1800-an | 24 Maret 2021

Orang-orang memasuki TPS di Toronto untuk memberikan suara dalam pemilihan federal untuk menentukan perdana menteri berikutnya. (Getty Images)

Jalan menuju kesetaraan hak suara di Kanada adalah jalan yang panjang dan berliku. Sementara orang Eropa telah mendiami tanah itu sejak tahun 1400-an, asal mula sebenarnya dari sejarahnya dengan pemungutan suara tidak mengherankan dimulai dengan orang-orang Bangsa Pertama, dimulai sejak tahun 1200-an. Itu Konfederasi Iroquois, yang terdiri dari Lima Bangsa Onondaga, Mohawk, Cayuga, Oneida, dan Seneca, adalah beberapa orang pertama yang berpartisipasi dalam sistem pemungutan suara yang sekarang akan kami identifikasi sebagai demokratis. Mereka bertemu di rumah panjang untuk menyelesaikan perbedaan masing-masing dan bergabung dengan a Dewan Agung Kepala, yang memutuskan bagaimana wilayah itu akan diatur. Kedua pria dan wanita diizinkan untuk berbicara, tetapi banyak yang berubah ketika pengaruh Eropa menguasai tanah air mereka.

Penyimpanan kapal budak Inggris, Brookes (1788). (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Orang Eropa pertama yang tiba di Kanada mungkin adalah Viking sekitar tahun 1000 M, tetapi penjajahan tidak benar-benar dimulai sampai akhir 1400-an, ketika Penjelajah Italia John Cabot mendarat di tepi tempat yang nantinya akan dinamai Newfoundland. Banyak kekuatan penjajah, seperti Prancis, Inggris, Spanyol, dan Portugal, mengklaim wilayah yang berbeda di Kanada selama abad-abad berikutnya, tetapi Kanada secara tegas berada di bawah kendali Inggris pada tahun 1763. Selama waktu ini, pemungutan suara dilakukan di wilayah-wilayah seperti Nova Scotia untuk sebagian besar. pria Protestan kulit putih yang memiliki cukup harta untuk membayar pajak. Seperti yang dapat Anda bayangkan, hal itu membuat banyak orang tidak memiliki suara politik apa pun.

Seperti kebanyakan koloni, perbudakan adalah institusi yang terlalu umum, menindas penduduk Pribumi dan Afrika yang dibawa melalui perdagangan budak transatlantik. Selama era ini, budak kulit hitam ada dianggap sebagai “harta benda” di bawah hukum Inggris, yang berarti mereka tidak hanya tidak memiliki hak tetapi secara hukum bukan orang sama sekali. Terkenal di pengadilan Zong, sebuah kapal budak Inggris melemparkan lebih dari 200 orang yang dirantai ke Samudra Atlantik setelah mereka kehabisan jatah dan kemudian berani meminta penggantian dari perusahaan asuransi mereka untuk “properti” mereka. Hebatnya, pengadilan Inggris memutuskan mendukung kapal tersebut, tetapi kasus tersebut menyadarkan banyak orang pada kejahatan budak perdagangan, memulai gerakan penghapusan yang akhirnya membuat Inggris melarang perbudakan sama sekali pada tahun 1833.

Buruh Cina yang bekerja di Jalur Kereta Pasifik Kanada. (Perpustakaan dan Arsip / Bibliothèque et Archives Canada / Wikimedia Commons)

Menyusul penghapusan perbudakan di koloni yang dikuasai Inggris, mantan budak tiba-tiba diberikan hak sebagai warga negara Inggris. Itu berarti pria kulit hitam seharusnya diizinkan untuk memilih, tetapi persyaratan kepemilikan properti masih berlaku, dan budak yang dibebaskan mengalami hambatan unik untuk status tersebut. Bahkan jika mereka berhasil memperoleh properti, kesulitan bepergian ke tempat pemungutan suara yang langka dan sangat sering jauh membuat kelas pekerja harus mengambil cuti kerja untuk memilih, di samping budaya yang tak terhitung jumlahnya dan “konvensi lokal [that] mencegah orang kulit hitam untuk memilih. “ Butuh waktu hingga 1920 bagi warga negara Kanada untuk mendapatkan hak memilih terlepas dari properti kena pajak.

Meskipun sulit bagi orang kulit hitam Kanada untuk memilih, lebih sulit lagi bagi warga negara Asia, berkat beberapa undang-undang yang melarang orang keturunan Asia untuk memberikan suara sepanjang tahun 1800-an. Rasisme anti-Asia berkembang di Kanada setelah imigrasi massal orang-orang China yang melarikan diri dari kerusuhan dalam konflik seperti Perang Candu dan mencari peruntungan di Amerika, terutama selama Demam Emas tahun 1850-an, yang menghasilkan undang-undang semacam itu. Pada tahun 1885, pemerintah federal secara khusus menargetkan orang Tionghoa-Kanada dengan mencabut hak mereka untuk memilih dalam Electoral Franchise Act. Pada tahun 1895, orang Jepang-Kanada juga dilarang memberikan suara mereka.

Kepala Agung Mi’kmaq Jacques-Pierre Peminuit Paul (ke-3 dari kiri dengan jenggot) bertemu dengan Gubernur Jenderal Kanada, Marquess of Lorne, Kamar Merah, Rumah Provinsi, Halifax, Nova Scotia, 1879. (Penulis tidak diketahui / Wikimedia Commons)

Syukurlah, pada tahun 1948, Kanada mengesahkan Undang-Undang Pemilihan federal, yang sepenuhnya menghilangkan persamaan … itu adalah, tentu saja, kecuali anggota First Nations. Masyarakat First Nation memegang hak unik tertentu di bawah hukum Kanada, dimenangkan melalui berbagai perjanjian selama beberapa dekade, yang memungkinkan mereka melakukannya tinggal di reservasi, mempertahankan kendali tunggal atas sumber daya dan hak untuk mengatur diri sendiri.

Namun, pada tahun 1857, jika warga negara First Nations ingin memberikan suara dalam pemilihan federal mana pun, mereka harus menyerahkan status mereka dan menyesuaikan diri dengan masyarakat Kanada yang lebih besar, khususnya pedoman asimilasi diatur dalam undang-undang seperti An Act to Mendorong Peradaban Bertahap Suku Indian. (Mereka benar-benar tidak melakukan pukulan dengan nama-nama aksi ini.) Dapat dimengerti, banyak yang menolak untuk mencela warisan mereka, dan tahun itu kekalahan besar. satu orang memutuskan untuk menyerahkan statusnya untuk berpartisipasi dalam pemilihan. Setelah Perang Dunia I, pemerintah mengizinkan mereka yang telah bertugas untuk memberikan suara tanpa kehilangan status mereka, tetapi butuh waktu hingga tahun 1960 untuk memperluas kebebasan ini kepada semua Penduduk Asli Kanada.

Tag: 1800-an | Kanada | perbudakan

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley