Orang-orang | 8 April 2021

Musisi jazz Amerika Dizzy Gillespie tampil di Meridien Hotel di Paris, Prancis. (Thierry Orban / Sygma melalui Getty Images)

Selama lebih dari setengah abad, jazz terdengar dari Dizzy Gillespie terompet yang tidak biasa merevolusi industri musik, tetapi ada lebih banyak hal dalam ceritanya selain pipinya yang bengkak. Di belakang legenda jazz itu ada seorang pria mengagumkan yang mengatasi rintangan masa kecilnya yang miskin untuk menciptakan genre bebop, berteman dengan Presiden Jimmy Carter, dan bahkan (sambil bercanda) mencalonkan diri sebagai presiden Amerika Serikat.

Kehidupan Awal Gillespie

John Birks Gillespie lahir di Cheraw, Carolina Selatan pada tanggal 21 Oktober 1917, anak bungsu dari sembilan bersaudara dari John dan Lottie Gillespie. Masa kecilnya bukan yang bahagia, tapi ayahnya yang kasar kebetulan adalah pemimpin band lokal, jadi selalu ada alat musik tergeletak di sekitar rumah. Gillespie mulai bermain piano ketika dia berusia empat tahun dan kemudian belajar sendiri memainkan trombon dan terompet. Setiap malam, keluarganya berkumpul untuk mendengarkan radio, dan dia bermimpi menjadi musisi jazz hebat seperti miliknya pemain favorit, Roy Eldridge.

Kehidupan di rumah Gillespie berubah menjadi lebih buruk ketika ayahnya meninggal, meninggalkan keluarga tanpa uang ketika Gillespie berusia sepuluh tahun. Merasakan kesulitan di rumah dan mengetahui latar belakang musiknya, guru bahasa Inggrisnya mendorongnya untuk bergabung dengan band sekolah, dan aSetelah beberapa tahun berlatih, Gillespie mulai menghasilkan uang dengan bermain pertunjukan dengan beberapa band lokal. Sebagai bakat yang tampak bagi penonton kulit hitam dan putih, ia menjadi sensasi lokal.

Gillespie dengan John Lewis, Cecil Payne, Miles Davis, dan Ray Brown, antara 1946 dan 1948. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Pusing

Setelah sekolah menengah, Gillespie mendapatkan beasiswa musik ke Institut Laurinburg di Carolina Utara. Dia belajar selama dua tahun sebelum pindah ke Philadelphia pada tahun 1935, di mana dia bergabung dengan Frank Fairfax Orchestra serta orkestra yang digawangi oleh Edgar Hayes dan Teddy Hill, dengan yang terakhir dia membuat rekaman debut musiknya dengan lagu berjudul “King Porter Stomp . ” Dia juga menerima julukan yang akan membuatnya dikenal selama sisa karirnya saat tampil bersama Fairfax. Tidak jelas persis mengapa rekan bandnya mulai memanggilnya Pusing, tetapi sebagian besar cerita asal mengutip keanehannya yang aneh seperti membawa terompetnya di dalam karung kertas dan minat umum untuk melucu.

Namun, semuanya bisa saja berakhir karena spitball yang dituduhkan. Pada tahun 1939, Gillespie dipekerjakan oleh Cab Calloway untuk Orkestranya, band house dari klub jazz terpanas di negara itu, Harlem’s Cotton Club. Itu adalah pertunjukan impian, tapi dua tahun kemudian, Calloway terkenal memecat Gillespie tepat di atas panggung setelah menuduh pemain terompet meniup spitball ke arahnya. Pertengkaran itu menjadi kekerasan dan berakhir dengan Gillespie menikam kaki Calloway dengan pisau kecil. Itu adalah akhir waktu Gillespie dengan Cab Calloway Orchestra, tetapi saat itu, dia tidak membutuhkannya. Selama dua tahun bersama band, dia telah membuat koneksi yang cukup untuk mempertahankan karirnya seumur hidup.

Pada saat itulah Gillespie pertama kali bertemu dengan seorang penari muda cantik bernama Lorraine Willis. Ketika mereka bertemu pada Agustus 1937, Willis tidak tertarik pada musisi muda itu, tetapi kegigihan Gillespie membuahkan hasil. Dia meyakinkannya tidak hanya untuk pergi bersamanya tetapi untuk menikah dengannya tiga tahun kemudian. Willis mengesampingkan karir menarinya untuk mengelola Gillespie, dan pasangan itu tetap menikah sampai kematiannya pada tahun 1993.

Meskipun keluarga Gillespies tidak pernah memiliki anak, perselingkuhan dengan penulis lagu yang dilatih Julliard, Connie Bryson, menghasilkan seorang putri, penyanyi jazz terkenal Jeanie Bryson, pada tahun 1958. Keluarga rahasia Gillespie disembunyikan dari media dan penggemarnya hingga tahun 1998, ketika Bryson yang lebih muda menggugat tanah miliknya, mengungkapkan dokumen pengadilan yang berasal dari tahun 1965 di mana Gillespie mengaku sebagai ayahnya.

Gillespie tampil pada tahun 1955. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Politik Dan Agama

Meskipun dia diingat pertama dan terutama sebagai seorang seniman, dua topik meja makan yang paling terlarang adalah kehadiran penting dalam kehidupan Gillespie. Menyusul kematian teman baiknya pada 1955, pemain saksofon jazz Charlie Parker, ia berkesempatan bertemu dengan seorang penggemar setelah salah satu acaranya yang mengarah ke percakapan yang panjang dan mendalam tentang universalitas pengalaman manusia dan kebutuhan untuk mengakhiri rasisme dan diskriminasi. . Setelah pertemuan ini, Gillespie beralih ke agama Baha’i, tertarik pada signifikansi yang ditempatkannya pada kewarganegaraan global dan persatuan bersama, dan menjadi lebih tertarik pada warisan Afrika-nya.

Sejak saat itu, Gillespie menggunakan platformnya untuk berbagi pandangan politiknya dan bahkan berkampanye sebagai calon presiden in 1964. Sebagai seorang independen, Gillespie berjanji untuk mengganti nama Gedung Putih menjadi “The Blues House” bersama Wakil Presiden Phyllis Diller dan memasang kabinet yang terdiri dari Duke Ellington sebagai menteri luar negeri, Max Roach sebagai menteri pertahanan, Miles Davis sebagai direktur CIA, Ray Charles sebagai pustakawan Kongres, dan Malcolm X sebagai Jaksa Agung. Meskipun sebagian besar merupakan aksi publisitas, Gillespie mengumumkan lagi pada tahun 1971 niatnya untuk mencalonkan diri sebagai kandidat tertulis, tetapi dia menarik namanya sebelum pemilihan.

Terlepas dari ketulusan karir politiknya, dia tetap membekas Presiden Jimmy Carter, yang percaya musik bisa menjadi kekuatan pemersatu melawan ketegangan rasial di Amerika Serikat. Pada tahun 1978, dia menjadi tuan rumah Gedung Putih konser jazz pertama, mengundang Gillespie untuk tampil bersama Herbie Hancock dan Cecil Taylor. Gillespie dan Carter cocok, dengan yang pertama bahkan mengundang yang terakhir untuk bergabung dengannya di atas panggung untuk menyanyikan “Salt Peanuts.”

Gillespie dalam konser, Deauville, Normandy, Prancis, Juli 1991. (Roland Godefroy / Wikimedia Commons)

Tentang Pipi Itu

Gaya penampilan Gillespie yang unik terutama ditandai dengan sikap “seperti kodok banteng” di mana dia membusungkan pipi dan lehernya untuk meniup ke instrumennya, dan meskipun itu adalah tontonan yang luar biasa, itu juga menjadi subjek studi fisiologis yang membagi akademisi menjadi dua kubu. Beberapa percaya bahwa Gillespie dilahirkan dengan kantung udara besar yang tidak normal di dekat laringnya yang disebut laringokel yang mengembang sebagai respons terhadap peningkatan tekanan di mulut dan tenggorokan, sementara yang lain mengklaim itu adalah hasil dari latihan intensif selama bertahun-tahun. meregangkan otot buccinatornya, menyebabkan deformasi. Ini sebenarnya bukan kondisi yang tidak biasa: Dokter mengetahuinya sebagai “penyakit glassblower” karena sering terlihat pada anggota profesi itu.

Tag: orang terkenal | musik | politik

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di sebuah peternakan hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.