1990-an | 22 Maret 2021

(Wikimedia Commons)

Dr. Barnett Slepian bukanlah dokter pertama yang dibunuh karena melakukan aborsi, tetapi kematiannya pada tahun 1998 adalah yang pertama menjadi berita utama nasional. Mengapa? Apa yang berbeda dengan kematiannya, dan bagaimana hal itu mengubah percakapan tentang aborsi?

Bukan Yang Pertama

Pembunuhan Slepian bukan hanya bukan pembunuhan pertama penyedia layanan aborsi di Amerika Serikat, itu bahkan bukan serangan pertama yang terjadi di Buffalo. Pada bulan April 1992, 200 pengunjuk rasa pro-kehidupan turun ke Buffalo untuk menghadiri “Musim Semi Kehidupan,” serangkaian demonstrasi terkoordinasi yang dengan cepat lepas kendali tetapi tidak berakhir dengan pembunuhan.

Tahun berikutnya, bagaimanapun, seorang dokter di sebuah klinik di Pensacola, Florida ditembak mati oleh penembak jitu. Kematian Dr. David Gunn hampir tidak diliput di media, tetapi gempa susulannya sangat terasa di komunitas medis. Padahal, Slepian sendiri berbicara kepada media tentang itu. “Mungkin sedikit menyentuh rumah karena itu bisa jadi saya,” katanya Buffalo News. “Selama bertahun-tahun saya merasa, dan saya masih merasa, itu bisa terjadi pada saya atau seseorang di sekitar sini.” Tiga lagi penyedia aborsi terbunuh pada tahun 1998 — satu orang setiap tahun.

Flip Benham pada acara Operation Save America di Jackson, Mississippi pada 21 Juli 2006. (Mark Lyon / Wikimedia Commons)

Kematian Dr. Slepian

Di 23 Oktober 1998, Slepian dan keluarganya kembali dari sinagoga ke rumah dua lantai mereka di East Amherst. Saat dia menuju ke dapur untuk menghangatkan semangkuk sup kacang polong, sebuah tembakan terdengar di malam hari, menghancurkan kaca jendela dapur dan memukul punggungnya. Beberapa jam kemudian, kematiannya menjadi berita nasional. Slepian telah menjadi dokter kelima dalam beberapa tahun terakhir yang dibunuh karena melakukan aborsi, dan pihak berwenang serta publik tidak dapat lagi memperlakukan kematian sebagai insiden yang terisolasi.

Washington, DC yang terkemuka menteri dan aktivis Pendeta Rob Schenck berada di New York City ketika berita pembunuhan Slepian mulai menyebar, dan pada 2018, dia mengakui bahwa “iT benar-benar mengguncang salah satu pilar kepastian pro-hidup saya … Saya mengenalnya, secara langsung. Saya tahu suaranya. Saya tahu siapa dia. Itu sangat pribadi. Itu mengguncang saya. Aku butuh waktu lama untuk mengakui fakta bahwa di dalam gerakan kita ada orang-orang yang akan membunuh, siapa yang akan membunuh. Kami bukanlah komunitas pro-kehidupan yang mutlak, saya yakin kami seperti itu pada saat itu. Itu membuat saya mempertanyakan apa sebenarnya yang kami perjuangkan. “

Namun, tidak semua orang dalam gerakan pro-kehidupan merasa begitu keras. Faktanya, beberapa hari setelah kematian Slepian, banyak kelompok yang mulai menargetkan Buffalo dan daerah sekitarnya untuk babak demonstrasi baru. “Tuan Barnett Slepian telah membunuh ribuan bayi laki-laki dan perempuan dan tadi malam dia sendiri dibunuh, “tulis Pendeta Flip Benham, pemimpin organisasi pro-kehidupan terkemuka Operation Rescue, yang sekarang dikenal sebagai Operation Save America.”Semua orang ingin menuding orang lain, tetapi sampai jarinya menunjuk ke arah yang benar, kita siap untuk lebih banyak pertumpahan darah. “

Tanggal 1 Juni 2009, nyala lilin nyala lilin di Boston, Massachusetts untuk George Tiller. (Tim Pierce / Wikimedia Commons)

Buntut

Kematian Slepian adalah pukulan terakhir bagi FBI, yang mulai menindak ekstremis pro-kehidupan dengan sungguh-sungguh. Yang pertama, tentu saja, adalah tersangka pembunuh Slepian, Charles Kopp, yang mobilnya terlihat di dekat rumah Slepian pada malam pembunuhan itu. Kopp adalah pemukul berat dalam gerakan ekstrim pro-kehidupan yang, sebelum dia berubah menjadi kekerasan, sebagian besar melayani misinya dengan desain kunci yang rumit yang dia tempelkan di pintu klinik aborsi. Pada saat kematian Slepian, dia dicurigai melakukan empat serangan lain terhadap dokter di New York dan Kanada.

Kopp dengan cepat ditempatkan di FBI Sepuluh daftar Paling Dicari, tetapi dengan bantuan anggota Army of God lainnya, sebuah organisasi teror domestik, dia melarikan diri ke Irlandia. Dia akhirnya ditangkap di Prancis pada 2001 dan diekstradisi ke AS untuk diadili atas pembunuhan tingkat dua. Pembelanya berargumen bahwa dia hanya bermaksud untuk melukai dokter, tetapi dia dinyatakan bersalah dan dijatuhi hukuman 25 tahun penjara seumur hidup.

Tahun setelah kematian Slepian adalah yang pertama dalam enam tahun tidak ada penyedia layanan aborsi yang dibunuh. Faktanya, hal itu tidak terjadi lagi hingga tahun 2009, ketika Dr George Tiller ditembak di gereja di Kansas. Dia memakai pelindung tubuh pada saat itu, seperti yang telah dilakukannya sejak 1998. Pada saat itu, para ekstremis pro-kehidupan telah mengubah kebijakan mereka untuk berbicara buruk tentang orang mati. Bahkan Operation Rescue, yang telah berdemonstrasi di luar klinik Tiller, mengungkapkan belasungkawa mereka, memberi tahu media pada hari penembakan, “Kami terkejut mendengar berita mengganggu pagi ini bahwa Mr. Tiller ditembak mati. Operation Rescue telah bekerja selama bertahun-tahun melalui cara damai dan legal, dan melalui jalur yang tepat untuk melihatnya dibawa ke pengadilan. Kami mencela vigilantisme dan tindakan pengecut yang terjadi pagi ini. “

Tag: 1990-an | pembunuhan | politik

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Jacob Shelton

Jacob Shelton

Penulis

Jacob Shelton adalah penulis yang berbasis di Los Angeles. Untuk beberapa alasan ini adalah hal tersulit yang dia tulis sepanjang hari, dan inilah kickernya – pacarnya menulis bagian lucu dari kalimat terakhir itu. Sedangkan untuk bio lainnya? Itu murni Jacob, sayang. Dia terobsesi dengan cara-cara di mana tindakan tunggal dan transgresif telah membentuk alur sejarah yang lebih luas, dan dia percaya pada dimensi alternatif, yang berarti dia hebat dalam pesta makan malam. Ketika dia tidak menulis tentang budaya, pop atau lainnya, dia menambah koleksi fotonya yang ditemukan dan menguping orang asing di depan umum.