1800-an | 12 Februari 2021

Presiden Abraham Lincoln. (Alexander Gardner / Perpustakaan Kongres / Corbis / VCG melalui Getty Images)

Jika Anda bersekolah di sekolah dasar di Amerika Serikat, Anda mungkin sudah mengetahui fakta dasar tentang Abraham Lincoln, tetapi Honest Abe memiliki lebih banyak hal daripada apa yang kami pelajari dari buku pelajaran IPS kami. Guru sejarah sering kali tidak menyebutkan, misalnya, bahwa Lincoln kemungkinan besar menderita depresi serta kelainan yang membuatnya begitu tinggi dan kurus, mempertimbangkan untuk mengirim budak yang dibebaskan kembali ke Afrika, dan memiliki selera humor yang tinggi.

Tahun-Tahun Awal Lincoln

Illinois menyebut dirinya “Tanah Lincoln,” tapi Abraham Lincoln lahir di sebuah kabin kayu kecil di Kentucky dekat Hodgenville. Ketika Abe muda berusia tujuh tahun, ayahnya kehilangan sebagian besar tanahnya karena sengketa hak, dan keluarganya pindah ke Perry County, Indiana. Tak lama kemudian, ketika Lincoln berusia sembilan tahun, ibunya menjadi korban “penyakit susu”, penyakit misterius yang melanda Lembah Sungai Ohio pada awal tahun 1800-an. Belakangan diketahui bahwa banyak sapi di wilayah itu telah memakan snakeroot putih, meracuni susu mereka, tetapi pada saat itu, tidak ada yang dapat menjelaskan bagaimana Nancy Lincoln meninggal.

Tag 6.469 paten AS Abraham Lincoln. (David dan Jessie / Wikimedia Commons)

Dia Memiliki Beberapa Hobi Yang Menarik

Pada tahun 1848, kapal uap di mana Lincoln yang sedang dalam perjalanan pulang dari Washington kandas di perairan dangkal dan dia harus membantu menurunkan muatan dari kapal agar bisa dibebaskan dari beting yang rendah. Dia pasti sangat kesal dengan ini, karena dia memutuskan untuk merancang sistem kamar udara yang bisa dipasang di sisi kapal agar tetap mengapung di air dangkal. Pada tahun 1849, Lincoln mengajukan dan menerima paten atas penemuannya, Paten No. 6.469. Dia tetap satu-satunya presiden AS yang memegang paten.

Dia mungkin tidak melihatnya, tetapi Lincoln sangat kuat, atribut yang dia gunakan (selain anggota tubuhnya yang panjang) untuk menjadi pegulat ulung di masa mudanya. Dari lebih dari 300 pertandingan, dia hanya kalah satu kali. Menurut legenda, Lincoln pernah sangat bersemangat setelah kemenangan sehingga dia mengejek kerumunan, “Jika ada di antara Anda yang ingin mencobanya, ayo dan asah tanduk Anda!” Tidak ada yang menerima tawarannya, dan meskipun karier gulat Lincoln berumur pendek, dia mendapatkan tempat di National Wrestling Hall of Fame.

Situs Konvensi Nasional Partai Republik tahun 1860 di Chicago. (Alexander Hessler / Wikimedia Commons)

Politiknya Tidak Selalu Tidak Kontroversial

Dia mungkin dikenang hari ini sebagai salah satu pemimpin politik paling dicintai dalam sejarah AS, tetapi tidak semua orang menyukai Lincoln pada masanya. Faktanya, ia gagal dalam kedua kampanyenya untuk mendapatkan kursi di Senat AS. Agar adil, selama tawaran keduanya pada tahun 1858, lawannya, Stephen Douglas, menggunakan taktik yang meragukan untuk mendapatkan suara, bahkan menukar minuman keras untuk mereka.

Abe yang tidak begitu jujur ‚Äč‚Äčmemutuskan dua orang bisa bermain pada pertandingan itu, dan dSelama kampanye kepresidenannya, dia diam-diam membeli surat kabar berbahasa Jerman yang populer di kalangan imigran dan mengarahkan editornya untuk memuat artikel-artikel yang menguntungkan tentang dia untuk mengamankan suara imigran. Pembantu kampanye Lincoln juga mencetak ribuan tiket palsu ke konvensi Partai Republik sehingga akan dikemas dengan para pendukungnya.

