1970-an | 3 Juli 2021

Sekelompok pengendali penerbangan berkumpul di sekitar konsol direktur penerbangan Shift 4 Glynn Lunney (duduk, kamera terdekat) di Missions Operations Control Room (MOCR) dari Mission Control Center (MCC) di Manned Spacecraft Center di Houston, Texas, d

Misi Apollo 13 seharusnya menjadi pendaratan bulan ketiga NASA, tapi itu tertimpa musibah dari awal. Bahkan, kru yang akhirnya berangkat, yang terdiri dari James Lovell, Jack Swigert, dan Fred Haise, bukanlah kru aslinya. Hanya beberapa hari sebelum lepas landas, diketahui bahwa beberapa astronot pelatihan Apollo telah terkena campak berkat wabah di salah satu sekolah anak-anak mereka, sehingga Jack Swigert harus menggantikan Ken Mattingly sebagai pilot modul perintah hanya dua hari sebelumnya. lepas landas.

Tetap saja, semuanya tampak baik-baik saja saat lepas landas, biasanya waktu paling berbahaya untuk misi semacam itu. Semuanya berjalan lancar sampai jam 56, ketika listrik tiba-tiba menjadi rusak dan para astronot dikejutkan oleh ledakan keras. Mereka dengan cepat mengetahui, dengan ngeri, bahwa tangki oksigen di kapal telah meledak. Ternyata selama pembangunan pesawat ruang angkasa, tangki oksigen cair telah dijatuhkan di lantai pabrik, merusak pipa interior yang rapuh. Meskipun berhasil sekali dalam uji peralatan beberapa hari sebelum peluncuran, dengan mengisi ulang tangki yang rusak dengan oksigen cair, mereka secara tidak sengaja mengubahnya “menjadi bom yang menunggu untuk meledak.”

Apollo 13, pemandangan modul layanan yang lumpuh setelah pemisahan. (NASA/Wikimedia Commons)

Lebih buruk lagi, ledakan itu menyebabkan tangki oksigen gas di dekatnya pecah, menciptakan luka besar di sisi pesawat ruang angkasa dan membuat para astronot dalam posisi yang sangat berbahaya. Pusat Antariksa NASA di Houston, Texas awalnya mengira itu adalah kesalahan instrumen sampai mereka menerima panggilan radio yang sekarang terkenal dari Swigert, “Houston, kami punya masalah.” Penulis skenario William Broyles, Jr. nanti mengubah garis untuk film ikonik Tom Hanks Apollo 13 untuk “Houston, kami punya masalah” karena menurutnya itu terdengar lebih mendesak.

Tapi hal-hal yang cukup mendesak dalam penerbangan. Jelas, mereka tidak pergi ke bulan dengan pesawat ulang-alik yang rusak, dan satu-satunya harapan mereka adalah ketapel lebih dari 1.000 mil di sekitarnya kembali ke Bumi. Dengan listrik yang padam dan oksigen yang habis, mereka harus menggunakan modul lunar sebagai sekoci dan memindahkan seluruh sistem panduan mereka bersama nomor sudut baru dari modul perintah dalam waktu kurang dari 15 menit. Jika tidak, mereka akan terdampar di jurang ruang yang dingin tanpa jalan kembali.

Houston mulai beraksi, dengan setiap departemen secara bersamaan memberikan solusi yang memungkinkan bagi para astronot yang terancam punah. Dalam beberapa menit, matematikawan telah merumuskan lima kemungkinan opsi lintasan baru untuk menjepret modul yang rusak, dan kendali misi dijalankan. setiap hasil yang mungkin pada simulator mereka (bahkan Ken Mattingly membantu, mungkin senang bahwa dia tidak dalam misi yang sebenarnya). Namun, karena modul bulan yang sangat kecil hanya dirancang untuk menampung dua astronot untuk waktu yang singkat, penumpukan karbon dioksida merupakan ancaman serius bagi kelangsungan hidup mereka, dan tabung lithium hidroksida di atas modul bulan (yang membersihkan udara) hanya tidak memotongnya.

Para astronot berpose di belakang bola bulan. (NASA/Wikipedia Commons)

Kabar baiknya adalah masih ada tabung yang tersedia di modul perintah, tetapi untuk beberapa alasan, mereka dirancang sebagai kotak, tidak seperti tabung bundar yang disediakan untuk bulan. Jika para astronot ingin bertahan hidup, mereka harus mencari cara untuk bertahan pasak persegi di lubang bundar. Hanya menggunakan apa yang dimiliki kru, kontrol misi menemukan solusi yang melibatkan penutup manual plastik, lakban, kardus, dan bagian-bagian dari ruang itu sendiri dan membimbing orang-orang yang terdampar melalui konstruksi improvisasi, yang memungkinkan mereka untuk menghirup udara bersih.

Namun, karena listrik dimatikan untuk menghemat daya untuk masuk kembali, modul tidak memiliki pengaturan suhu, membuatnya hampir beku dan memaksa para astronot untuk terus-menerus menghapus kondensasi yang terkumpul di dalam, agar peralatan mereka tidak rusak. Air mereka harus dijatah, dan mereka menjadi sangat dehidrasi dalam perjalanan kembali sehingga Haise mengalami infeksi ginjal yang menyakitkan. Untungnya, para kru berhasil kembali ke Bumi dengan relatif tidak terluka pada 17 April 1970, ketika mereka tercebur ke Samudra Pasifik Selatan dekat Samoa Amerika. Meskipun bukan jenis penemuan yang mereka cari, NASA belajar banyak pelajaran, membuat banyak perubahan desain pada pesawat ulang-alik untuk misi berikutnya, dan menerapkan prosedur inspeksi yang lebih baik. Tak satu pun dari tiga astronot di atas kapal Apollo 13 pernah pergi ke luar angkasa lagi, dan Misi Apollo ditutup untuk selamanya pada tahun 1972 setelah publik kehilangan minat.

Tag: 1970-an | film | luar angkasa

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!