1800-an | 16 September 2021

Mesin roti dengan roti. (Pavel evela/Wikimedia Commons)

Jika Anda adalah salah satu orang yang melompat ke kereta pembuatan roti buatan sendiri selama pandemi COVID-19, Anda tahu mengapa penjual roti profesional mungkin melihat daya tarik untuk mempercepat proses yang memakan waktu dan padat karya dengan mesin. Satu orang yang melakukannya adalah Joseph Lee, yang bekerja di dapur di perkebunan Carolina Selatan tempat ia dilahirkan sebagai budak. Lee mengambil pengalamannya ke utara setelah Perang Saudara, bekerja sebagai juru masak dan pembuat roti di Newton, Massachusetts sebelum membuka restorannya sendiri dan akhirnya mengambil alih Woodland Park Hotel yang mewah, dan über-resor mewah yang menampung tidak kurang dari tiga presiden AS di bawah arlojinya.

Memenuhi permintaan di restoran hotel yang ramai merupakan sebuah tantangan, terutama untuk item menu yang paling banyak ditemui di mana-mana, jadi Lee menciptakan mesin pembuat rotinya sendiri yang mengaduk adonan lebih merata dengan kecepatan enam pekerja. Namun, hal itu menciptakan masalah baru: Lee benar-benar membuat roti lebih cepat daripada yang bisa dia jual. Untuk menyelamatkan sisa roti basi dari sistem pembuangan limbah abad ke-19, Lee menciptakan mesin lain untuk mengubahnya menjadi potongan kecil renyah yang bisa melapisi ikan atau salad. Perangkat itu canggih pada masanya, dengan engkol tangan yang menarik roti melalui “seperangkat roda gigi, yang akan merobeknya menjadi potongan-potongan kecil, [and] apa pun yang terlalu besar untuk jatuh melalui lubang akan secara otomatis dibawa kembali ke atas untuk perjalanan lain melalui roda gigi.”

Mesin Penghancur Roti oleh Joseph Lee. (Kantor Paten dan Merek Dagang AS)

Lee mematenkan mesin-mesinnya masing-masing pada tahun 1894 dan 1985—tidak mudah, karena hanya sedikit pengacara pada waktu itu yang bersedia membantu klien kulit hitam dengan proses paten, yang sering mengakibatkan mengesampingkan penemu hitam atau pencurian langsung atas kekayaan intelektual mereka. Dalam dekade berikutnya, Lee menjadi pemegang saham di National Bread Company, dan mesinnya mulai bermunculan di restoran dan hotel di seluruh dunia. Mereka menjadi hit instan dengan koki yang tahu klien mereka akan lebih memilih remah roti, yang sampai saat itu sulit untuk diproduksi dalam jumlah besar, ke kerupuk yang lebih sering digunakan pada saat itu karena sifatnya yang rapuh.

Lee melanjutkan untuk membuka beberapa resor dan perusahaan katering lagi dan meninggal sebagai orang kaya pada tahun 1908. Hebatnya, butuh 20 tahun lagi untuk irisan roti akan ditemukan oleh Missourian Otto Rohwedder pada tanggal 6 Juli 1928 (artinya, memang, Betty White lebih tua dari irisan roti). Pada tahun 2019, Lee diterima di Hall of Fame Penemu Nasional atas prestasi dan kontribusinya pada industri makanan.

Tag: 1800-an | penemuan | perbudakan

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Gabi Conti