bangunan bersejarah | 7 Juli 2021

Sebuah tanda mengiklankan pembukaan pembangunan perumahan Hollywoodland di perbukitan di Mulholland Drive yang menghadap ke Los Angeles, Hollywood, Los Angeles, California, sekitar tahun 1924. (Underwood Archives/Getty Images)

Tanda Hollywood, terletak di Hollywood Hills di Los Angeles, California, tidak aktifsalah satu landmark paling ikonik di Amerika, ini huruf putih tebal menjulang di atas kota sejak pembangunannya pada tahun 1923. Awalnya, tanda itu, benar-benar membaca “Hollywoodland,” karena dibangun untuk mempromosikan perumahan baru di pinggiran kota yang sedang dibangun oleh pengembang Woodruff dan Shoults, yang mengira tulisannya yang mencolok akan menarik orang kaya. Seolah-olah 50-ft. huruf tidak cukup, Perusahaan Tanda Bulan Sabit yang memasangnya menempatkan lebih dari 4.000 bola lampu pada huruf yang dieja “Holly” lalu “kayu” lalu “tanah” secara berurutan sampai akhirnya memasang seluruh tanda.

Mungkin sulit dipercaya sekarang, tetapi tanda yang terkenal itu diperkirakan hanya bertahan sekitar dua tahun setelah selesai. Itu tidak pernah dimaksudkan untuk menjadi apa pun selain iklan berumur pendek, jadi pembuat tanda tidak menggunakan bahan yang paling kuat. Namun, pada tahun 1920-an, ketika Zaman Keemasan Hollywood sedang berjalan lancar, huruf putih cerah menjadi ikon media, menyatu lingkungan Hollywood yang relatif kecil dengan industri hiburan Amerika itu sendiri.

The Hollywood Sign dalam keadaan rusak selama tahun 1970-an. (Bob Beecher/Wikimedia Commons)

Terlepas dari reputasi lingkungan dan tanda yang berkembang, Depresi Hebat datang sulit bagi semua orang. Itu termasuk perusahaan real estat Woodruff and Shoults, yang tidak punya banyak pilihan selain membiarkan tanda itu memburuk karena kesulitan dan biaya pemeliharaannya. Selama waktu inilah tanda itu melihat hari tergelapnya, ketika seorang aktris muda bernama Peg Entwistle meninggal setelah mendaki gunung dan melompat dari huruf H. Pada tahun 1940-an, ketika negara itu pulih dari Depresi, Kamar Dagang Hollywood memutuskan tanda itu layak diselamatkan karena status budayanya tetapi merasa bagian “tanah” terlalu spesifik untuk pembangunan perumahan yang sekarang tidak relevan, jadi mereka menurunkannya untuk mengurangi biaya pemeliharaan surat-surat asing dan ribuan bola lampu.

Pada tahun 1970-an, tanda Hollywood yang sekali lagi bobrok kehilangan huruf O dan tidak lagi membangkitkan kemewahan dan glamor dari era Emas yang lalu. Kali ini, dompet kota sangat ketat, jadi terserah selebriti seperti Alice Cooper, Gene Autry, dan Hugh Hefner, yang menyebut tanda itu “Menara Eiffel Tinseltown,” untuk turun tangan dan menyelamatkannya. Bukit itu kosong selama tiga bulan karena sembilan donor masing-masing mensponsori sebuah surat dengan sumbangan $ 27.000 di bawah koordinasi Hefner. Hefner membeli Y, Autry membeli L, dan Cooper membeli O untuk menghormati mendiang temannya, komedian legendaris Groucho Marx. Bahan tipis diganti dengan baja, dan tanda itu hanya membutuhkan pembaruan kecil dalam beberapa dekade sejak itu.

Hefner bersama rekannya Holly Madison (kiri) dan Bridget Marquardt, 2007. (Luke Ford/Wikimedia Commons)

Tentu saja, tidak ada yang semudah itu di kota semahal Los Angeles. Pada tahun 2010, sebuah kelompok konservasionis bernama Trust for Public Land dipaksa untuk melawan pengembang real estat mewah yang menyandera tanda tersebut, menuntut pembayaran $ 12,5 juta untuk menghentikan mereka merobohkan surat-surat bersejarah untuk membangun rumah yang lebih mewah lagi. Trust berhasil mengumpulkan hampir semua uang, tetapi hanya dengan satu minggu lagi, mereka berjuang untuk mengumpulkan satu juta terakhir. Sekali lagi, playboy asli Hugh Hefner datang untuk menyelamatkan hari, melempar di final $900,000 langsung dari kantongnya sendiri. Tahun itu, kota memasukkan tanah itu ke dalam Taman Griffith, menyelamatkannya dari pertempuran darat di masa depan dan mengamankan tempatnya di atas Kota Malaikat selama bertahun-tahun yang akan datang.

Tag: bangunan bersejarah | hollywood | Los Angeles

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Taylor