1800-an | 13 Juni 2021

Penulis cerita pendek, penyair, dan kritikus Amerika Edgar Allan Poe (1809–1849), sekitar tahun 1840. (MPI/Getty Images)

Kisah-kisah Edgar Allan Poe dipenuhi dengan teror fantastis dan keajaiban yang mengerikan, tetapi dari semua kisahnya yang mesum, mungkin tidak ada yang begitu misterius dan mengganggu seperti kisahnya. cerita kehidupan nyata tentang kematian penyair termasyhur. Meskipun Poe mengalaminya bagian yang adil dari tragedi dalam hidupnya, termasuk kematian istrinya dua tahun sebelumnya dan perjuangan seumur hidup dengan alkoholisme, dia sepertinya sedang naik daun pada tahun 1849. Dia berkenalan kembali dan bertunangan dengan kekasih masa kecilnya, Sarah Elmira Royster, dan dia diyakini berada di kereta setelah menerima banyak peringatan dari dokternya tentang penurunan kesehatannya yang disebabkan oleh minuman kerasnya.

Perjalanan Nasib Poe

Pada 27 September, ia meninggalkan rumahnya di New York City untuk mengatur kemungkinan pertunjukan penerbitan di Philadelphia, tapi dia tidak pernah berhasil sampai di sana. Tidak ada yang mendengar kabar darinya selama seminggu ke depan. Pada 3 Oktober, ia ditemukan di kampung halamannya di Baltimore, terbaring tak sadarkan diri di selokan di sebelah lokasi pemungutan suara pada Hari Pemilihan. Dia mengenakan pakaian robek, tidak pas dan topi jerami yang aneh, estetika yang sangat berbeda dari gayanya yang biasanya gelap, pendiam, dan disesuaikan.

Ilustrasi John Tenniel untuk “The Raven” karya Edgar Allan Poe. (John Tenniel/Wikimedia Commons)

Kematian Poe

Joseph Walker, seorang penulis di the Baltimore Sun, mengenali Poe dan menghubungi kerabatnya. Mereka membawanya ke Washington Medical College, di mana dia tampak terjebak dalam kabut halusinasi, tidak dapat berkomunikasi atau menjawab pertanyaan. Satu-satunya ekspresi verbalnya adalah menggumamkan nama “Reynolds” berulang-ulang. Tidak ada yang pernah menentukan siapa atau apa Reynolds itu atau apa hubungannya dengan hilangnya Poe.

Edgar Allan Poe meninggal setelah empat hari di rumah sakit phrenitis, atau pembengkakan otak, semacam diagnosis umum yang kadang-kadang digunakan sebagai kode untuk kematian terkait alkohol. Ada kemungkinan bahwa alkoholisme membunuh Poe, baik karena overdosis atau syok karena kalkun dingin, yang dapat mengakibatkan kejang dan kematian. Memang, Poe tampaknya sangat sensitif terhadap barang-barang itu, mengingat kesukaannya, kadang-kadang tampak mabuk setelah hanya satu gelas anggur. Namun, ini tidak menjelaskan pakaiannya yang aneh, Reynolds yang misterius, atau bagaimana dia berakhir di jalan di depan tempat pemungutan suara di Baltimore pada Hari Pemilihan.

Monumen/batu nisan Edgar Allan Poe di Westminster Hall dan Burying Ground, 2 Juli 2010. (Andrew Horne/Wikimedia Commons)

Teori Tentang Kematian Poe

Satu teori tentang perilaku aneh Poe sebelum kematiannya adalah bahwa dia menderita tumor otak, yang bisa membuatnya melakukan hal-hal yang biasanya tidak dia lakukan dan akhirnya bermanifestasi sebagai halusinasi yang dia alami di rumah sakit. Teori ini didukung oleh kesaksian dari tahun 1875, ketika kuburannya yang tidak bertanda digali oleh Universitas Virginia untuk memberikan pemakaman yang lebih tepat kepada penyair terkenal itu, tetapi dengan cara Poe yang sebenarnya, peti matinya pecah dan tengkorak juru tulis terputus dari tubuhnya. Otaknya dilaporkan telah “berputar-putar di dalam .” [the skull] seperti gumpalan lumpur,” tetapi otak manusia biasanya merupakan salah satu bagian tubuh yang pertama kali membusuk, yang kemudian membuat ahli patologi forensik berteori bahwa suara yang terdengar bukanlah otaknya, melainkan otaknya. sisa-sisa kalsifikasi dari tumor yang cukup besar, yang jauh lebih mungkin bertahan 20 tahun setelah kematiannya.

Sebuah teori yang lebih menarik, yang dikenal sebagai “teori kerja sama”, adalah bahwa Poe diculik oleh “geng pemilu” yang korup dan dibiarkan mati di jalan setelah skema itu dilakukan. Kembali di tahun 1800-an, intimidasi pemilih dan kekerasan pemilu merajalela, dan beberapa aktivis tidak di atas penculikan individu dan memaksa mereka untuk memilih kandidat tertentu beberapa kali di tempat yang berbeda, sering berganti pakaian di antaranya. Para korban ini pertama kali “dikurung” di sebuah lokasi yang dirahasiakan, di mana mereka terkadang dipukuli, dibius, atau dipaksa minum untuk membuat mereka patuh. Itu juga merupakan praktik umum pada saat itu untuk menawarkan kepada pemilih minuman keras sebagai pengganti stiker yang kurang menyenangkan saat ini., yang mungkin menjelaskan keadaan Poe yang mengerikan, mengingat sifatnya yang ringan, serta lokasi di mana ia ditemukan. Kita mungkin tidak pernah tahu pasti: Meskipun penyelidikan ekstensif oleh banyak sejarawan selama bertahun-tahun, kita masih tidak tahu semua fakta di balik kematian pendongeng legendaris ini, tapi setidaknya dia mungkin akan senang meninggalkan satu lagi misteri mengerikan.

Tag: 1800-an | kematian | sastra | politik

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley