Orang | 20 Februari 2021

Fotografer Ansel Adams berdiri di atas tebing di atas Samudra Pasifik. Dia menyesuaikan pengaturan pada kameranya. (Roger Ressmeyer / CORBIS / VCG melalui Getty Images)

Meski nama Ansel Adams terdengar asing, Anda pasti pernah melihat beberapa karyanya. Fotografer lanskap Amerika terkenal karena gambar hitam-putihnya yang dramatis tentang keagungan negara itu Taman Nasional, terutama Yosemite, yang dia gunakan untuk mengadvokasi pelestarian tanah liar tersebut selain menampilkan keindahan Amerika Barat.

Tampilan jarak dekat dari dedaunan di Taman Nasional Glacier (1942). (Arsip Nasional dan Administrasi Arsip / Wikimedia Commons)

Fotografi Bukanlah Gairah Pertama Adams

Ansel Adams lahir 20 Februari 1902 di San Francisco dan tak lama kemudian terbukti menjadi murid yang buruk. Faktanya, dia sangat buruk di sekolah sehingga hadalah ayah menariknya karena frustrasi pada usia 12 tahun, yang akan menjadi bencana besar dalam keadaan normal tetapi memungkinkan Adams untuk berkembang di bawah asuhannya sendiri. Dia membaca buku tentang sejarah alam dan mulai belajar piano, mencurahkan waktu berjam-jam untuk berlatih sampai dia menjadi seorang musisi yang ulung sehingga dia diberi label “berbakat” oleh komposer Henry Cowell.

“Castle Geyser Cove, Taman Nasional Yellowstone,” 1941. (Arsip Nasional dan Administrasi Catatan / Wikimedia Commons)

Kamera Pertamanya

Adams mendapatkan kamera pertamanya saat berusia 14 tahun dan langsung menunjukkan bakatnya. Pertama, Adams membagi waktunya antara fotografi dan musik, tapi itu berubah setelah dia mulai bekerja sebagai penjaga Sierra Club Lodge di Taman Nasional Yosemite. Dia tetap dipekerjakan oleh klub untuk sebagian besar tahun 1920-an, memberinya kesempatan untuk menghabiskan waktu luangnya menjelajahi daerah tersebut. Banyak dari foto-fotonya yang paling dramatis dan kuat diambil selama periode ini karena ia jatuh cinta pada keindahan Yosemite yang kasar.

“Istana Tebing, Taman Nasional Mesa Verde,” 1941. (Arsip Nasional dan Administrasi Arsip / Wikimedia Commons)

Evolusi Ansel Adams

Pada awal 1930-an, Adams telah membangkitkan minat yang cukup pada fotografinya untuk mengabdikan dirinya pada seni penuh waktu, tetapi karyanya berevolusi setelah dia bertemu sesama fotografer Paul Strand. Seperti Adams, Strand adalah seorang fotografer lanskap, tetapi dia melakukan sebagian besar karyanya di New Mexico, dan Adams terpesona oleh permainan cahaya dalam karya Strand serta kesederhanaan materi pokoknya. Pada saat itu, sebagian besar fotografer menyukai gaya piktorialisme dengan tepi lembut dan fokus yang tidak bersuara, tetapi setelah melihat gambar Strand, Adams mulai bereksperimen dengan lebih banyak realisme dalam foto-fotonya.

“In Glacier National Park,” 1942. (Arsip Nasional dan Administrasi Catatan / Wikimedia Commons)

Ansel Adams, Penulis

Pada pertengahan 1930-an, Ansel Adams sudah terkenal di komunitas fotografi, jadi dia diundang untuk menulis serangkaian artikel untuk Kerajinan Kamera selain tugas untuk majalah lain yang dikhususkan untuk fotografi. Meskipun sifatnya cukup teknis, artikel Adams jelas dan menarik serta menawarkan saran praktis untuk mengatasi kendala umum yang sering dihadapi oleh fotografer amatir. Artikel-artikelnya sangat populer sehingga pada tahun 1935, penerbit London menugaskan Adams untuk memproduksi sebuah buku berjudul Membuat Foto, panduan lengkap tentang fotografi yang diilustrasikan dengan foto-foto Adams sendiri.

Pertanian, pekerja pertanian, Mt. Williamson di latar belakang, Pusat Relokasi Manzanar, California. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

New York Dan Payudara

Berdasarkan kesuksesan besar Membuat Foto, promotor seni Alfred Stieglitz mengundang Adams untuk memamerkan karyanya di New York City, memberikan pandangan pertama kepada penduduk Pantai Timur seumur hidup mereka tentang keindahan menakjubkan dari Amerika Barat dan keajaiban Yosemite. Mereka tidak terkesan — para kritikus mengecam Adams karena memotret danau dan gunung yang indah alih-alih menggunakan keahliannya untuk mendokumentasikan kekacauan politik dan ekonomi pada zaman itu.

“The Tetons and the Snake River,” 1942. (Arsip Nasional dan Administrasi Catatan / Wikimedia Commons)

Pesan Tersembunyi

Bertentangan dengan keluhan para elit pesisir, pekerjaan Adams sangat politis, hanya saja tidak dalam arti yang mereka akui. Adams adalah seorang konservasionis seumur hidup, menjabat sebagai direktur Sierra Club dari tahun 1934 hingga awal 1970-an, dan dia menggunakan fotografinya dari awal untuk menekankan pentingnya melestarikan alam. Dalam misi ini, Adams jauh di depan masanya. Ketika gerakan konservasionis meningkat pesat pada tahun 1960-an dan 1970-an, hal itu sebagian besar diilhami oleh buku 1960-an Adams Inilah Bumi Amerika, dan dia melobi tanpa lelah untuk Wilderness Act of 1964.

Presiden Gerald Ford dan Ibu Negara Betty Ford melihat foto-foto bersama Adams, 1975. (Perpustakaan Kepresidenan Gerald R. Ford / Wikimedia Commons)

Tuan Adams Pergi ke Washington

Untuk karyanya dengan konservasionisme, Ansel Adams dianugerahi penghargaan sipil tertinggi dari Departemen Dalam Negeri, Penghargaan Layanan Konservasi, pada tahun 1968 dan Presidential Medal of Freedom pada tahun 1980. Saat itu Presiden Jimmy Carter adalah penggemar berat Adams, berkomentar “Melalui pandangan ke depan dan ketabahannya, begitu banyak dari Amerika telah diselamatkan untuk masa depan orang Amerika. “Beberapa tahun kemudian, Adams berbicara menentang kebijakan lingkungan dari Presiden Ronald Reagan dan Sekretaris Dalam Negeri James Watt.

“Gereja, Tempat Bersejarah Nasional Taos Pueblo, New Mexico,” 1942. (Administrasi Arsip dan Catatan Nasional / Wikimedia Commons)

Hutan Belantara Ansel Adams

Di tahun-tahun terakhirnya, Adams mengurangi fotografinya, dengan fokus pada kompilasi foto-fotonya yang belum diterbitkan ke dalam buku-buku baru dan karya konservasinya. Dia meninggal pada tahun 1984, tetapi hampir 40 tahun kemudian, foto-fotonya terlihat setiap hari di kelas seni dan toko suvenir dan di Internet. Dia selamanya dikaitkan dengan Taman Nasional Yosemite kesayangannya, dan tahun kematiannya, sepotong Sierra Nevada yang telah dia bekerja keras untuk melindungi dengan Wilderness Act berganti nama menjadi Area Hutan Belantara Ansel Adams.

Tag: seni | lingkunganisme | orang terkenal

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di pertanian hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.