

Pemandangan stereograf dari Ruang Biru selama pemerintahan Presiden Ulysses S. Grant. (Jim Hood / Wikimedia Commons)

Pernikahan (Rumah) Putih

Segera, masing-masing saudara mengambil giliran pacaran dengan Hellen. Pertama, dia berkencan dengan putra bungsu Charles Adams, yang kemudian mengklaim Hellen adalah orang pertama yang berhubungan seks dengannya dan memanggilnya “salah satu wanita paling berubah-ubah yang pernah terbentuk dalam ras yang berubah-ubah.” Sulit untuk menyalahkannya: Dia dengan cepat pindah ke George Washington Adams, yang tertua, yang benar-benar setuju untuk dinikahi Hellen lebih dulu, tetapi George berkomitmen untuk menyelesaikan pendidikannya sebelum menetap. Sementara dia melanjutkan studinya, Mary pergi ke Washington, di mana dia bertemu dengan anak laki-laki Adams ketiga dan terakhirnya, John, yang bekerja sebagai sekretaris ayahnya setelah pengusirannya dari Harvard. Seiring waktu, dia dan Hellen mengembangkan koneksi, dan dia menolak tunangannya.

Pada 25 Februari 1828, John Quincy Adams II dan Mary Catherine Hellen telah menikah di tempat yang sekarang menjadi Ruang Biru di Gedung Putih, tetapi acara yang seharusnya menjadi acara bahagia berakhir dengan sedih ketika Charles dan George menolak untuk hadir. Dilihat dari korespondensinya, sepertinya ibu mereka juga tidak senang dengan acara tersebut. Dia kemudian melaporkan kepada Charles, “Nyonya itu keren, mudah, dan acuh tak acuh seperti biasa.” Aduh.

John Adams II pada tahun 1820. (National Park Service / Wikimedia Commons)

Kejatuhan Adams Boys

Setelah pernikahan, pasangan bahagia itu pindah ke Gedung Putih dan memiliki dua putri, Mary Louisa dan Georgina Frances, secara berurutan. Itu adalah titik terang singkat dalam persatuan yang hanya menyebabkan sedikit kesedihan. Setelah kelahiran Mary Louisa kecil pada bulan Desember 1828, George terjun ke dalam alkoholisme, dan setahun kemudian, dia jatuh ke kapal uap dan tenggelam. Tidak ada yang tahu apakah kematiannya tidak disengaja atau jika dia melompat. Dia berumur 28 tahun.

Sementara itu, John Adams II, yang pernah berprestasi, bekerja sebagai resepsionis Gedung Putih dan menjadi samsak tidak resmi bagi media. Ketika seorang kolumnis surat kabar mencoba menggambarnya menjadi duel dan dia menolak, dia dilukis sebagai ayam. Setelah ayahnya meninggalkan kantor, Adams mengambil alih koleksi pabrik tepung milik keluarga dan mengacaukan bisnisnya begitu parah sehingga adik laki-lakinya mencopotnya dari posisinya. Adams tengah berhenti meninggalkan rumahnya, jarang berpakaian, dan meninggal dengan ayahnya di sisinya setelah sakit singkat pada tahun 1834, meninggalkan Mary Hellen Adams seorang janda pada usia 31.

Setelah putri bungsu Hellen meninggal lima tahun kemudian, dia juga menarik diri dari dunia, menghabiskan sisa hidupnya mengawasi apa yang tersisa dari keluarganya. Hampir 20 tahun setelah kematian ayahnya, Mary Louisa Adams, putri tertua dan satu-satunya yang masih hidup dari John Adams II, menikah dengan sepupu keduanya, William Clark Johnson. Karena keduanya adalah keturunan Presiden John Adams, pernikahan mereka adalah yang pertama terjadi dua kerabat presiden Amerika Serikat.

Tag: 1800-an | pernikahan | Gedung Putih

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Jacob Shelton

Jacob Shelton

Penulis

Jacob Shelton adalah penulis yang berbasis di Los Angeles. Untuk beberapa alasan ini adalah hal tersulit yang dia tulis sepanjang hari, dan inilah kickernya – pacarnya menulis bagian lucu dari kalimat terakhir itu. Sedangkan untuk bio lainnya? Itu murni Jacob, sayang. Dia terobsesi dengan cara-cara di mana tindakan tunggal dan transgresif telah membentuk alur sejarah yang lebih luas, dan dia percaya pada dimensi alternatif, yang berarti dia hebat dalam pesta makan malam. Ketika dia tidak menulis tentang budaya, pop atau lainnya, dia menambah koleksi fotonya yang ditemukan dan menguping orang asing di depan umum.