Sastra | 21 Juni 2021

Poster dengan kata-kata terkenal ‘Big Brother is Watching You’ dari novel klasik karya George Orwell tahun 1965 produksi BBCTV tahun 1984. (Larry Ellis/Express/Getty Images)

Meskipun Eric Blair lahir 15 Juni 1903 di Bihar, India Britania dari orang tua kelas menengah Eropa sebagai roda penggerak dalam mesin Imperialis Inggris, ia akhirnya menjadi penulis esai dan penulis yang secara politik subversif dan kritis secara sosial yang dikenal sebagai George Orwell. Kenapa Orwell? Rupanya, ingin menyelamatkan keluarganya dari konsekuensi pergaulan dengan penulis yang blak-blakan seperti itu, dia memutuskan nama Suffolk’s River Orwell cukup indah untuk digunakan sebagai no de plume.

Orwell menunjukkan minat untuk menulis sejak awal, menyusun karyanya puisi pertama pada usia empat tahun dan menonjol di kelas sekolah asramanya karena kecerdasannya. Terlepas dari kecakapan akademisnya, bagaimanapun, dia tidak mampu untuk pergi ke universitas, jadi dia kembali ke India untuk bekerja di Kepolisian Kekaisaran. Sekitar waktu inilah dia menulis esainya yang terkenal “Menembak Gajah,” yang menggambarkan menembak gajah yang mengamuk sebagai seorang perwira di Burma meskipun merasakan empati yang mendalam terhadap makhluk itu. Pengalaman itu membuat Orwell memiliki wawasan unik tentang kendalinya sendiri yang terbatas, meskipun ia memiliki kekuatan lebih besar daripada orang-orang Burma. “Ketika orang kulit putih menjadi tiran, kebebasannya sendirilah yang dia hancurkan,” katanya.

Joseph Stalin pada tahun 1920. (Penulis tidak dikenal/Wikimedia Commons)

Ketika Orwell kembali ke Inggris, ia menemukan beberapa kesuksesan sebagai kritikus sastra dan produser di BBC tetapi pergi perusahaan penyiaran setelah pecahnya Perang Dunia II untuk bekerja sebagai editor surat kabar yang mempromosikan sosialisme demokratis dan berfokus pada penulisan novelnya sendiri. Pada tahun 1943, ia menulis Peternakan, sebuah sindiran terselubung tentang pemerintahan Stalin atas Uni Soviet yang menyusun kembali para pemain utama sebagai babi yang terkenal bersikeras bahwa “Semua hewan adalah sama, tetapi beberapa hewan lebih setara dari yang lain.” Sekitar waktu ini, dia dan istrinya mengadopsi anak tunggal mereka, seorang putra bernama Richard, tetapi keluarga bahagia itu pecah ketika istrinya tiba-tiba meninggal selama operasi pada tahun 1945.

Potret kartu pers Orwell, 1943. (Cabang Persatuan Jurnalis Nasional/Wikimedia Commons)

Pada tahun 1949, Orwell menerbitkan karya terbesarnya, Sembilan Belas Delapan Puluh Empat, yang mengeksplorasi distopia futuristik di mana pengawasan pemerintah ada di mana-mana, pidato bebas dikriminalisasi, dan totalitarianisme berkuasa. Bisa dibilang novel distopia yang paling penting abad ke-20, sampai-sampai banyak neologismenya, dari “polisi pemikiran” hingga “pemikiran ganda”, hingga, tentu saja, “Kakak”, diucapkan oleh orang yang bahkan belum membacanya.

Buku ini telah terjual lebih dari 30 juta eksemplar dan berulang kali mencapai daftar buku terlaris beberapa dekade setelah diterbitkan, terakhir pada tahun 2017, tahun yang sama ketika BBC meluncurkan sebuah buku. patung perunggu setinggi delapan kaki dari legenda sastra di London dengan tulisan kutipannya yang terkenal, “Jika kebebasan berarti apa-apa, itu berarti hak untuk memberi tahu orang-orang apa yang tidak ingin mereka dengar.” Sayangnya, Orwell sendiri hanya bisa menikmati kejayaan kesuksesan kritis dan komersialnya selama beberapa bulan sebelum dia tiba-tiba kematian akibat TBC Januari 1950 pada usia 46 tahun.

Tag: kiamat | sejarah inggris | literatur

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Taylor