1940-an | 19 April 2021

“Mobil Merah” dari Pacific Electric. (Oleknutlee / Wikimedia Commons)

Untuk berkeliling Los Angeles secara efisien, Anda harus mengemudikan mobil tidak selalu seperti itu. Pada pergantian abad ke-20, kota itu berbintik-bintik dengan “Mobil Merah” dari Perusahaan Kereta Api Listrik Pasifik, tetapi pada tahun 60-an, mereka telah menghilang. Kemana perginya semua Mobil Merah? Beberapa orang berpikir General Motors melakukannya sendirian, tapi ini sedikit lebih rumit dari itu.

Trem Di Los Angeles

Pada tahun 1926, Los Angeles punya salah satu sistem angkutan massal terbesar Di dalam dunia. Dengan ratusan pemberhentian antara Santa Monica dan San Bernardino, adalah mungkin untuk menjelajahi seluruh lahan yang tumbuh dengan harga satu nikel tanpa pernah menginjakkan kaki di dalam mobil. Namun, ketika Depresi Hebat melanda, Pacific Electric Railway mulai menderita bersama orang lain. Nilai nikel jatuh, dan kota menolak untuk mengizinkan kenaikan tarif. Inovasi dalam industri mobil serta jalur bus baru yang lebih fleksibel yang dioperasikan oleh Kereta Api Los Angeles (yang juga memiliki Mobil Kuning yang menjelajahi rel bersama rekan-rekan merah mereka) membuat Pacific Electric menggerogoti pelanggan.

Kebalikannya seharusnya terjadi, karena populasi Los Angeles County membengkak dari lebih sedikit dari 200.000 menjadi lebih dari 2 juta antara tahun 1900 dan 1930, tetapi seiring kota berkembang untuk menampung semua orang baru ini, jalur troli tidak. Ada a kenaikan singkat di pengendara Mobil Merah selama Perang Dunia II, kapan penjatahan berlaku penuh dan Angelenos sedang menghemat bahan bakar, tetapi setelah pertempuran usai, lebih banyak mobil memadati jalan daripada sebelumnya. “Crowded” adalah deskripsi yang tepat: Mobil melaju di jalur yang sama dengan troli, sehingga semakin banyak mobil yang memasuki medan, troli yang dilayani sangat melambat.

1968 General Motors T8H-5305. (Oran Viriyincy / Wikimedia Commons)

Garis Kota Nasional

Pada tahun 1945, Pacific Electric mengalami masalah yang tidak dapat dipisahkan, tetapi paku di peti mati mereka sebenarnya tidak ada hubungannya dengan mereka. Sebuah perusahaan bernama National City Lines membeli Kereta Api Los Angeles hanya untuk merusak jalur yang mengirimkan Mobil Kuning mereka — dan juga, Mobil Merah Pacific Electric — melewati jalan-jalan kota untuk memberi jalan bagi armada bus baru, menghentikan ke seluruh sistem trem di Los Angeles. Kebetulan investor utama di National City Lines adalah General Motors, Perusahaan Ban dan Karet Firestone, Standard Oil of California, dan Phillips Petroleum. Anda tahu, banyak orang yang menaruh minat pada kesuksesan mobil.

Itu tidak membantu bahwa hanya empat tahun kemudian, perusahaan-perusahaan itu dinyatakan bersalah karena “bersekongkol untuk menguasai sejumlah perusahaan transit, membentuk monopoli transportasi” dan “bersekongkol untuk memonopoli penjualan bus dan pasokan kepada perusahaan yang dimiliki oleh National City Garis “yang melanggar Undang-Undang Antitrust Sherman 1890. Tentu, General Motors juga membuat bus, jadi mereka tidak ingin mematikan transportasi umum sepenuhnya, tapi mereka menginginkannya bertenaga diesel. Sekitar 30 tahun kemudian, pengacara antitrust Bradford Snell bersaksi di depan Senat AS bahwa “General Motors dan kepentingan jalan raya sekutu mengakuisisi perusahaan angkutan lokal, membatalkan kereta listrik bebas polusi, merobohkan saluran transmisi listrik, merobek rel, dan menempatkan Bus motor GM di jalan-jalan LA yang sudah padat. “

Interstate 5 mendekati Persimpangan Pass Newhall. (Chevy111 / Wikimedia Commons)

Siapa yang Membunuh Mobil Listrik (Jalanan)?

Akan tetapi, menyalahkan jatuhnya sistem trem Los Angeles semata-mata di tangan perusahaan-perusahaan ini akan terlalu menyederhanakan. Pada saat National City Lines masuk, troli sudah dalam perjalanan keluar, dan mereka tidak bisa disalahkan dalam kematian mereka sendiri. Kerugian besar dari sistem rel adalah jalur yang tidak dapat dengan mudah dipindahkan untuk mengakomodasi struktur kota yang bergeser, dan taipan trem LA Henry Huntington secara khusus membangun jalur untuk mengangkut penumpang ke kota dari pembangunan perumahannya sendiri untuk mendorong mereka untuk hidup. di sana, jadi ada bayangan di mana-mana.

Namun, untuk sebagian besar, tidak ada yang bisa menghentikan kebangkitan mobil. Sepanjang tiga dekade setelah Depresi Besar, Politisi dan bisnis LA sangat senang menerima dana federal untuk membangun jalan dan jalan raya baru, dan Angelenos bekerja keras dalam kegilaan mobil. Mereka tidak mengantisipasi dekade kabut asap dan kemacetan yang mereka beli bersama dengan mainan baru mereka yang mengilap, tetapi kombinasi dari kota yang berubah budaya mobil dan infrastruktur yang didanai federal terbukti lebih berbahaya bagi sistem transit Los Angeles daripada perusahaan tunggal mana pun.

Tag: 1940-an | Los Angeles | kereta api

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Jacob Shelton

Jacob Shelton

Penulis

Jacob Shelton adalah penulis yang berbasis di Los Angeles. Untuk beberapa alasan ini adalah hal tersulit yang dia tulis sepanjang hari, dan inilah kickernya – pacarnya menulis bagian lucu dari kalimat terakhir itu. Sedangkan untuk bio lainnya? Itu murni Jacob, sayang. Dia terobsesi dengan cara-cara di mana tindakan tunggal dan transgresif telah membentuk alur sejarah yang lebih luas, dan dia percaya pada dimensi alternatif, yang berarti dia hebat dalam pesta makan malam. Ketika dia tidak menulis tentang budaya, pop atau lainnya, dia menambah koleksi fotonya yang ditemukan dan menguping orang asing di depan umum.