Sejarah Medis | 25 Juni 2021

Mikrograf elektron transmisi virus cacar menggunakan teknik pewarnaan negatif. (Gambar Getty)

Cacar adalah penyakit yang sangat menular dan mematikan, memusnahkan hingga 30% dari mereka yang kurang beruntung untuk terkena virus. Pada 1700-an, orang mulai mencari tahu bagaimana penyakit ini menyebar dan bagaimana mencegahnya melalui inokulasi (sebagian besar berkat sebuah budak bernama Onesimus), tetapi ini membuka pintu bagi orang yang kurang teliti untuk mempersenjatai virus pada saat konflik.

Selama Perang Revolusi, Inggris menggunakan pengetahuan tentang penularan dan inokulasi untuk mempersenjatai cacar berkali-kali, terutama terhadap orang kulit berwarna. Pada tanggal 15 Juni 1776, The Virginia Gazette diberitahu tentang skema seperti itu:

Kami belajar dari Gloucester bahwa Lord Dunmore telah mendirikan rumah sakit di pulau Gwyn [sic] dan bahwa mereka sedang menginokulasi [black residents] untuk cacar. Yang Mulia, sebelum keberangkatan armada dari pelabuhan Norfolk, memiliki dua dari orang-orang malang diinokulasi dan dikirim ke darat, untuk menyebarkan infeksi, tetapi dengan senang hati dicegah.

Mayor Jenderal Inggris Charles Cornwallis, Marquess Cornwallis ke-1 (1738–1805). (Kapital AS/Wikimedia Commons)

Demikian juga, Jenderal Inggris Charles Cornwallis yang terkenal, dalam upaya putus asanya untuk berpegang pada untaian terakhir kendali Inggris atas koloni, juga menggunakan tentara kulit hitam yang telah bergabung dengan pihak Inggris dengan harapan mendapatkan kebebasan sebagai senjata biologis. Selama Pertempuran Yorktown, Cornwallis mengirim tentara kulit hitam yang sakit keluar “dalam kondisi yang paling menyedihkan, binasa karena kelaparan dan penyakit” menuju garis musuh untuk menyebarkan infeksi ke tentara Amerika, meninggalkan Amerika pilihan untuk menerima mereka dan terinfeksi atau juga membuang mereka untuk mati di lapangan sendirian.

Tentu saja, kasus yang paling terkenal dari penyebaran cacar selama masa perang adalah insiden 1763 di Fort Pitt di negara Ohio yang diperebutkan (sekarang Pennsylvania), di mana Inggris diduga memberikan selimut terkontaminasi dengan virus ke penduduk asli Amerika. Banyak sejarawan masih menandai ini sebagai kasus perang biologis pertama yang kredibel dalam sejarah dunia, meskipun ada rumor tentang peristiwa sebelumnya. Pada tahun 1757, Potawatomi mencurigai Inggris dengan sengaja bersalah atas wabah yang terjadi tepat setelah Pertempuran Danau George. Demikian juga, pada tahun 1770, Ojibwa menuduh pedagang bulu Eropa dengan sengaja menginfeksi mereka melalui bendera yang terkontaminasi.

Pontiac sering dibayangkan oleh para seniman, seperti dalam lukisan abad ke-19 karya John Mix Stanley ini, tetapi tidak ada potret sebenarnya yang diketahui ada. (Koleksi Granger, New York/Wikipedia Commons)

Namun, Fort Pitt menonjol karena ketersediaan dokumentasi utama dan terang-terangan dari niat yang mereka nyatakan. Seperti, mereka tidak berusaha menyembunyikannya sama sekali. Dalam sebuah cabang dari Perang Pontiac di mana suku-suku asli berharap untuk menahan dan mendorong kembali serangan Inggris ke tanah mereka, Shawnee menyerang Fort Pitt dan desa-desa sekitarnya pada musim panas 1763. Dengan penduduk desa dan militer sama-sama berada dalam jarak dekat di dalam benteng, wabah mengerikan cacar terjadi. Pada 13 Juli, Kolonel Inggris Henry Bouquet mengirim surat kepada jenderalnya, Jeffrey Amherst, tentang kesulitan yang sedang berlangsung dengan Pribumi, dengan catatan tambahan yang memperkuat tempat mereka dalam buku-buku sejarah selamanya:

PS Saya akan mencoba untuk menyuntik orang India melalui Selimut, agar mereka jatuh ke Tangan mereka, berhati-hatilah agar tidak terkena penyakit itu sendiri.

Amherst menjawab tiga hari kemudian:

Anda akan melakukannya dengan baik untuk mencoba menyuntik orang India melalui Selimut [sic], serta mencoba setiap metode lain untuk Extirpate [sic] Ras Exacerable.

Yang lebih mengganggu, ketika prajurit Delaware, Turtle Heart, datang ke Fort Pitt untuk urusan diplomatik, komandan Inggris menyuruhnya untuk “mengurus wanita dan anak-anak mereka” sebelum memberi mereka “dua selimut dan sapu tangan dari rumah sakit cacar.” Jelas, mereka tahu para pejabat berhubungan dengan warga sipil, tidak hanya menempatkan mereka tetapi juga komunitas Pribumi yang lebih besar dalam bahaya besar. Perlu juga dicatat bahwa upaya ini dilakukan pada tanggal 24 Juni dan dilakukan oleh Kapten Ecuyer dengan sedikit kerahasiaan sehingga Kapten Trent dari pedagang itu menuliskannya dalam buku hariannya bersama dengan komentarnya, “Saya berharap itu akan memiliki efek yang diinginkan.” Buku harian itu selanjutnya didukung oleh faktur Fort Pitt yang dikirim bulan itu, yang meliputi:

Untuk Serba-serbi harus Mengganti dalam bentuk barang yang diambil dari orang-orang di Rumah Sakit untuk Menyampaikan Cacar ke Orang India Yaitu ‘:
2 Selimut @ 20/ £2″ 0″ 0
1 Saputangan Sutra.. . . . 10/
& l Saya lakukan: . . . . . . . . . 3/6 0″ 13″ 6″

Ini berarti bahwa Fort Pitt telah menginfeksi penduduk asli beberapa minggu sebelum Bouquet menjawab Jenderal Amherst tentang skema tersebut. Kurangnya kerahasiaan dan pengabaian izin kembali mempertanyakan anggapan bahwa episode ini sebenarnya adalah asal mula perang biologis. Apakah ini pertama kali mereka melakukannya atau baru pertama kali tertangkap?

Kita mungkin tidak pernah tahu sejauh mana cacar digunakan sebagai senjata biologis di masa lalu, tetapi kita semua bisa tenang mengetahui virus itu dinyatakan diberantas oleh Majelis Kesehatan Dunia pada tahun 1980, berkat keberhasilan vaksinasi.

Tag: obat | Perang Revolusi | cacar

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Taylor