1980-an | 3 Juni 2021

Penduduk setempat berjalan bersama seekor keledai yang membawa pot air setelah hujan salju lebat di daerah Khanozai sekitar 75 km di timur laut ibu kota provinsi Quetta pada 14 Januari 2020. (Banaras KHAN/AFP via Getty Images)

Terselip di dalam hutan belantara berbatu pegunungan Hindu Kush adalah terowongan hampir dua mil yang, meskipun jaraknya relatif pendek, sangat penting untuk menghubungkan wilayah utara dan selatan Afghanistan. Sebelum Terowongan Salang dibangun pada tahun 1964, dibutuhkan lebih dari 72 jam untuk mencapai Kabul dari Herat, sebuah perjalanan yang saat ini hanya memakan waktu sekitar 10. Sekarang dianggap sebagai tulang punggung ekonomi bangsa, tetapi hal-hal tidak selalu ceria dengan melewati gunung. Berkali-kali, garis hidup yang sangat penting ini telah terbukti menjadi jebakan maut yang membawa malapetaka.

Kebakaran Terowongan Salang

Invasi Uni Soviet ke Afghanistan pada bulan Desember 1979 mulai menguji keamanan Terowongan Salang segera, karena pada tanggal 23 Februari 1980, asap knalpot yang menumpuk menewaskan 16 tentara Soviet yang mencoba untuk memindahkan rudal berat melalui celah yang berventilasi buruk. Namun, tidak ada yang menunjukkan teror klaustrofobia sejati terowongan seperti kebakaran Terowongan Salang tahun 1982, ketika konvoi besar Soviet membuat kesalahan drastis dengan mengambil jalan pintas yang berbahaya. Terowongan, yang awalnya dibangun dengan mempertimbangkan transportasi mobil dan barang, tidak cocok dengan lalu lintas yang padat dari kendaraan besar, dan debu serta puing-puing dari jalan yang tidak beraspal mengaburkan pandangan pengemudi. Itu adalah resep untuk bencana yang keluar dari oven ketika truk bahan bakar tidak sengaja terkena truk di depannya dan tidak ada tempat untuk menghasilkan bola api selain menyamping.

Tentara mengendarai kendaraan tempur udara BMD Soviet, 1986. (Penulis tidak dikenal/Wikimedia Commons)

Efek Awal Kebakaran Terowongan Salang

Kerugian langsung berlangsung cepat, karena diperkirakan 30 bus yang membawa tentara juga meledak setelah ledakan awal. Pengemudi lebih jauh di dalam terowongan, tidak menyadari bencana itu, tetap terhenti di mobil mereka yang sedang berjalan, menciptakan surplus karbon monoksida yang hanya menyulut api yang menyala-nyala dan mengakibatkan banyak kematian akibat menghirup asap dan keracunan monoksida. Sayangnya, tabrakan truk bahan bakar terjadi di tengah-tengah bentangan 1,7 mil, sehingga komunikasi terputus dari kedua belah pihak yang mencoba melarikan diri dari kebakaran yang terus membesar.

Tanpa informasi apa pun dari dalam terowongan, para penjaga Soviet yang ditempatkan di luar menganggap ledakan itu adalah serangan oleh pasukan pemberontak Afghanistan dan membuat keputusan yang mengerikan untuk menutup kedua ujung terowongan untuk mencegah “serangan” mencapai pos militer di kedua sisi. . Para pejuang gerilya Mujahiddin telah menargetkan terowongan di masa lalu untuk menyergap Soviet, jadi mereka tidak melompat ke kesimpulan liar, tetapi menutup terowongan masih merupakan tindakan drastis yang membuat tentara dan warga sipil sama-sama tidak memiliki harapan untuk melarikan diri.

Galeri longsoran salju di jalan menuju Terowongan Salang pada 19 Maret 2010. (Scott L. Sorensen/Wikimedia Commons)

Akibat Kebakaran Terowongan Salang

Jumlah sebenarnya nyawa yang hilang dalam kebakaran Terowongan Salang tidak diketahui, karena itu adalah jalur aktif dan Uni Soviet terkenal dengan kematian yang rendah ketika peristiwa itu ternyata adalah kesalahan mereka. (Jumlah korban tewas resmi Chernobyl sangat rendah, 31, meskipun ada bukti bahwa ribuan orang meninggal dalam kejatuhan.) Secara resmi, berdiri bahwa 64 Soviet dan sekitar 100 warga Afghanistan tewas dalam kebakaran, tetapi sumber luar memperkirakan bahwa korban tewas sebenarnya setinggi 3.000.

Sejak itu, terowongan telah menjadi lagu es daripada api, seperti longsoran pada tahun 2002, 2009, dan 2010 telah mengakibatkan kematian ratusan orang yang terjebak dan mati membeku. Pada Mei 2012, pemerintah Afghanistan akhirnya memutuskan untuk melakukan sesuatu tentang peti mati beton ini dan bekerja sama dengan Badan Pembangunan Internasional Amerika Serikat untuk memperbaiki celah setelah Presiden Barack Obama mengumumkan Afghanistan sebagai sekutu non-NATO. Namun, pada tahun 2021, terowongan baru itu belum rusak, dan terowongan aslinya masih mengangkut ribuan mobil setiap hari.

Tag: 1980-an | api | Uni Soviet

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley