1800-an | 28 April 2021

Marconi mendemonstrasikan peralatan yang dia gunakan dalam transmisi radio jarak jauh pertamanya di tahun 1890-an. Pemancar ada di kanan, penerima dengan perekam pita kertas di kiri. (Arsip Foto LIFE / Wikimedia Commons)

Guglielmo Giovanni Maria Marconi lahir di Bologna, Italia pada tanggal 25 April 1874 dari keluarga bangsawan Italia. Dia adalah cicit dari penyuling Irlandia John Jameson (ya, seperti Jameson Whiskey), dan asuhannya yang terkenal secara alami memberinya pendidikan terbaik, tetapi Marconi tidak tertarik di sekolah. Sebaliknya, dia bekerja hanya dengan tutor privat yang memupuk keingintahuan alaminya dalam sains. Dia terutama terpesona dengan sifat kelistrikan dan kemungkinan yang ditawarkannya. Bahkan dengan pendekatan pendidikan yang lunak ini, bagaimanapun, dia menerima nilai yang buruk dan bolos kuliah sama sekali.

Ketika Marconi berusia awal dua puluhan, dia membaca karya Heinrich Hertz (orang yang membuktikan keberadaan gelombang elektromagnetik, itulah sebabnya kami mengukurnya dalam hertz) dan menjadi terobsesi dengan gagasan menggunakan gelombang ini untuk mengirim pesan melintasi jarak yang sangat jauh. Mengirim suara melalui udara dari jarak jauh mungkin saja terdengar seperti sihir dulu, tapi sekarang kita sebut saja radio.

Guglielmo Marconi, potret, kepala dan bahu, menghadap kiri, 1908. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Membutakannya Dengan Sains

Akan tetapi, pada awalnya, mengirim pesan dalam bentuk apa pun terbukti sangat sulit. Dia menggunakan koneksinya untuk bekerja dengan profesor di Universitas Bolonga, Augusto Righi, untuk mengembangkan mesin “telegrafi nirkabel” menggunakan bermacam-macam peralatan yang sudah mapan seperti pemancar dan antena yang koherer. Dia bermain-main dengan alat itu selama dua tahun ketika dia tinggal bersama orang tuanya, dan sementara ayahnya mengungkapkan kekhawatiran dan keraguan tentang perilaku putranya yang tampaknya kerdil dan obsesif, ibunya dengan teguh mendukungnya, bahkan membawa makan malam untuknya. kamar sehingga dia bisa makan sesuai jadwalnya sendiri. Keyakinannya terbukti benar ketika, di tengah malam di bulan Desember 1894, seorang Marconi muda mengantarnya ke laboratorium loteng, di mana dia menunjukkan sebuah kancing yang membunyikan bel sampai ke seberang ruangan saat didesak. Tanpa kabel, tanpa sihir. Hanya sains.

Dengan membangun antena yang lebih tinggi dan membumikannya, dia dengan cepat membuktikan bahwa dia dapat mengirimkan sinyal dari dua mil menggunakan gelombang radio (gelombang elektromagnetik antara 30-300 gigahertz). Pada tahun 1896, setelah mendapat pengabaian dari pemerintah Italia yang gagal melihat kegunaan karyanya, Marconi pergi ke pemerintah Inggris untuk menunjukkan bukti konsep, berhasil mentransmisikan kode Morse melalui telegraf nirkabel dari jarak lebih dari enam mil. Dengan sedikit kecakapan memainkan pertunjukan, Marconi mengirimkan telegraf luar negeri pertama melalui Saluran Bristol. Pesan yang diterima berbunyi, “Apakah Anda siap?”

Foto RMS Carpathia. (Penulis tidak dikenal / Wikimedia Commons)

Kalian Siap Untuk Ini ?!

Memang, dunia dulu. Hampir seketika, angkatan laut mulai menggunakan radio untuk memfasilitasi komunikasi antar kapal di laut, sesuatu yang bahkan tidak pernah terbayangkan sebelumnya. Penemuan ini terbukti berguna tidak hanya untuk mengirimkan panggilan darurat tetapi juga memperingatkan pihak berwenang untuk tidak pernah melakukan yang terbaik yang mencoba melarikan diri dari yurisdiksi, seperti yang dilakukan oleh begitu banyak penjahat yang dicari sebelumnya. Pada tahun 1910, seorang dokter bernama Hawley Crippen berusaha untuk melarikan diri dari yurisdiksi Inggris setelah secara kejam membunuh istrinya dengan menyelinap ke sebuah kapal menuju Amerika tetapi ketahuan dan, berkat telegrapher nirkabel onboard, ditangkap oleh otoritas Inggris sebelum memasuki perairan internasional.

Meski tragis, tidak ada yang menempatkan Marconi di peta seperti tenggelamnya kapal Raksasa, milik siapa 706 selamat hidup mereka berutang kepada operator radio yang mengirimkan panggilan darurat SOS yang diterima oleh kapal terdekat, RMS Carpathia, dingin sejauh 58 mil. Anehnya, radio darurat sebenarnya tidak berfungsi hanya beberapa hari sebelumnya, tetapi meskipun protokol peringatan melarangnya, operator Jack Phillips dan Harold Bride memutuskan untuk memperbaikinya sendiri. Kedua operator dibebaskan dari tugas setelah kapal dianggap mengalami kerugian, tetapi Phillips memutuskan untuk terus mengirimkan panggilan darurat. sampai listrik mati dan meninggal secara tragis, bersama dengan lebih dari 1.000 penumpang dan awak kapal. Marconi, yang kebetulan mengambil kapal RMS yang terkenal itu Lusitania hanya tiga hari sebelumnya, menaiki Carpathia ketika berlabuh di New York City untuk bertemu dengan Bird, salah satu dari sedikit anggota kru yang selamat, untuk berterima kasih atas pemikiran dan keberaniannya.

Lukisan kapal yang tenggelam di haluan, dengan orang-orang mendayung sekoci di latar depan dan orang lain di dalam air. Gunung es terlihat di latar belakang. (Die Gartenlaube / Wikimedia Commons)

Everyday Hero

Tidak mungkin menghitung berapa banyak nyawa yang telah diselamatkan oleh penemuan radio karena itu menjadi kondisi umum kehidupan modern. Setiap moda transportasi telah menemukan radio sebagai sistem komunikasi yang paling andal dan berguna, dan hingga munculnya musik streaming, radio masih menjadi media hiburan dan musik terkemuka. Pada tahun 1909, Marconi dan Karl Ferdinand Braun (yang membantu mengembangkan mekanisme detektor kristal) bersama-sama memenangkan Hadiah Nobel Fisika. Hingga hari ini, teknologi radio digunakan untuk sistem sehari-hari seperti GPS, gelombang mikro, dan bahkan ponsel cerdas.

Tag: 1800-an | penemuan | radio

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!