Orang | 5 Februari 2021

Bisbol yang ditandatangani oleh Hank Aaron. (Arturo Pardavila III / Wikimedia Commons)

Bukan hiperbola untuk mengatakan bahwa bisbol tidak akan sama tanpa Hank Aaron, pemain sayap kanan dari Mobile, Alabama yang bakatnya begitu melekat sehingga ia melampaui profesi “pemain bisbol” dan menjadi legenda hidup. Sepanjang karirnya, Aaron memecahkan rekor home run Babe Ruth dengan 755 masuk ke tribun, dan di tahun pertama kelayakannya, ia dilantik ke dalam MLB Hall of Fame. Aaron kemudian menjadi Wakil Presiden Senior dari Atlanta Braves dan menerima Presidential Medal of Freedom, but semua itu hanyalah sebagian kecil dari cerita Harun. Dalam 86 tahun, dia mengubah yang membuatnya terkenal dan menginspirasi orang-orang untuk meraih bintang terlepas dari mana mereka berasal.

Tutup Botol Dan Baseball

Pada tahun 1934, Hank Aaron lahir di Mobile sebagai salah satu dari tujuh bersaudara, termasuk Tommie Aaron, yang bergabung dengan Hank di MLB. Keluarganya tidak mampu membeli peralatan olahraga, jadi Aaron melatih ayunannya dengan memukul tutup botol dengan cabang yang patah, gagang sapu, atau tongkat. Sebagai siswa di sekolah menengah tanpa tim bisbol, dia mencoba dan memenangkan tempat sebagai pemain luar dan baseman ketiga untuk semi-pro Ponsel Black Bears, yang membayarnya $ 3 per game.

Pada tahun 1951, ia masuk ke Indianapolis Clowns dan menghabiskan tiga bulan bermain dengan tim, di mana ia bersaing dengan gaji rendah, rekan tim yang buruk, dan rasisme yang merajalela. Saat bepergian melalui Washington, DC dengan Clowns, kenangnya, dia mendengar staf dapur sebuah restoran pecahkan semua pelat yang telah digunakan tim setelah mereka sarapan. Dia tidak lama bersama Clowns, karena dia segera didekati oleh New York Giants dan Boston Braves, memilih Braves karena mereka menawarkan $ 50 lebih per bulan.

Aaron dengan Milwaukee Braves pada tahun 1960. (Baseball Digest / Wikimedia Commons)

Liga Utama

Aaron tidak hanya melompat ke jurusan saat dia menandatangani kontraknya dengan Braves. Dia pertama kali dikirim ke Eau Claire, di mana dia bergabung dengan Beruang, tim pertanian Kelas C. Di akhir musim, Aaron menjadi pemain yang dominan sehingga dia memenangkan Rookie of the Year. Pada tahun 1953, dia pindah untuk bermain bersama Jacksonville Braves, Tim pertanian Kelas A Boston, terus bersinar. Dia memimpin liga dalam lari, pukulan, basis total, dan rata-rata pukulan. Di luar lapangan, bagaimanapun, dia sering dibiarkan sendirian. Sebagai salah satu dari sedikit pemain kulit hitam di tim yang tertanam kuat di dalam Jim Crow South, dia makan sendiri dan harus mencari akomodasi sendiri.

Pada tahun yang sama ketika dia bergabung dengan Braves, Aaron bertemu calon istrinya di sebuah permainan di mana dia melakukan home run sambil juga menyanyi dan menggandakan. Pasangan itu menikah pada bulan Oktober tepat sebelum dia pergi ke Puerto Rico bermain untuk musim dingin, di mana dia tidak hanya pindah ke lapangan tetapi untungnya juga menghindar rancangan. Setelah pelatihan musim semi di Milwaukee, Aaron membuatnya debut liga utama pada tanggal 13 April 1954. Dia awalnya diberi nomor 5, tetapi nomornya diubah menjadi 44 setelah dia patah pergelangan kakinya pada bulan September itu.

