1970-an | 19 Agustus 2021

Orang Vietnam Selatan melarikan diri dari Saigon April 1975 dengan bantuan militer AS. Keterlibatan Amerika dalam Perang Vietnam berakhir ketika pasukan komunis Vietnam Utara menyerbu Saigon, ibu kota Republik Vietnam di Selatan. (Foto oleh Dirc

Perang Vietnam adalah konflik yang kompleks dan mahal antara Vietnam Utara yang komunis dan Vietnam Selatan yang didukung Barat yang dimaksudkan untuk menentukan masa depan bangsa setelah penarikan Jepang setelah Perang Dunia II. Namun, dengan cepat meningkat dalam skala global sebagai perang proksi antara Uni Soviet dan Amerika Serikat yang anti komunis, yang percaya pada “teori domino” yang menyarankan satu negara jatuh ke pemerintahan komunis akan mengakibatkan penyebaran komunisme di seluruh wilayah. Perang Vietnam menjadi konflik terpanjang kedua yang pernah dilakukan AS (yang terpanjang adalah perang di Afghanistan) dan kekalahan pertama yang gemilang, mengakibatkan kematian lebih dari tiga juta orang Vietnam dan 58.220 orang Amerika pada akhir perang.

Pada tahun 1973, Amerika Serikat secara resmi mengakhiri kegiatan tempurnya, ketika Penasihat Keamanan Nasional AS Henry Kissinger merundingkan perjanjian damai dan gencatan senjata antara pemimpin Viet Cong Nguyễn Thị Bình dan Presiden Vietnam Selatan Nguyễn Văn Thiệu. Selama dua tahun berikutnya, personel menyusut dan Presiden Gerald Ford bekerja untuk mulai mengekstraksi warga yang rentan, termasuk ribuan anak yatim piatu selama Operasi Babylift, yang mengakibatkan ekstraksi ribuan anak meskipun terjadi bencana yang mengerikan. C-5A Galaxy crash yang merenggut nyawa 138 orang.

Seorang Marinir AS memberikan keamanan saat helikopter Amerika mendarat di kompleks DAO. (Dirck Halstead/Wikimedia Commons)

Sementara sejumlah besar personel Amerika telah keluar selama bulan-bulan sebelumnya, sepertinya akhir sudah sangat dekat ketika tiba-tiba, pada tanggal 28 April 1975, pasukan Vietnam Utara akhirnya mendekat di sekitar Saigon dan menyerang Pangkalan Udara Tan Son Nhut. Keesokan harinya, sebuah pesan aneh keluar melalui radio lokal: sebuah laporan bahwa “suhu di Saigon adalah 105 derajat dan naik” diikuti oleh nada menakutkan di luar musim. “Natal Putih” oleh Irving Berlin. Bagi mereka yang tahu, ini adalah kode untuk evakuasi lengkap dan total orang Amerika di Saigon, saat Amerika Serikat menarik keluar diplomat, penjaga laut, dan petugas intelijen mereka, pada dasarnya meninggalkan para pejuang Vietnam Selatan untuk selamanya.

Kekacauan total terjadi saat ribuan orang bergegas untuk mencapai zona ekstraksi, dan diperkirakan 10.000 orang menyerbu gerbang kedutaan AS, takut akan penyiksaan dan kematian tentara Vietnam Utara mungkin mengunjungi mereka yang membantu pasukan Vietnam Selatan dan Amerika. Karena tidak dapat mendaratkan pesawat mereka dengan aman, Amerika Serikat terpaksa mengumpulkan orang-orang dengan helikopter di atap kedutaan dan gedung-gedung tetangga dalam apa yang kemudian dikenal sebagai Operation Frequent Wind. Setelah 19 jam dan menggunakan 81 helikopter, setiap orang Amerika keluar, tetapi meskipun 6.000 pengungsi Vietnam diselamatkan, ratusan sekutu Vietnam yang putus asa tertinggal pada pagi hari tanggal 30 April setelah kehabisan pesawat.

Pengungsi Vietnam Selatan tiba dengan kapal Angkatan Laut AS selama Operasi Frequent Wind. (Penulis tidak dikenal/Wikimedia Commons)

Banyak tentara Vietnam Selatan hanya menanggalkan seragam mereka dan meninggalkan mereka di jalan ketika Vietnam Utara memasuki Saigon dan konflik 20 tahun akhirnya berakhir dengan kacau. Para pengungsi yang tiba-tiba bergegas untuk naik ke kapal Angkatan Laut di sepanjang Sungai Saigon, dan orang-orang yang panik bahkan berpegangan pada bagian luar helikopter Chinook Amerika saat mereka lepas landas dengan kapasitas penuh sementara yang lain mengambil risiko di jalan raya. Penjarahan massal menguasai Saigon saat kesopanan runtuh, tank dan senjata yang ditinggalkan sekarang menjadi milik Tentara Rakyat Vietnam.

Kota ini berganti nama menjadi Ho Chi Minh dan saat ini menjadi tulang punggung ekonomi Vietnam saat ini, di mana 30 April sekarang diperingati sebagai Hari Reunifikasi. Namun, bagi banyak orang lain, Kejatuhan Saigon dianggap sebagai hari kelam dalam sejarah urusan luar negeri Amerika, bahkan disebut sebagai April Hitam di antara orang Vietnam-Amerika, serta contoh apa yang tidak boleh dilakukan saat mundur dari satu dekade. -konflik panjang berkaitan dengan keselamatan orang Amerika dan pengungsi.

Tag: 1970-an | vietnam | perang Vietnam

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Taylor