Sejarah Kuno | 19 Februari 2021

Sestertius Romawi menggambarkan Caligula. (CNG / WIkimedia Commons)

Tidak ada pemimpin Romawi yang setenar Caligula. Hanya dalam empat tahun yang singkat, Caligula berubah dari seorang kaisar yang dicintai menjadi orang gila yang menghancurkan Roma. Tentu, Nero mungkin telah menyaksikan Roma terbakar (meskipun dia sebenarnya sangat membantu untuk upaya pemadam kebakaran), tetapi apakah dia melarang pengikutnya untuk berbicara dengannya tentang kambing?

Boot Kecil

Caligula lahir Gaius Julius Caesar Germanicus pada tahun 12 M dari jenderal Romawi yang dihormati Germanicus dan istrinya, Agrippina the Elder. Sebagian besar masa kecilnya dihabiskan di Rhine, tempat ayahnya ditugaskan. Germanicus muda menikmati berpakaian sebagai seorang prajurit, lengkap dengan seragam kecilnya sendiri, memberinya julukan Caligula, atau “Sepatu Bot Kecil”.

Kehidupan Caligula terbalik, bagaimanapun, ketika ayahnya tidak disukai dengan Kaisar Tiberius, yang kebetulan adalah paman Germanicus yang lebih tua, pada tahun 17 M. Khawatir bahwa jenderal populer merupakan ancaman bagi kekuasaannya, Tiberius dan pengawalnya mendakwa Germanicus, istrinya, dan kakak laki-laki Caligula dengan pengkhianatan. Mereka semua diasingkan atau dikirim ke penjara dan mati tanpa kebebasan mereka, tetapi Caligula muda tidak hanya diselamatkan tetapi juga diambil di bawah sayap paman buyutnya.

Setelah beberapa tahun bersama neneknya, Caligula pindah dengan Tiberius, yang benar-benar memanjakan bocah itu, bahkan menyebut dia salah satu ahli warisnya. Ketika Tiberius meninggal pada 37 M, Caligula meninggal bernama kaisar Roma, dan salah satu perintah bisnis pertamanya adalah mengeksekusi sekutu yang memastikan kenaikannya dan sepupunya dengan klaim yang sama atas kekaisaran. Dia baru saja memulai.

Caligula Menyimpan Abu Ibu dan Kakaknya di Makam Leluhurnya, oleh Eustache Le Sueur, 1647. (Koleksi Kerajaan / Wikimedia Commons)

Descent Into Madness

Selain dari cara teduh dia naik takhta, Caligula pada awalnya cantik di level itu, setidaknya selama sekitar satu tahun. Dia melewati serangkaian reformasi populer yang memungkinkan orang buangan untuk kembali ke Roma dan menghabiskan uang untuk saluran air, pelabuhan, dan hal-hal lain yang dibutuhkan Roma, tetapi kemudian dia turun dengan penyakit misterius. Desas-desus beredar bahwa dia diracuni oleh istrinya, tetapi dia mungkin menderita epilepsi atau meningitis.

Apa pun yang tampaknya berdampak buruk pada kepribadiannya, dan begitu dia pulih, kaisar yang murah hati dan populer sudah lama pergi. Dia membalikkan banyak kebijakannya, menaikkan pajak, melakukan pengeluaran besar-besaran, mengasingkan dua saudara perempuannya yang sebelumnya dia undang kembali ke Roma, dan bahkan mungkin membunuh neneknya.

Caligula menenggelamkan dana kekaisaran ke dalam serangkaian proyek bangunan yang aneh, tetapi mungkin yang paling aneh adalah apa yang disebut Bridge to Nowhere, jembatan ponton terbesar dalam sejarah di seberang Teluk Baiae. Mengapa? Seharusnya, seorang peramal Romawi bernama Thrasyllus meramalkan bahwa Caligula “tidak lagi memiliki kesempatan untuk menjadi kaisar daripada menunggang kuda menyeberangi” teluk yang luas, jadi dia membangun jembatan dengan tujuan semata-mata untuk menunggangi kuda di atasnya.

Namun, keinginannya tidak terbatas pada infrastruktur. Pada 39 dan 40 M, dia memimpin pasukannya dalam kampanye ke Inggris, tetapi begitu dia mencapai Selat, dia membatalkan semuanya dan memerintahkan mereka mengumpulkan kerang sebagai gantinya. Tidak ada yang tahu kenapa.

Patung marmer Caligula dikembalikan ke warna aslinya. (G. dallorto / WIkimedia Commons)

Caligula Ilahi

Akhirnya, Caligula jadi percaya dia adalah seorang dewa — atau setidaknya setiap orang harus memperlakukan dia seperti itu. Dia bahkan berpakaian seperti Jupiter saat bertemu dengan politisi, yang diharapkan menyapanya sebagai dewa. Namun, dia punya alasan lain untuk bermain-main: Dia mengira dia tampak seperti kambing, dan dia sangat sensitif tentang hal itu sehingga dia melarang pembicaraan tentang hewan itu di hadapannya, jadi dia mengenakan wig dan kostum aneh untuk mengurangi penampilannya. .

Caligula sering mengingatkan para pengikutnya bahwa dia memiliki “hak untuk melakukan apa pun kepada siapa pun,” dan dia memperluas keputusan itu secara harfiah kepada semua orang. Senator dalam pemerintahan Romawi ditugaskan untuk berlari di depan keretanya, dia tidur dengan kerabat perempuan sekutunya, dan dia mungkin telah melakukan hubungan inses dengan saudara perempuannya sebelum mengirim mereka pergi.

Caligula dan Incitatus. (Victor Adam / Wikimedia Commons)

Kejatuhan Caligula

Mungkin legenda paling terkenal tentang Caligula adalah cintanya yang tunggal pada kudanya, Incitatus, yang tinggal di warung marmer dan makan dari palung gading. Dikatakan bahwa dia ingin mengangkat kuda itu ke posisi konsul di pemerintahan Romawi, tetapi dia digulingkan sebelum mendapat kesempatan. Ini bukan tentang kudanya — hewan peliharaan yang dimanjakan hanyalah gejala dari masalah yang sebenarnya.

Pengeluaran Caligula di luar kendali, jadi pada 41 M, berbagai tokoh pemerintah membuat rencana untuk itu bunuh kaisar sebelum dia membangkrutkan Roma. Saat dia bertemu dengan sekelompok aktor di istana kekaisaran, dia didekati oleh Cassius Chaerea, yang menikam kaisar 30 kali sebelum mengeksekusi istri dan putrinya untuk ukuran yang baik juga. Ternyata Caligula sama sekali bukan dewa.

Tag: Roma kuno | pembunuhan | kuda

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Jacob Shelton

Jacob Shelton

Penulis

Jacob Shelton adalah penulis yang berbasis di Los Angeles. Untuk beberapa alasan ini adalah hal tersulit yang dia tulis sepanjang hari, dan inilah kickernya – pacarnya menulis bagian lucu dari kalimat terakhir itu. Sedangkan untuk bio lainnya? Itu murni Jacob, sayang. Dia terobsesi dengan cara-cara di mana tindakan tunggal dan transgresif telah membentuk garis-garis sejarah yang lebih luas, dan dia percaya pada dimensi alternatif, yang berarti dia hebat dalam pesta makan malam. Ketika dia tidak menulis tentang budaya, pop atau lainnya, dia menambah koleksi fotonya yang ditemukan dan menguping orang asing di depan umum.