Hewan dalam Sejarah | 31 Mei 2021

Sebuah foto yang diambil pada 22 Januari 2016 menunjukkan kuda-kuda liar Przewalski di lapangan tertutup salju di zona pengecualian Chernobyl. (Gambar Getty)

Pada tanggal 26 April 1986, krisis nuklir di Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Chernobyl menyebabkan bencana nuklir terburuk dalam sejarah dunia, mengusir 400 kali lebih banyak bahan radioaktif daripada bom hiroshima dan meninggalkan lebih dari 1.000 mil persegi Bumi tidak dapat dihuni bagi kehidupan manusia. Tapi bagaimana dengan satwa liar? Jelas, mereka tidak mendapatkan memo tentang efek buruk dari kejatuhan nuklir. Sejak bencana itu, area di sekitar pembangkit listrik yang mati dipenuhi dengan hewan dan tumbuhan.

Alam Menyembuhkan

Tentu saja, awalnya, radioaktivitas memusnahkan sebagian besar hewan, bahkan invertebrata yang hidup di tanah, tetapi meskipun waktu paruh dampak nuklir sekitar 30 tahun, tampaknya hanya butuh beberapa bulan bagi hewan untuk mulai merasa cukup sehat untuk masuk kembali ke daerah tersebut. Selama dekade berikutnya, hewan mulai tidak hanya hidup tapi berkembang dalam kota-kota yang ditinggalkan Belarusia, dengan hewan besar seperti babi hutan, elk, dan kijang berkembang biak dengan sangat baik. Spesies predator seperti serigala abu-abu, anjing rakun, lynx, dan rubah merah telah berkembang biak di hutan yang terlupakan, karena mereka tidak lagi memiliki manusia untuk dimangsa. bersaing dengan.

Foto ini diambil dari helikopter beberapa bulan setelah ledakan. Reaktor Chernobyl yang hancur, satu dari empat unit yang beroperasi di lokasi di Ukraina pada 1986. Tidak ada unit yang beroperasi hari ini. (Chernobyl, Ukraina, 1986). (IAEA Imagebank/Wikimedia Commons)

Apakah Chernobyl Aman Untuk Hewan?

Tapi apakah hewan-hewan ini sehat? Bagaimanapun, efek radiasi pada manusia dapat berkisar dari efek jangka pendek seperti mual dan kelelahan hingga efek jangka panjang seperti kanker. Keracunan radiasi itu sendiri adalah penyakit yang sangat fatal dan menyakitkan, seperti yang pertama kali disaksikan pada fisikawan muda Harry Daughlin, yang mengembangkan lepuh besar, sakit perut yang hebat, dan detak jantung yang cepat setelah menjatuhkan batu bata tungsten karbida ke dalam “inti setan” plutonium selama Proyek Manhattan. Dia meninggal hanya 25 hari setelah paparan awal.

Jelas, binatang buas yang bermain-main di sekitar pembangkit listrik yang mati ini tidak menderita keracunan radiasi, tetapi itu tidak berarti tidak ada masalah kesehatan lainnya. Saat ini, para ilmuwan hanya dapat melacak keanekaragaman dan jumlah hewan di Zona Eksklusi, bukan kesehatan atau rentang hidup mereka. Namun, tim mempelajari makhluk Chernobyl ini telah menyatakan keinginan untuk lebih memantau kesehatan mereka dan efeknya, jika ada, radiasi yang ditimbulkan, karena itu jelas akan menjadi informasi yang bermanfaat jika terjadi bencana di masa depan.

Bison Eropa. Cadangan Valchi Dol di Bulgaria. (Анна асилева/Wikimedia Commons)

Berkembang Di Chernobyl

Pada tahun 1988, Cagar Radioekologi Negara Bagian Polesie dibuat untuk memantau tanah di sekitar Chernobyl dan tetap menjadi salah satu cagar alam terbesar di seluruh Eropa. Pada tahun 1996, sedikit lebih dari selusin bison Eropa, yang pernah berada di ambang kepunahan, diperkenalkan ke cagar alam dan sekarang memiliki populasi sekitar 150. Para konservasionis berharap untuk ciptakan kembali kesuksesan ini dengan populasi kuda liar. Namun, hewan-hewan itu mungkin menemukan kebebasan mereka dari manusia untuk berumur pendek, karena orang-orang sepertinya tidak bisa menjauh dari reruntuhan meskipun status radioaktif mereka. Meskipun secara teknis ilegal untuk tinggal di sana, diperkirakan 200–400 orang saat ini tinggal di Zona Pengecualian dan tidak berencana untuk pergi dalam waktu dekat.

Faktanya, para petualang yang mencari sensasi dapat membayar untuk tur di dalam Zona, di mana mereka membawa dosimeter untuk melacak tingkat radiasi dan efek kumulatifnya. Ini mungkin terdengar aneh, tetapi beberapa jam di dalam kota hantu seperti Pripyat menghasilkan paparan kurang dari X-ray atau CT scan di kantor dokter. Selama bertahun-tahun, Ukraina telah mengubah Pripyat menjadi tambang emas wisata, menawarkan pengamatan satwa liar yang tak tertandingi dan bahkan rave sesekali. Selama pandemi COVID-19, Ukraina bahkan menciptakan pengalaman jalan layang, membawa pengunjung ke “ketinggian minimum yang diizinkan” di atas lokasi Chernobyl itu sendiri untuk menandai peringatan 35 tahun kehancuran, kalau-kalau hidup tidak cukup suram. Bagaimanapun, pengambilalihan hewan mungkin akan tetap ada, karena diperkirakan akan memakan waktu 20.000 tahun bagi wilayah tersebut untuk sepenuhnya pulih dari hari yang terkenal itu.

Tag: hewan | fakta bencana chernobyl | kota hantu chernobyl

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley