1800-an | 25 Agustus 2021

Vignette yang terinspirasi oleh gerakan Granger menggambarkan seorang petani dengan bajak dan dua kuda, menegaskan pentingnya petani dalam masyarakat Amerika. Tanggal 1875. (Photo12/Universal Images Group via Getty Images)

NS Gerakan Granger memberikan suara kepada petani di negara federal dan mengingatkan masyarakat umum tentang pentingnya pertanian. Meskipun bukan tujuan awal dari Patrons of Peternakan, yang lebih dikenal sebagai Grange, organisasi petani di AS ini dengan cepat menemukan bahwa mereka dapat memanfaatkan kekuatan terpadu mereka untuk melawan rel kereta api dan elevator biji-bijian. Dan semuanya dimulai dengan satu orang.

Oliver Hudson Kelly

penduduk asli minnesota Oliver Hudson Kelly memiliki reputasi sebagai “petani buku”. Dia membaca banyak buku tentang pertanian, menerapkan apa yang dia pelajari untuknya percobaan pertanian, dan tidak pernah ragu untuk menerapkan teknologi baru untuk meningkatkan hasil panennya; menurut legenda, Kelley adalah orang pertama di negara bagian yang memiliki mesin penuai mekanik.

Pada tahun 1864, he ditawari posisi di Departemen Pertanian, yang mengarah ke tur pertanian Selatan pasca-Perang Sipil dua tahun kemudian. Apa yang Kelley temukan membuatnya kecewa: Tampaknya tidak ada standarisasi teknik pertanian di seluruh wilayah, yang berarti bahwa tidak hanya tidak ada yang melakukan hal yang sama, tidak ada yang melakukannya dengan benar. Sebagai anggota Mason, Kelley tahu keuntungan yang dapat diberikan oleh masyarakat persaudaraan seperti itu kepada mereka yang ingin berbagi informasi, jadi dia mendirikan Pembina Peternakan pada tahun 1867.

Menggambar, dengan tanda tangan, Oliver Hudson Kelley, pendiri Grange, 1875. (Oliver Hudson Kelley/Wikimedia Commons)

Para Pelindung Peternakan

Mulanya, Patrons of Peternakan didirikan hanya untuk membantu petani negara menerapkan metode pertanian yang paling efektif serta memenuhi kebutuhan sosial dan ekonomi keluarga petani, tetapi krisis keuangan tahun 1873 mengubah segalanya. Para petani rel kereta api bergantung pada pengiriman hasil panen mereka ke pasar mulai membebani mereka lebih dan lebih, seperti halnya pabrik dan lift gandum, yang sering dimiliki oleh rel kereta api. Pada saat yang sama, Kongres mengesahkan undang-undang baru yang mengurangi mata uang kertas, meningkatkan kebutuhan akan koin emas atau perak. Namun, bagi para petani negara itu, uang tunai sangat langka.

Ketika komunitas pertanian semakin gelisah, gagasan untuk bersatu dalam satu organisasi menjadi lebih menarik. Grange hanya beroperasi di sembilan negara bagian pada awal dekade, tetapi pada pertengahan tahun 1870-an, setiap negara bagian di Uni memiliki organisasi Grange, yang menghitung 800.000 petani di antara anggotanya. Dengan kekuatan dalam jumlah seperti itu dan penyebab jelas dari meningkatnya kerusuhan mereka, tGrangers dengan cepat beralih dari organisasi sosial dan profesional ke organisasi politik. Mereka memberikan pengaruh besar mereka di belakang partai politik dan kandidat yang bekerja untuk meloloskan undang-undang untuk mengatur biaya pengangkutan dan penyimpanan biji-bijian dan tanaman lainnya.

Setelah Granger memperhitungkan kekuatan mereka yang sebenarnya, mereka benar-benar menjadi liar dengan membangun elevator biji-bijian, sistem penyimpanan, dan toko mereka sendiri, yang mereka dirikan sebagai koperasi, untuk melewati monopoli lokomotif. Upaya ini menghasilkan kesuksesan yang dipertanyakan, tetapi dengan memotong perantara yang rakus, keluarga Granger membangun kemandirian pertanian yang dirayakan oleh petani di seluruh negeri hingga hari ini.

Tag: 1800-an | pertanian | pertanian

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di peternakan hobi dengan berbagai macam hewan, termasuk kambing bernama Atticus, kalkun bernama Gravy, dan ayam bernama Chickaletta.