1990-an | 15 Juni 2021

Sampul Weekly World News menampilkan Bat Boy. (Berita Dunia Mingguan melalui the13thfloor.tv)

Istilah “berita palsu” mungkin dilemparkan sekitar banyak hari ini, tetapi ada saat ketika cerita lucu yang tidak nyata dirayakan di tabloid pulp toko kelontong seperti Penyelidik Nasional, Matahari, dan tentu saja, Berita Dunia Mingguan. Majalah terkenal dimulai ketika penanya, yang dimiliki oleh tabloid mogul Generoso Pope, Jr., ditingkatkan ke pencetakan berwarna, meninggalkan mesin cetak hitam-putih sebelumnya duduk di sudut, mengumpulkan debu. Karena Pope bukan orang yang menyia-nyiakan kesempatan, dia menggunakan mesin cetak lama untuk majalah yang lebih kecil dan lebih khusus yang tidak terlalu fokus pada kisah-kisah selebritas dan lebih banyak pada “berita” internasional yang aneh—semakin mengejutkan, semakin baik.

Awalnya, surat kabar itu lebih merupakan kumpulan cerita aneh tetapi diverifikasi yang sudah dicetak di surat kabar terkemuka, tetapi seiring berjalannya waktu dan para penulis semakin putus asa untuk cerita-cerita aneh, mereka mulai menerbitkan cerita aneh apa pun yang ditulis orang, mengambil kata-kata mereka di muka. nilai daripada membuang-buang waktu untuk hal-hal konyol seperti pengecekan fakta. Itu pun tidak cukup untuk mendongkrak penjualan kertas, sehingga seiring berjalannya waktu, para penulis mulai merumuskan cerita mereka sendiri, terkadang memutar-mutar sepotong kisah nyata hingga lebih besar dari kehidupan. Pada pertengahan 80-an, surat kabar itu menjual satu juta majalah yang penuh dengan cerita penculikan alien, Bigfoot, dan penampakan Elvis setiap minggu. Mereka masih menjalankan laporan yang dapat diverifikasi sesekali, seperti itu Hogzilla, binatang hibrida babi sepanjang 12 kaki, yang memberikan kredibilitas yang cukup pada publikasi untuk menanamkan keraguan yang masuk akal di benak pembaca.

Gedung J. Edgar Hoover, Markas Besar FBI. (Aude/Wikimedia Commons)

Pada tanggal 23 Juni 1992, headline surat kabar yang paling terkenal menghiasi sampulnya untuk pertama kalinya. Muncul dari benak kartunis Dick Kulpa dan penulis Bob Lind, Bat Boy dilaporkan setinggi dua kaki, 19 pon. “anak binatang hibrida” yang diduga baru saja ditemukan bersembunyi di gua-gua West Virginia. Dia menjadi sensasi instan, dan penjualan melonjak setiap kali majalah itu menerbitkan “pembaruan” tentang bocah ganas itu, yang tampaknya menyebabkan kekacauan dan kerusakan di mana pun dia terlihat. Siapa tidak akan suka anak nakal yang mencuri mobil dan minum darah manusia melalui sedotan gila? Bukan hanya orang dewasa yang mudah tertipu: Anak-anak juga terhubung dengan orang iseng bertaring, yang masuk akal. Beberapa ilustrator dan penulis yang bertanggung jawab atas Bat Boy juga bekerja di buku komik.

Namun, fitur-fiturnya yang menggemaskan dan menakutkan juga memunculkan naluri protektif dari publik, sampai-sampai FBI meminta Berita Dunia Mingguan untuk menarik kembali cerita karena mereka dibanjiri telepon dari orang-orang yang menuntut agar Bat Boy dibebaskan dari tahanan mereka. Lucu sekali, para penulis cukup ramah untuk menjalankan “Bat Boy Escapes From the FBI” minggu berikutnya untuk menenangkan penelepon yang bersangkutan.

Dick Kulpa, pencipta Bat Boy, di Magic City Comic Con pada 2016. (Super Festival/Wikimedia Commons)

Meskipun Bat Boy adalah peninggalan klasik tahun 90-an, warisannya tetap kuat. Pada tahun 1997, ikon budaya pop menjadi subjek produksi off-Broadway yang disebut Bat Boy: The Musical, yang diterima dengan cukup baik dan bahkan dipentaskan di teater Eropa dan regional Amerika. Bat Boy juga masuk ke kartun, ditampilkan dalam episode episode Simpsons dan Ayah Amerika. Seperti banyak publikasi, Berita Dunia Mingguan berjuang untuk bersaing di era internet dan tidak lagi dicetak pada Agustus 2007, tetapi kampanye Kickstarter September 2020 mengumpulkan cukup uang untuk membawa tabloid tercinta kembali ke peredaran, sehingga mata melotot dan taring kecil Bat Boy dapat sekali lagi kembali ke jalur pembayaran. dari supermarket Amerika America.

Tag: 1990-an | sastra | Fakta Sejarah Aneh

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley