Orang | 22 Februari 2021

George Washington (1732–1799), presiden pertama Amerika Serikat, 1789–1797, dalam potret yang diukir setelah lukisan tahun 1792 oleh John Trumbull. (Stock Montage / Getty Images)

George Washington adalah banyak hal: pemilik perkebunan, surveyor tanah, jenderal, negarawan, dan tentu saja, presiden pertama Amerika Serikat. Sejak taman kanak-kanak, anak-anak Amerika diajari tentang Kakek Pendiri — bersama dengan legenda yang tidak benar.

Washington Tidak Memiliki Gigi Kayu

Di masa mudanya, G. Dub memiliki kebiasaan buruk membuka kenari dengan giginya yang menyebabkan kerusakan yang tidak dapat diperbaiki pada saat ia menjadi dewasa muda, tetapi bertentangan dengan legenda, gigi palsunya tidak terbuat dari kayu. Sebenarnya lebih kotor dari itu: Mereka terbuat dari gigi manusia yang ditarik dari mulut orang miskin dengan imbalan beberapa koin atau diambil paksa dari budak dan mayat. Dia juga kadang-kadang memakai gigi palsu yang terbuat dari gigi sapi, gading gajah, dan timah, tetapi tidak peduli asal-usul kepalsuannya, itu sangat menyakitkan sehingga dia hanya bisa makan makanan lunak seperti itu. pancake, sup, dan roti kecuali dipotong kecil-kecil. Faktanya, gigi palsu Washington menyebabkan dia sangat tidak nyaman sehingga dia jarang tersenyum.

Kediaman Keluarga Washington di Sungai Rappahannock. (Hays / Wikimedia Commons)

Insiden Pohon Ceri Tidak Pernah Terjadi

Salah satu mitos yang lebih populer tentang George Washington adalah bahwa dia menebang pohon ceri untuk bersenang-senang sebagai seorang anak, dan ketika dia dihadapkan, dia memberi tahu ayahnya, “Saya tidak bisa berbohong.” Saya t pertama kali muncul pada tahun 1800 buku Kehidupan George Washington oleh Mason Locke Weems, yang menemukan atau melebih-lebihkan banyak isinya untuk meningkatkan citra Washington sebagai teladan kebajikan dengan harapan bahwa orang Amerika setiap hari akan mengikutinya.

Letnan Kolonel Washington memegang dewan malam di Fort Necessity. (Universitas Pittsburgh / Wikimedia Commons)

Washington Bukan Murid yang Mengesankan Atau Tentara

Dua kakak laki-laki George muda bersekolah di salah satu sekolah terbaik di Inggris, dan George berencana untuk mengikuti mereka ketika dia menyelesaikan pendidikan sekolah dasar di koloni, tetapi kematian ayahnya ketika ia berusia 11 tahun mengakhiri cita-cita pendidikannya. Ibunya tidak pernah menikah lagi dan mengandalkan George untuk membantu pertanian tembakau keluarganya. Sebagai seorang surveyor tanah dan pemilik perkebunan, Washington sukses, tapi dia selalu malu karena kurangnya pendidikan.

Buku teks sejarah kita meninggalkan kesan bahwa George Washington adalah seorang jenderal hebat yang jarang kalah dalam pertempuran, tetapi dalam kenyataannya, Washington kalah jauh lebih sering daripada kemenangannya. Salah satunya kekalahan besar pertama menyebabkan Perang Prancis dan India ketika Washington, yang saat itu menjadi perwira milisi Virginia, tiba di Pennsylvania barat dengan 150 tentara, menerima kabar bahwa Prancis berkemah hanya beberapa mil jauhnya, dan menyelinap melalui hutan dengan sekitar 40 orang untuk serangan kejutan. Pertempuran itu hanya berlangsung sekitar 15 menit, dan pada akhirnya, satu orang Virginian dan selusin orang Prancis tewas, termasuk bangsawan Prancis Joseph Coulon de Villiers, Sieur de Jumonville. Prancis mengklaim bahwa Jumonville sedang dalam misi diplomatik ketika dia dibunuh oleh George Washington, dan ketegangan meningkat antara Amerika dan Prancis sampai perang pecah. Bahkan selama Perang Revolusi, pasukan Washington mengalami kekalahan demi kekalahan.

Martha Washington berdasarkan potret 1757 oleh John Wollaston. (Layanan Taman Nasional / Wikimedia Commons)

Kehidupan Cinta Washington: Itu Rumit

Kita semua tumbuh dengan belajar tentang Martha Washington, tetapi istri George bukanlah cinta pertamanya, juga bukan miliknya. Sebagai seorang remaja canggung, Washington jatuh cinta dengan istri muda yang cantik dari sahabat dan pelindungnya, George Fairfax, tetapi tampaknya Nyonya Fairfax menanggapi kasih sayangnya dengan tidak lebih dari persahabatan dan tidak sedikit belas kasihan. Menurut sejarawan, dia membawa Washington di bawah sayapnya dan mengajarinya tentang rahmat sosial dan bahkan bagaimana menari.

Sementara itu, Martha Dandridge menikahi Daniel Parke Custis pada 1750, tetapi hanya tujuh tahun kemudian, Ny. Custis menjadi janda pada usia 25. Dua tahun kemudian, dia menemukan dirinya dirayu oleh Washington dan Charles Carter, yang jauh lebih kaya dan tampaknya jauh. prospek yang lebih baik. Pada akhirnya, dia memilih George, yang menjadi figur ayah bagi dua anak Martha tetapi tidak pernah menjadi ayah bagi anaknya sendiri. Para sejarawan menduga serangan cacar Washington membuatnya tidak subur.

Washington di perkebunan, dengan Gunung Vernon di latar belakang, oleh Junius Brutus Stearns (1851). (Museum Seni Rupa Virginia / Wikimedia Commons)

George Washington, Peternak Mule Pertama Amerika

Pada 1785, Washington menjadi peternak bagal pertama di Amerika setelah menerima jack stud dari Raja Charles III dari Spanyol. Menyadari dengan cepat betapa bergunanya bagal di sebuah peternakan, dia mulai membiakkan mereka di Gunung Vernon, maju pertanian di Amerika Selatan selama beberapa dekade mendatang.

Jenderal George Washington Mengundurkan Komisi, oleh John Trumbull, 1824. (Capitol Amerika Serikat / Wikimedia Commons)

Washington Tidak Ingin Menjadi Presiden

Ketika Perang Revolusi berakhir, Washington berharap untuk pensiun yang tenang dengan Martha kembali ke Gunung Vernon, tetapi dia masih terasa panggilan untuk melayani negaranya yang baru dibentuk, jadi dia bekerja dengan Konvensi Konstitusional untuk menyusun kerangka kerja bagi pemerintahan baru Amerika Serikat. Konstitusi belum diratifikasi ketika tersiar kabar bahwa Washington adalah pesaing yang paling mungkin untuk menjadi presiden. Dia terkoyak: Dia merindukan kehidupan sederhana di pertanian, tetapi tidak pernah ada yang menolak negaranya, dia menerima kursi kepresidenan.

Washington Di Ranjang Kematiannya oleh Junius Brutus Stearns (1799). (Institut Seni Dayton / Wikimedia Commons)

Washington Takut Dikubur Hidup-hidup

Selama masa Washington, disalahartikan sebagai mati dan dikubur hidup-hidup adalah hal yang biasa, dan dia sangat takut sehingga dia meminta jenazahnya tidak dikuburkan selama tiga hari setelah kematiannya, untuk berjaga-jaga. Pada akhirnya, itu adalah flu biasa yang menjatuhkan seorang pria yang selamat serangan malaria, cacar, difteri, pneumonia, disentri, hampir tenggelam di sungai es, gedung terbakar, dan peluru yang datang begitu dekat hingga merobek pakaiannya. Hawa dingin berubah menjadi infeksi tenggorokan yang dapat dengan mudah dibersihkan dengan antibiotik saat ini, tetapi pilihannya pada saat itu terbatas, khususnya untuk pertumpahan darah. Dokter Washington menguras sebanyak 40% darahnya, tetapi meskipun (atau lebih mungkin, karena) upaya mereka, dia meninggal pada tanggal 14 Desember 1799.

Tag: Presiden Amerika | orang terkenal | George Washington

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di pertanian hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.