1910-an | 11 Februari 2021

Pemandangan panorama pusat kota Los Angeles yang menampilkan Pershing Square, c. 1910. (Charles C. Pierce / Wikimedia Commons)

Sebelum 1915, Los Angeles adalah hanya gurun, tapi Carl Laemmle dan sekelompok kecil distributor film independen yang berpikiran sama menyadari bahwa ruangnya yang luas dan murah serta cahayanya yang tak tertandingi menjadikannya tempat yang tepat untuk membangun studio film. Itu juga ribuan mil jauhnya dari Thomas Edison dan laboratorium Menlo Park miliknya. Mengapa itu penting? Nah …

Thomas Edison: Maverick Film?

Pada awal abad ke-20, Thomas Edison memegang lebih dari 1.000 paten, dan dia menjadi mahir dalam melindungi mereka seperti yang dia lakukan mengenali kejeniusan dan memanfaatkannya. Dia memiliki banyak paten yang penting untuk pembuatan dan penyajian film, seperti kamera film awal yang disebut Kinetograf dan proyektor film awal, tetapi tidak semuanya, dan alih-alih membeli sisa paten untuk melengkapi kartu bingo megalomaniaknya, dia membentuk kelompok dengan pemegang paten lainnya yang disebut Perusahaan Paten Gambar Bergerak. Jika Anda ingin membuat atau menayangkan film, Anda harus melewatinya.

Carl Laemmle pada tahun 1918. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Sementara Di Chicago

Carl Laemmle adalah seorang kisah sukses Amerika yang sebenarnya. Dia berimigrasi ke Amerika Serikat dari Jerman pada tahun 1884 dan menghabiskan 20 tahun berikutnya bekerja di Chicago. Kemudian, “suatu malam hujan,” kenangnya, “Saya jatuh ke salah satu teater film lima sen hole-in-the-wall.” Film “dibuat [him] tertawa, “tetapi yang lebih penting, dia bisa membantu tetapi memperhatikan bahwa hal itu membuat semua orang di teater tertawa juga.”Saya langsung tahu bahwa saya ingin terjun ke bisnis film. “

Pada tahun 1906, Laemmle mengumpulkan tabungan keluarganya, semuanya $ 3.000, dan memasukkan semuanya ke dalam apa yang disebutnya “teater paling keren di Chicago,” yang berarti dalam istilah 1906 bahwa itu berventilasi baik. Usaha itu begitu sukses sehingga Laemmle membeli teater lain dan kemudian teater lain sebelum memutuskan untuk membuat filmnya sendiri. Saat itulah dia melewati Thomas Edison.

Florence Lawrence, c. 1908. (Pusat Penelitian Film dan Teater Wisconsin / Wikimedia Commons)

Menyeberangi Edison

Untuk membuat film, Laemmle harus mencari aktor, tetapi sebagian besar aktor terkenal saat itu ditandatangani oleh Edison’s Biograph Pictures, yang diperintah oleh Wizard of Menlo Park dengan tangan besi. Dia menjaga para aktornya di bawah jempolnya dengan mencegah mereka menjadi terkenal — misalnya, benar-benar membuang-buang nama Florence Lawrence memuji dia sebagai “The Biograph Girl” —dan bersikeras bahwa filmnya, yang dia simpan dengan cermat di bawah 20 menit untuk mempertahankan rentang perhatian penontonnya, harus benar-benar mendidik dan bersejarah.

Laemmle tidak peduli tentang semua itu, jadi dia menawari Lawrence satu hal yang tidak bisa dilakukan Edison: pengenalan nama. Setelah mencuri aktris utama Edison, Laemmle membeli stok film dan peralatan dari luar negeri, dengan tegas mengabaikan 289 tuntutan hukum pelanggaran bahwa Edison mengambil jalannya, dan bersiap untuk membuat kekayaannya. Untuk menghindari pengacara Edison, Laemmle dan teman-temannya, yang dikenal sebagai “para independen” (meskipun mereka kemudian membentuk beberapa studio film terbesar di Hollywood, seperti Warner Bros. dan Paramount), menuju ke barat di mana tidak ada yang bisa menemukan mereka. Bahkan jika mereka melakukannya, perjalanan lintas negara sangat mahal pada saat itu, dan nama Edison tidak terlalu berpengaruh di Pantai Barat. Pada tahun 1914, Laemmle membeli 230 hektar tanah di San Fernando Valley seharga $ 165.000 dan mulai membangun Universal Studios.

Universal Studios, 2014. (Coolcaesar / Wikimedia Commons)

Mengalahkan Edison di Permainannya Sendiri

Tahun berikutnya adalah tahun penting bagi Laemmle: Dia menyelesaikan studionya dan akhirnya mengambil alih hukum ke tangannya sendiri. Dia dan William Fox (yang kemudian mendirikan 20th Century Fox) mengajukan tuntutan hukum antitrust melawan Edison, memenangkan pertarungan hukum untuk masa depan film sekali dan untuk selamanya. Edison yakin bahwa penonton akan terus berduyun-duyun ke film-filmnya, tetapi mereka melompat berbondong-bondong mendukung produksi independen yang lebih lama dan lebih menghibur. Pergantian peristiwa sangat merendahkan Edison. Dia bahkan menerima undangan untuk dedikasi studio mutakhir Laemmle, di mana penemunya melakukan apa yang dilakukan semua orang di acara karpet merah: tersenyum, melangkah, ulangi.

Tag: 1910-an | edison | hollywood

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Jacob Shelton

Jacob Shelton

Penulis

Jacob Shelton adalah penulis yang berbasis di Los Angeles. Untuk beberapa alasan ini adalah hal tersulit yang dia tulis sepanjang hari, dan inilah kickernya – pacarnya menulis bagian lucu dari kalimat terakhir itu. Sedangkan untuk bio lainnya? Itu murni Jacob, sayang. Dia terobsesi dengan cara-cara di mana tindakan tunggal dan transgresif telah membentuk garis-garis sejarah yang lebih luas, dan dia percaya pada dimensi alternatif, yang berarti dia hebat di pesta makan malam. Ketika dia tidak menulis tentang budaya, pop atau lainnya, dia menambah koleksi fotonya yang ditemukan dan menguping orang asing di depan umum.