Perang Saudara | 15 Desember 2020

" The Battle of Antietam – Army of the Potomac, Jenderal George B. McClellan, komandan, 17 September 1862, " litograf warna, seniman tak dikenal, 1888, diterbitkan oleh Kurz & Allison, Art Publishers, Chicago. (VCG Wilson / Corbis melalaikan Getty Images)

Ketika 3. 650 orang tewas pada 17 September 1862, itu menjadi satu-satunya hari memutar mematikan dalam sejarah militer Amerika dan hari paling mematikan ke-2 yang pernah dilihat negara itu, tepat di belakang badai Galveston tahun 1900 . Pertempuran Antietam, juga disebut Pertempuran Sharpsburg, mengubah gelombang Perang Saudara Amerika, sebagian karena total korban yang sangat banyak & sebagian berkat teknologi baru fotografi yang membawa kengerian medan konflik ke surat kabar di seluruh dunia. negara. Sementara Pertempuran Antietam adalah momen kunci dalam Perang Saudara, itu juga merupakan perihal yang penuh dengan peluang dengan terlewatkan.

Kedua Sisi Memerlukan Kemenangan

Union Army berasumsi bahwa kemenangan atas Konfederasi akan terjadi dengan cepat dan mudah-mudahan, tetapi seiring berlalunya musim radang tahun 1862, menjadi jelas bahwa negara-negara bagian Selatan adalah bandingan yang tangguh. Konfederasi menghantam panti ini dengan kekalahan mereka untuk Mayor Jenderal John Pope & pasukan Union pada Pertempuran Bull Run Kedua. Presiden Abraham Lincoln telah menyiapkan Proklamasi Emansipasi untuk diumumkan, tetapi dia tahu itu akan membawa lebih banyak bobot jika itu datang setelah kemajuan Union yang menentukan.

Lebih buruk lagi, Lincoln menghadapi pemilihan cucuk waktu yang mengancam akan memalingkan kendali Kongres dari Partai Republik Lincoln ke Demokrat anti-perang. Jenderal Konfederasi Robert E. Lee sangat menyadari hal ini, tentu saja, & berharap beberapa kekalahan Union mampu mengayunkan pemilihan paruh waktu ke Demokrat, sehingga menarik dukungan konvensi Lincoln.

Abraham Lincoln dan George B. McClellan di tenda umum dalam Antietam, Maryland, 3 Oktober 1862. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Jenderal George B. McClellan, Pemimpin yang Dipertanyakan

Pertempuran Antietam sangat penting bagi Jenderal Persatuan George B. McClellan, yang telah merencanakan untuk menggunakan ibu kota Konfederasi Richmond, Virginia musim panas sebelumnya hanya untuk digagalkan oleh serangan balik dari Lee. Merasakan kesempatan untuk menendang pasukan Union era mereka jatuh, Lee memindahkan pasukannya ke utara ke Maryland serta mengambil alih kota Frederick, dalam mana dia menyusun rencananya untuk memajukan pasukannya ke wilayah Utara & membagi pasukannya menjadi dua buat merebut Hagerstown, Maryland dan Martinsburg, Virginia Barat. Dia menyebut rencananya Pesanan Khusus 191.

Tetapi, ketika orang-orang Lee keluar dari kamp mereka di Frederick, seseorang melakukan kesalahan kritis. Pasukan Jenderal McClellan terjadi di kamp Konfederasi dengan terbengkalai, dan Sersan John M. Bloss dan Prajurit Barton W. Mitchell menemukan tiga cerutu terbungkus longgar dalam selembar kertas tergelintang di tanah. Mungkin berharap tidak lebih dari asap yang indah, mereka segera menyadari bahwa kertas tersebut berisi Pesanan Khusus 191. McClellan yang gembira segera mulai mengatur strategi untuk menggagalkan rencana perkelahian Lee, tetapi pada saat yang sama, Lee menemukan rencananya kering dan bergegas untuk menyatukan balik pasukannya.

Jembatan tengah di untuk Antietam Creek, juga dekat Sharpsburg, difoto pada September 1862. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Awal Pertempuran

Pada tanggal 14 September, Jenderal Konfederasi DH Hill dan James Longstreet dan unit mereka melawan pasukan Union depan Gunung Selatan di luar Sharpsburg dan menderita banyak korban, betul mengejutkan mereka. Ketika Lee mendengar hal ini, dia awalnya memerintahkan mundur ke Virginia tetapi bertukar pikiran ketika dia mengetahui kalau Jenderal Konfederasi Stonewall Jackson telah menangkap Harper' s Ferry. Berbekal informasi ini, Lee memerintahkan pasukannya untuk berkumpul kembali di Sharpsburg di sungai kecil yang dikenal sebagai Antietam Creek.