Jika kami membuat daftar setiap tonggak dalam karir Aaron, kami akan berada di sini sepanjang hari, tetapi ada beberapa hal yang menonjol sepanjang tahun 50-an dan 60-an. Pada tahun 1957, ia merebut panji untuk Braves setelah melakukan dua langkah home run dan kemudian memimpin Braves meraih kemenangan di Seri Dunia melawan Yankees. Pada tahun 1963, ia menjadi pemain ketiga yang mencuri 30 base dan 30 home run dalam satu musim. Dua tahun kemudian, dia pindah bersama Braves ke rumah mereka saat ini di Atlanta.

Penggemar Babe Ruth sangat tidak ingin Hank Aaron memecahkan rekor home run

Pagar di Stadion Atlanta-Fulton County tempat Hank Aaron mencetak home run ke-715nya masih ada. (Jorfer / Wikimedia Commons)

Breaking Babe

Aaron menerima ratusan ribu surat saat dia mendekati rekor home run Babe Ruth di awal 70-an. Aaron tidak pernah benar-benar peduli dengan rekor itu, menjelaskan bahwa dia tidak percaya bisbol adalah tentang satu orang yang memukul bola, tetapi banyak orang lain yakin: Secara keseluruhan, yang Braves terima 990.000 surat dari penggemar baseball yang penuh kebencian yang marah dengan kesuksesan Aaron. Tim harus mempekerjakan seseorang hanya untuk menangani surat, dan Dinas Pos AS sangat terkesan sehingga mereka memberi Aaron sebuah plakat untuk sebagian besar surat yang diterima oleh non-politisi.

Aaron tidak banyak membaca surat itu. Bahkan, dia menerima begitu banyak ancaman pembunuhan itu FBI menolak untuk membiarkan dia membuka suratnya sendiri selama beberapa tahun, tetapi dia menahannya untuk mengingatkannya bahwa tidak ada tingkat kesuksesan yang akan membebaskannya dari realitas rasisme. Setelah Aaron mengikat rekor Ruth pada yang pertama pada pemukul 1974 dan memecahkannya untuk kedua kalinya dia naik ke plate, dia hanya berkata, “Aku hanya bersyukur kepada Tuhan semuanya sudah berakhir.”

Aaron menerima Presidential Medal of Freedom dari Presiden AS George W. Bush pada tahun 2002. (National Archives and Records Administration / Wikimedia Commons)

Akhir Dari Sebuah Harun

Ketika kontrak Aaron habis dengan Braves, dia berpikir untuk pensiun. The Braves menawarinya peran dalam hubungan masyarakat, tetapi dia ingin membantu menjalankan tim, tidak dilacak seperti yang pernah terjadi. Aaron menyelesaikan karir 23 tahun yang menakjubkan bermain untuk itu Milwaukee Brewers melalui musim ’75 dan ’76, ketika ia memecahkan rekor lari sepanjang masa dan mencetak rekor home run di 755, yang tetap tak terputus hingga 2007.

Aaron tidak lama di Midwest. Setelah dua tahun di Milwaukee, dia kembali ke Atlanta, di mana dia mengambil peran eksekutif dengan tim. Pada tahun 1980, ia menjadi wakil presiden senior Braves dan wakil presiden perusahaan hubungan masyarakat untuk Sistem Penyiaran Turner. Pada tahun 1982, dia dilantik ke dalam Baseball Hall of Fame. Dekade terakhir hidupnya dihabiskan untuk bekerja sebagai eksekutif dalam pembentukan Braves sambil membesarkan keluarganya, yang terdiri dari enam anak selama dua pernikahan. Dia meninggal pada 22 Januari 2021, di usia 86 tahun.

Tag: bisbol | orang terkenal | rasisme

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Jacob Shelton

Jacob Shelton

Penulis

Jacob Shelton adalah penulis yang berbasis di Los Angeles. Untuk beberapa alasan ini adalah hal tersulit yang dia tulis sepanjang hari, dan inilah kickernya – pacarnya menulis bagian lucu dari kalimat terakhir itu. Sedangkan untuk bio lainnya? Itu murni Jacob, sayang. Dia terobsesi dengan cara-cara di mana tindakan tunggal dan transgresif telah membentuk alur sejarah yang lebih luas, dan dia percaya pada dimensi alternatif, yang berarti dia hebat dalam pesta makan malam. Ketika dia tidak menulis tentang budaya, pop atau lainnya, dia menambah koleksi fotonya yang ditemukan dan menguping orang asing di depan umum.