1800-an | 5 Juni 2021

Si kembar siam, Chang dan Eng. (Koleksi Hulton-Deutsch/CORBIS/Corbis via Getty Images)

Kembar siam sangat jarang, diperkirakan terjadi ketika sel telur yang dibuahi membelah, biasanya menghasilkan kembar identik, tetapi tidak sepenuhnya terpisah, meninggalkan si kembar terhubung, biasanya oleh perut atau, lebih jarang, tengkorak. Anda mungkin pernah mendengar saudara seperti ini disebut dengan istilah “kembar siam”, tetapi sebenarnya ada alasan untuk itu. Chang dan Eng Bunker, lahir di Siam (sekarang Thailand) pada tahun 1811, adalah kasus kembar siam pertama yang terdokumentasi dengan baik.

Robert Hunter, Chang, Dan Eng

Pada tahun 1824, pengusaha Skotlandia Robert Hunter sedang bekerja melalui Siam ketika dia melihat pemandangan aneh Chang dan Eng berenang sangat dekat bersama di Sungai Menam. Ketika dia menyadari anak laki-laki berusia 17 tahun itu disatukan, melekat di tulang dada dengan empat inci pita tulang rawan yang menyatukan hati mereka, yang bisa dilihat Hunter hanyalah tanda dolar. Pameran manusia, yang dikenal sebagai “pertunjukan aneh”, adalah bisnis yang sangat menggiurkan di Barat, jadi anak laki-laki setuju untuk menemani Hunter ke Amerika untuk bekerja sebagai keingintahuan manusia. Meskipun perjanjian awal mereka hanya untuk lima tahun, mereka tidak pernah kembali ke tanah air mereka.

Potret keluarga dari tahun 1860-an ini menunjukkan Chang dan Eng Bunker bersama istri dan 18 dari 22 anak mereka. Ini juga termasuk Grace Gates, salah satu dari 33 budak di perkebunan mereka. (Universitas Syracuse/Wikimedia Commons)

Sukses Dan Cinta Untuk Chang Dan Eng

Selama empat tahun, Chang dan Eng berkeliling Amerika Serikat dan Kepulauan Inggris, melakukan trik ruang tamu, bermain catur, dan melakukan aksi akrobatik dengan pakaian yang serasi. Tindakan mereka menghasilkan banyak uang untuk Hunter tetapi tidak banyak untuk diri mereka sendiri, jadi pada usia 21, setelah menjadi mahir dalam bahasa Inggris dan lelah dengan semua uang mereka pergi ke Hunter, mereka meninggalkan manajer mereka dan pergi ke bisnis untuk diri mereka sendiri. Selama dekade berikutnya, Chang dan Eng melakukan tur keliling Amerika Serikat dan Eropa sebelum mereka akhirnya mendapatkan cukup uang untuk meninggalkan dunia hiburan dan menetap di Carolina Utara, di mana mereka membeli perkebunan, hidup dari hasil panen mereka (dan kerja paksa), dan saudara perempuan yang sudah menikah Sarah dan Adelaide Yates dalam pernikahan bersama pada 1 April 1834.

Gagasan kembar siam menikahi saudara perempuan dicela sebagai inses dan “di bawah orang-orang Sodom yang sangat bernafsu,” dan penduduk setempat yang marah merusak rumah saudara perempuan itu pada malam sebelum pernikahan, tetapi pasangan itu tampaknya sangat bahagia bersama, menghasilkan total 21 anak (10 oleh Chang dan Adelaide dan 11 oleh Eng dan Sarah) selama pernikahan mereka. Mereka awalnya berbagi rumah, tetapi ketika keluarga tumbuh, kelompok Bunker membeli rumah kedua dan saudara-saudara membagi waktu mereka secara merata antara tempat tinggal istri masing-masing.

Litograf Currier dan Ives tertanggal 1860 yang menggambarkan “Kembar Siam Bersatu yang Terkenal di Dunia” Chang dan Eng Bunker. (Perpustakaan Kedokteran Nasional/Wikimedia Commons)

Tur Kembali Dan Pensiun Permanen

Setelah Kekalahan Konfederasi dari Perang Saudara, Chang dan Eng meninggalkan kehidupan perkebunan dan kembali melakukan tur. Kali ini, mereka bekerja sama dengan tidak lain adalah PT Barnum, yang telah menampilkan replika lilin si kembar di Museum Amerika selama beberapa dekade, untuk tur enam minggu, diikuti oleh tugas panjang lainnya di Eropa.

Namun, pada tahun 1870, kesehatan Chang mulai menurun, dan dia menderita stroke mengerikan yang membuat sisi kanannya lumpuh sebagian. Pada tanggal 7 Januari 1874, Eng terbangun dan menemukan bahwa saudaranya telah meninggal dalam tidurnya. Ngeri, keluarga mencari dokter dengan harapan menyelamatkan Eng, tetapi saudara yang berduka itu memberi tahu mereka bahwa dia tahu dia juga akan mati. Setelah 62 tahun bersama, Eng hanya mengalami dua jam tanpa saudaranya sebelum meninggal juga. Mereka adalah kembar siam terlama kedua sepanjang masa.

Tag: 1800-an | sirkus | obat

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley