1900-an | 27 Juli 2021

Potret penuh Felix Carvajal de Soto, atlet Kuba, yang berkompetisi dalam maraton, berdiri di lintasan lapangan atletik di St. Louis, Missouri, selama Olimpiade 1904. (Gambar Getty)

Tidak semua Olimpiade sukses, tetapi Olimpiade 1904 di St. Louis, Missouri benar-benar memenangkan medali emas dalam hal pertandingan terburuk yang pernah ada. Agar adil, Olimpiade seperti yang kita kenal sekarang baru, karena Komite Olimpiade Internasional (IOC) baru didirikan pada tahun 1896, dan pertandingan tahun 1904 hanya yang ketiga diadakan sejak akhir Olimpiade kuno pada abad keempat. Namun, bencana lucu dari acara sepertinya bisa dengan mudah dihindari dengan perencanaan dasar dan akal sehat yang lama.

Mulai Ke Awal yang Buruk

Awalnya, pertandingan 1904 akan diadakan di Chicago, tetapi penyelenggara Pameran Dunia di St. Louis khawatir acara itu akan mencuri kehadiran dari pameran mereka. Pameran Dunia adalah atraksi yang jauh lebih populer pada saat itu, tetapi ketidakamanan mendapatkan yang terbaik dari Gerbang ke Barat, dan segera, St. Louis memutuskan untuk menjadi tuan rumah kejuaraan olahraganya sendiri, Persatuan Atletik Amatir, untuk memikat penggemar pergi dari Chicago. IOC menyerah cukup cepat dan hanya memberi St. Louis Olimpiade karena takut tidak ada yang muncul. Sedikitnya 12 negara bahkan repot-repot mengirim atlet ke acara tersebut, sehingga sebagian besar pesaing berasal dari Amerika Serikat atau Kanada, dan penontonnya juga kurang. Kompetisi berlangsung selama lima bulan yang mengejutkan karena kegagalan lokasi dan organisasi.

Mashiani (kiri) dan Taunyane sebelum balapan. (Masyarakat Sejarah Missouri/Wikimedia Commons)

Berjalan Dengan Kosong

Namun, tidak ada yang lebih konyol dari apa yang terjadi selama maraton lapangan dan lintasan yang sangat dinanti. Dalam langkah yang sangat membingungkan, ketua penyelenggara James Sullivan memutuskan inilah saatnya untuk menguji efek “dehidrasi yang disengaja” pada tubuh. untuk, eh, sains? Ini berarti air dilarang dari perlombaan, membuat para pelari tanpa banyak harapan untuk melintasi hampir 25 mil yang terbentang melalui dataran berdebu dan perbukitan Missouri, terutama di panas 90 derajat yang brutal.

Tapi itu hanyalah awal dari kesengsaraan yang segera menimpa para pelari Marathon Olimpiade 1904. Hanya 14 dari 32 yang selesai, karena sebagian besar menyerah karena kelelahan. John Jordan, pemenang Boston Marathon, bahkan tidak sampai satu mil sebelum muntah dan ambruk ke tanah. William Garcia ditemukan di mil 19, batuk darah karena kerusakan kerongkongan dan perut dari semua debu di jalan pedesaan yang tidak beraspal. Dia hampir mati dalam perjalanan ke rumah sakit. Bahkan mereka yang berhasil menyelesaikan balapan pun tidak melakukannya tanpa drama. Tswana pelari Len Taunyane dan Jan mashiani, pesaing Olimpiade Afrika pertama, masing-masing menempati urutan kesembilan dan kedua belas, tapi Taunyane secara agresif dikejar oleh anjing liar sejauh lebih dari satu mil.

Felix Carvajal mungkin adalah favorit untuk menang, terkenal pada saat itu untuk menjalankan seluruh panjang Kuba, tetapi menjadi mangsa kejahatan Big Easy saat mendarat di Amerika Serikat dan kehilangan semua uangnya di rumah judi New Orleans. Dia berhasil mendaki atau menumpang 600 mil ke St. Louis tetapi kehilangan semua barang-barangnya dan harus berlari maraton dengan mengenakan pakaian jalanannya yang sama sekali tidak memadai, lengkap dengan baret. Dia muncul tepat sebelum balapan dimulai dan, setelah makan sedikit dalam perjalanannya, mulai mengemis kepada orang-orang di balapan dan melewati mobil untuk mendapatkan makanan. Dia akhirnya mencuri beberapa buah persik dan apel dari kebun, tetapi asupannya cepat memberinya kram perut, dan dia harus berbaring untuk tidur siang di tengah perlombaan. Hebatnya, dia masih finis dan berada di posisi keempat.

Thomas Hicks melintasi garis finis. (Penulis tidak dikenal/Wikimedia Commons)

Pemenang Mengambil Semuanya?

Orang pertama yang melewati garis finis adalah Fred Lorz, yang baru saja memenangkan Boston Marathon tahun sebelumnya, tetapi ternyata dia hanya berlari sejauh sembilan mil sebelum berhenti dan mengendarai mobil sepanjang sisa perjalanan. Rupanya, dia pikir itu akan menjadi “lelucon” yang bagus untuk berpura-pura menang karena itu sama seriusnya dengan orang-orang yang mengikuti Olimpiade saat itu. Dia menyerah skema cukup cepat dan mengakui dia curang.

Pemenang sebenarnya dari perlombaan itu adalah Thomas Hicks, yang harus dibantu melintasi garis finis karena rencana jenius pelatihnya untuk menghindari aturan “tidak boleh minum air” adalah memberi makan atlet itu ramuan yang dibuat dari putih telur, brendi, dan strychnine (Anda tahu, benda itu kami masukkan ke dalam racun tikus). Dia tampaknya berhalusinasi untuk sebagian besar babak terakhir maraton dan pingsan tepat setelah melewati garis finis, tapi hei, emas Olimpiade adalah emas Olimpiade.

Begitu parahnya permainan St. Louis menodai reputasi Olimpiade sehingga mereka benar-benar mengadakan pengulangan pada tahun 1906 di lokasi asli Athena, Yunani. Untungnya, pertandingan London 1908 sukses, dan dengan demikian memulai warisan sejati dari sangat dihormati dan sangat kompetitif Olimpiade yang kita kenal dan cintai hari ini.

Tag: 1900-an | Olimpiade | olahraga

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Taylor