Saat Matahari terbit pada atas lahan pertanian di kedua sisi Antietam Creek pada pagi hari tanggal 17 September, Jenderal Hill dan Longstreet berbaris di sisi barat sungai sementara sisa pasukan Konfederasi mendirikan sayap kiri dan mengawasi saat Pasukan Jenderal McClellan yang jauh lebih tinggi berkumpul di sepanjang tepi timur. Pasukan Union melepaskan tembakan perdana yang memicu pertumpahan darah, dan ladang jagung seluas 30 hektar milik petani David Miller berganti menjadi genangan pembantaian.

Konfederasi tewas terbaring di " Bloody Lane" setelah Pertempuran Antietam, 1862. (Alexander Gardner / Wikimedia Commons)

The Bloody Lane

Secara kekuatannya sekitar 2. 600 karakter, Jenderal Hill menggali salah kepala tanggul di jalur pertanian mungil yang dikenal sebagai Jalan Sunken & bersiap untuk melawan lebih dibanding 5. 500 orang dari bagian Persatuan di bawah komando Mayor Jenderal William H. French. Setelah tiga jam pertempuran jarak dekat yang sengit, Sunken Road menjelma merah karena darah yang anjlok. Hampir 5. 000 orang tewas atau terluka di sepanjang jalan kecil yang selanjutnya disebut " Jalur Berdarah" ini.

Di lokasi lain di dekatnya, satu unit mungil yang terdiri dari 500 tentara Konfederasi menahan gelombang demi aliran serangan dari Korps Kesembilan pada bawah komando Jenderal Union Ambrose Burnside. Setelah tiga jam bertempur, Burnside dan anak buahnya belakangan merebut jembatan, hanya untuk dipukul mundur oleh bala bantuan Liga yang tiba tepat waktu.

Setelah 12 jam pertempuran sengit, malam tiba di atas ladang pertanian Antietam yang berdarah, dan komandan pada kedua sisi mundur untuk mengalihkan 23. 000 orang yang terluka ke rumah sakit darurat penting dan mengumpulkan kembali orang-orang itu yang tersisa.

" The Dead of Antietam" oleh Alexander Gardner. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Belakang Dari Pertempuran Antietam

Sehari setelah Pertempuran Antietam, Jenderal Lee memobilisasi anak buahnya untuk mundur kembali ke Virginia, dan Jenderal McClellan memilih untuk tidak menyerobot orang-orang Selatan yang babak belur dan pincang, meskipun itu jadi akan mengakhiri Tentara Konfederasi buat selamanya. Dia kemudian membela kegiatan ini (atau tidak bertindak), bersitegang bahwa dia telah menyelesaikan misinya untuk mengeluarkan Konfederasi dari Maryland dan mencegah mereka mengklaim kemenangan di tanah Union, tetapi Presiden Lincoln sangat marah karena McClellan menelantarkan kesempatan ideal untuk menghabisi mereka.. Pada 5 November 1862, Lincoln secara resmi membebaskan McClellan daripada perintahnya.

Dari perspektif memori, Perkelahian Antietam adalah hasil imbang minus pemenang yang jelas, tetapi Lincoln menggunakan pertempuran itu sebagai titik kumpul, mengklaim bahwa tentara Union mencegah Konfederasi maju ke Melahirkan. Seharusnya kemenangan di tangan, tempat merilis Proklamasi Emansipasi lima hari kemudian, dan Partai Republik mempertahankan kendali Kongres setelah pemilihan paruh waktu.

Dua hari setelah pertempuran, fotografer Alexander Gardner mengambil 70 seri foto prajurit yang tewas di Antietam yang masih belum dikuburkan. Fotografi masih merupakan teknologi yang relatif hangat pada tahun 1862, dan fotonya menandai pertama kalinya medan perang Amerika difoto dengan detail seolah-olah itu. Gambar hitam-putih tersebut mengherankan publik dengan penggambaran grafis mereka tentang kengerian perang dan kesialan tragis di Perkelahian Antietam.

Tag: abraham lincoln | perang saudara | konfederasi

Suka itu? Bagikan secara temanmu!

Bagikan di Facebook

Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, mundur dari pekerjaannya sebagai profesor sekolah tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami aparat pemadam kebakaran dan empat putrinya di pertanian hobi dengan beraneka hewan, termasuk seekor kambing bertanda Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.