1920-an | 25 Juli 2021

Sekelompok orang dan mobil mereka berdiri dikerdilkan oleh sisa-sisa Bendungan St. Francis yang hancur. (Arsip Bettmann/Getty Images)

Pada tahun 1926, St Fransiskus Dam mulai menyediakan air untuk kota berkembang Los Angeles, tetapi kemuliaan prestasi teknik berumur pendek. Pada 12 Maret 1928, bendungan itu meledak, mengeluarkan miliaran galon air yang menghapus beberapa kota kecil dari peta.

St Fransiskus Dam

Pada pergantian abad ke-20, Los Angeles berubah dari sebuah desa kecil menjadi a metropolis yang sedang booming, dan Kepala Insinyur dan Manajer Umum Departemen Air William Mulholland cepat menyadari Sungai Los Angeles tidak akan pernah bisa memenuhi permintaan air di wilayah yang rawan kekeringan. Dia mengusulkan saluran air untuk mengangkut air dari Danau Owens sekitar 200 mil jauhnya dan serangkaian waduk di dekat kota, yang terakhir dibangun adalah Bendungan St. Francis. Pembangunan bendungan, yang merupakan bendungan lengkung terbesar di dunia dan menampung lebih dari 12 miliar galon air, selesai pada 4 Mei 1926.

Pemandangan bendungan yang menghadap ke utara, dengan air di waduknya, pada Februari 1927. (Stearns, HT USGS/Wikimedia Commons)

Bendungan St. Fransiskus Runtuh

Hampir dua tahun kemudian, penjaga bendungan melihat adanya kebocoran besar di abutment barat yang memuntahkan air berlumpur, pertanda pondasi bendungan mulai hanyut. Dia menelepon Mulholland, yang menyalahkan air berlumpur di dekatnya pembangunan perumahan, dan itu tampaknya menjadi akhir dari itu. Namun, sebelum tengah malam, bendungan itu jebol. Siapa pun yang bisa memberikan laporan langsung saat itu, termasuk penjaga, pacarnya, dan putranya yang masih kecil, tewas seketika, tetapi penduduk terdekat melaporkan mendengar dan merasakan gemuruh yang mereka duga adalah salah satu suara gemuruh di daerah itu. banyak gempa bumi rutin.

Investigasi kemudian menentukan bahwa tanah yang tidak stabil dan formasi batuan di sekitarnya di mana bendungan dibangun adalah penyebab bencana tersebut. Pemeriksaan itu membebaskan Mulholland dari segala kesalahan, meskipun mereka mencatat bahwa “pembangunan dan pengoperasian bendungan besar tidak boleh diserahkan kepada penilaian satu orang saja,” tetapi Mulholland tetap mengajukan pengunduran dirinya. Dia bertanggung jawab penuh atas bencana itu dan bahkan meminta pemeriksaan untuk meminta pertanggungjawabannya sepenuhnya. Anggota parlemen negara bagian dan nasional segera mengesahkan undang-undang untuk mencegah kegagalan bendungan lainnya.

Sementara itu, tingkat bencana yang sebenarnya menjadi jelas saat matahari terbit pada 13 Maret. Air yang deras merobohkan saluran listrik, menyapu semua bangunan di jalurnya, dan menggosok lembah vegetasinya. Laporan awal menyebutkan 200 kematian, tetapi kemudian, jumlah itu meningkat lebih dari dua kali lipat. Beberapa bulan setelah kecelakaan itu, jumlah korban tewas resmi tercatat 385, namun lebih banyak korban ditemukan dalam beberapa dekade setelah bencana. Banyak yang tersapu ke Samudra Pasifik dan/atau ditemukan di pantai-pantai Meksiko. Selama bertahun-tahun, jumlah kematian sebenarnya dari bencana Bendungan St. Francis diperbarui menjadi setidaknya 431, tetapi kita mungkin tidak pernah tahu berapa banyak yang tewas di bawah banjir air yang mengerikan.

Tag: 1920-an | bencana | Los Angeles

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya dengan suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di peternakan hobi dengan berbagai macam hewan, termasuk kambing bernama Atticus, kalkun bernama Gravy, dan ayam bernama Chickaletta.