Tapi mungkin langkah Lincoln yang paling kontroversial menyangkut salah satu yang paling dikaguminya: the Proklamasi Emansipasi. Apa yang banyak orang tidak sadari adalah bahwa keputusan yang membebaskan budak Amerika tidak memberikan mereka kewarganegaraan, dan itu karena Lincoln berjuang untuk membayangkan bagaimana mereka akan cocok dengan tatanan masyarakat nasional. Dalam pidatonya tahun 1854, dia menyarankan, “Mereka adalah semacam kelompok alien yang telah tercerabut dari masyarakat mereka sendiri dan secara tidak adil dibawa ke seberang lautan. Kirim mereka kembali ke Afrika.”

Pemeran tangan Lincoln di National Museum of American History. (Leonard Volk / Wikimedia Commons)

Dia Memiliki Lelucon

Persepsi modern yang populer tentang Abraham Lincoln adalah presiden yang serius dan rajin, tetapi Lincoln juga memiliki seorang yang hebat selera humor. Dia suka mencocokkan kecerdasan dan sering menggunakan komedi untuk meringankan bisnis yang agak serius yang sering dia lakukan. Leluconnya bahkan bisa sangat sugestif. Misalnya, Lincoln suka menceritakan kisah tentang seorang anak petani yang berlari ke ayahnya dan berkata, “Pa, ayo cepat, tangan sewaan dan saudara perempuannya ada di tumpukan jerami, dia menarik celananya, dia seorang -mengangkat roknya, dan Pa, mereka pasti akan kencing di sekujur jerami kita! ” Sang ayah menjawab, “Nak, kamu benar sekali, tetapi kamu telah menarik kesimpulan yang sepenuhnya salah.” Tentang Perang Saudara, Lincoln pernah mencatat, “Tidak peduli seberapa banyak kucing berkelahi, tampaknya selalu ada banyak anak kucing.”

Meskipun tampaknya menunjukkan watak yang lebih periang daripada yang kita bayangkan, lelucon Lincoln mungkin merupakan mekanisme untuk mengatasi depresinya yang tak henti-hentinya. Selama masa kepresidenannya, Lincoln sering digambarkan sebagai “melankolis,” secara terbuka menangis di depan umum, dan menyukai puisi sentimental. Dia menyebut dunia sebagai “tempat yang suram, keras penuh kesengsaraan” dan bahkan dianggap bunuh diri ketika dia masih remaja. Itu bukan satu-satunya masalah kesehatannya: Sepertinya begitu Lincoln menderita Sindrom Marfan, kelainan jaringan ikat langka yang memungkinkan tulang pasien tumbuh lebih panjang dari biasanya. Pasien Marfan sangat tinggi dan kurus dengan jari yang sangat panjang, seperti Lincoln.

Edwin Booth dengan putrinya, Edwina, c. 1864. (Koleksi Rumah George Eastman / Wikimedia Commons)

Kematiannya Bahkan Lebih Aneh Dari Yang Anda Pikirkan

Hanya beberapa jam sebelum menuju ke teater untuk melihat Sepupu Amerika kita, keputusan terakhir yang dia buat, Lincoln membentuk Secret Service. Mengapa mereka tidak ada untuk menangani John Wilkes Booth, kemudian? Untuk satu hal, organisasi tidak akan benar-benar berdiri dan berjalan selama beberapa bulan lagi, tetapi tujuan aslinya bukanlah melindungi para pemimpin dunia bebas tetapi menekan mata uang palsu. Butuh dua pembunuhan presiden lagi bagi Secret Service untuk menyadari bahwa bakat mereka dapat digunakan dengan lebih baik di tempat lain.

Dalam suatu kebetulan yang aneh, hanya beberapa bulan sebelum saudaranya membunuh presiden, Edwin Booth menyelamatkan nyawa putra Lincoln. Di peron kereta yang ramai di Kota Jersey, berusia 21 tahun Robert Todd Lincoln jatuh ke jalur kereta yang melaju, tetapi sebelum hal terburuk terjadi, Edwin Booth mengulurkan tangan untuk menariknya ke tempat aman. Seperti saudara laki-lakinya, Edwin Booth adalah aktor terkenal, jadi Lincoln muda bersyukur dan tidak sedikit pun kagum. Dalam kejadian mengerikan lainnya, Ford’s Theater runtuh pada tahun 1892, menewaskan 22 orang, di tengah pemakaman Edwin Booth.

Tag: 1800-an | abraham lincoln | politik

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di pertanian hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.