1930-an | 18 Februari 2021

Clyde W. Tombaugh, penemu planet Pluto. (Getty Images)

Di 18 Februari 1930, seorang astronom muda, bersemangat, otodidak bernama Clyde Tombaugh membuat pengamatan yang mengubah cara kita berpikir tentang galaksi kita serta lintasan hidupnya sendiri. Siapakah Clyde Tombaugh? Bagaimana dia menemukan Pluto? Apakah Pluto adalah sebuah planet?

Clyde Tombaugh

Clyde Tombaugh dulu lahir pada 4 Februari 1906 di Streator, Illinois. Dia adalah putra dari petani miskin Muron Dealvo Tombaugh dan Adella Pearl Chritton Tombaugh, yang pindah ke Burdett, Kansas ketika Clyde muda berusia 16 tahun. Setelah lulus dari SMA setempat, peminat antariksa berencana belajar astronomi di perguruan tinggi, bTapi mimpinya tergelincir ketika hujan es yang dahsyat menghancurkan tanaman keluarga, mendorong mereka ke jurang kebangkrutan.

Meskipun Tombaugh terpukul oleh kemunduran finansial dan akademis, dia bertekad untuk melanjutkan studi independennya tentang planet dan bintang. Pada tahun 1926, Tombaugh mulai membangun serangkaian teleskop buatan sendiri dengan lensa dan cermin yang kuat, yang ia pelajari dari sebuah artikel di Astronomi Populer. Hanya dengan sekop di tangan, dia menggali parit besar di halaman belakang rumahnya untuk menciptakan lingkungan dengan suhu konstan dan tidak ada angin, memastikan gambar yang paling akurat, meskipun keluarganya menggunakannya sebagai gudang bawah tanah dan tempat berlindung tornado. Dia bahkan belajar sendiri geometri dan trigonometri kompleks untuk menganalisis pengamatannya.

Tombaugh di pertanian keluarganya dengan teleskop buatannya, 1928. (Penulis tidak diketahui / Wikimedia Commons)

Planet X

Dia mengirim gambar dan laporannya ke Observatorium Lowell di Flagstaff, Arizona untuk meminta nasihat dari para ilmuwannya, membuat penasaran pemilik observatorium, Percival Lowell, yang mengundang Tombaugh yang berusia 23 tahun untuk bekerja untuknya. Lowell adalah seorang pengusaha eksentrik yang membangun observatorium itu untuk membuktikan kecurigaannya bahwa ada Mars saluran irigasi buatan, tetapi pada saat Tombaugh memasuki hidupnya, dia telah beralih ke teori hewan peliharaan baru: sebuah planet kesembilan yang potensial mengorbit Matahari di luar Neptunus. Dia tidak sendiri — sebagaitronomer hari ini disebut benda angkasa teoretis Planet X.

Di Observatorium Lowell, Tombaugh memenuhi keinginan majikannya untuk mengidentifikasi planet ini, meski mungkin tidak secepat yang diharapkannya. Tombaugh hanya membandingkan dua foto dari bidang bintang yang sama, diambil dengan jarak enam hari, dan mencatat bahwa sementara semua bintang tetap konstan, satu objek kecil dan redup di ujung terjauh galaksi — sekarang dikenal sebagai Pluto — tampaknya telah bergerak.

Tombaugh membandingkan pelat fotografinya menggunakan pembanding kedip ini. (Pretzelpaws / Wikimedia Commons)

Warisan Tombaugh

Identifikasi Pluto mendorong Tombaugh menjadi pusat perhatian. University of Kansas menawarinya beasiswa penuh, dan dia memperoleh gelar sarjana dan master di bidang astronomi masing-masing pada tahun 1936 dan 1938. Ia jatuh cinta dengan putri pemilik kost tempat ia tinggal selama studinya, Patsy Edson, dan lain-lain.Pasangan muda ini menikah pada tahun 1934 sebelum memiliki dua anak.

Tombaugh ternyata bukan keajaiban satu planet. Dia dikreditkan dengan mengidentifikasi dan memberi nama 15 asteroid dan memberikan kontribusi pengamatan penting tentang hampir 800 tambahan, mengidentifikasi beberapa galaksi baru dan gugus bintang, dan mencatat detail penting tentang permukaan beberapa planet. Dia bahkan mendapatkan kometnya sendiri, 274P / Tombaugh-Tenagra, dinamai menurut namanya. Dia melanjutkan pekerjaannya di Lowell Observatory hingga 1940-an, ketika dia menginstruksikan anggota militer tentang navigasi di Northern Arizona University, dan melanjutkan bekerja untuk White Sands Missile Range dan mengajar astronomi di New Mexico State University sampai dia pensiun pada tahun 1973. Dia dilantik ke dalam Hall of Fame Luar Angkasa Internasional pada tahun 1980.

Ketika Clyde Tombaugh meninggal pada tahun 1997, jenazahnya dikremasi dan disimpan dalam tabung kecil yang ditempatkan di atas pesawat ruang angkasa. Horizons Baru sebelum itu meledak dari Cape Canaveral, Florida pada awal tahun 2006 dengan misi mengumpulkan data sampai ke tepi Tata Surya, tiga miliar mil jauhnya. Jenazah Tombaugh berlayar melewati Pluto pada 2015.

Gambar MVIC resolusi tinggi dari Pluto dalam warna yang disempurnakan untuk menonjolkan perbedaan dalam komposisi permukaan. (NASA / Wikimedia Commons)

Jadi Apakah Pluto Bahkan Sebuah Planet?

Ketika Tombaugh mengidentifikasi Pluto, itu dianggap sebagai planet oleh komunitas ilmiah, tetapi pada tahun 2006, Persatuan Astronomi Internasional menetapkan batas-batas baru yang dengannya benda-benda langit didefinisikan. Definisi baru sebuah planet membutuhkan orbit Matahari, massa gravitasi yang cukup untuk membentuk bentuk bola, dan tarikan gravitasi yang cukup untuk membersihkan orbitnya. Pluto memenuhi dua persyaratan pertama tetapi gagal memenuhi persyaratan ketiga, jadi itulah yang terjadi diturunkan ke planet katai.

Ini mungkin sedikit mengecewakannya, tetapi hanya karena Pluto bukan lagi sebuah planet, bukan berarti identifikasi Tombaugh tidak penting. TPara astronom oday memuji Tombaugh dengan “membuka pintu ke zona ketiga” Bima Sakti, khususnya Sabuk Kuiper yang luas, sebuah pita yang berisi ribuan asteroid, planet kerdil, komet, dan eksoplanet di luar Neptunus.

Tag: 1930-an | luar angkasa | ilmu

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di pertanian hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.