Orang | 13 Februari 2021

Penjahat Amerika Jesse James, sekitar tahun 1870. (MPI / Getty Images)

Antara 1866 dan 1879, Jesse James meneror orang-orang dan dompet Amerika. Dari Minnesota hingga West Virginia, dia merampok bank, kereta api, dan stagecoaches, menjadi salah satu perampok bank paling sukses dalam sejarah AS.

Kehidupan Awal Jesse James

Pendeta Baptis Robert James mungkin akan terkejut dengan jalur karier yang dipilih putranya, tetapi dia meninggal tiga tahun setelah Jesse lahir pada tanggal 5 September 1847 di Missouri, jadi dia tidak banyak bicara dalam masalah ini. Jesse dan saudara laki-lakinya, Frank, sebenarnya mulai sebagai tentara, meski bukan yang terhormat. Sementara Jesse terlalu muda untuk berperang dalam Perang Sipil, Frank berjuang untuk Selatan, meneror rumah tangga Union, menyerang pendukung Union, merampok perkemahan, dan mencuri perbekalan dengan sekelompok tentara. Gerilyawan konfederasi.

Sebagai pembalasan, tTentara Union mengirim sekelompok milisi ke pertanian keluarga James untuk menganiaya Jesse dan menyiksa ayah tirinya, dan Jesse bersumpah akan membalas dendam. Meskipun dia hanya seorang kurus berusia 16 tahun, dia bergabung dengan a kelompok gerilya dipimpin oleh William “Bloody Bill” Anderson pada musim semi 1864. Di bawah kepemimpinan Bloody Bill, Frank dan Jesse James mengambil bagian dalam banyak serangan dan serangan, termasuk Pembantaian Centralia, di mana gerilyawan Bloody Bill membantai dua lusin tentara Union yang tidak bersenjata.

Tabungan Clay County di Liberty, Missouri. (Americasroof / Wikimedia Commons)

Darah Dan Uang

Setelah Perang Saudara, Frank dan Jesse James mengalami kesulitan untuk menyesuaikan diri kembali ke kehidupan pertanian, ingin merebut kembali sensasi hari-hari gerilya mereka. Pada tanggal 13 Februari 1866, saudara-saudara dan beberapa teman berjalan-jalan ke Asosiasi Tabungan Clay County di Liberty, Missouri, pistol mencambuk teller bank, dan melarikan diri dengan uang tunai, emas, dan obligasi tabungan sekitar $ 60.000, menembak dan membunuh pejalan kaki selama pelarian mereka. Sekarang dengan rasa darah (uang), James masuk ke Asosiasi Tabungan Daviess County di Gallatin, Missouri pada tanggal 7 Desember 1869 dan meminta kasir untuk menukar uang $ 100 sebelum menariknya mengeluarkan pistolnya dan menembak pria itu dua kali. Dia kemudian menembak seorang saksi yang mencoba melarikan diri dan mengambil setumpuk kertas bank sebelum dia dan Frank pergi ke luar kota dengan sekelompok orang yang sedang mengejar.

Tentu saja, surat-surat itu tidak berharga, tapi itu tidak penting. Perampokan bank Gallatin yang meroket eksploitasi James bersaudara ke halaman depan Amerika, dan Jesse sangat menyukai perhatian itu sehingga dia merancangnya perampokan untuk mendapatkan liputan media sebanyak mungkin, bahkan meninggalkan siaran pers di belakang layar perampokannya. Rekan-rekan mantan Konfederasi Jameses menjebak mereka sebagai Robin Hood modern, membongkar sistem untuk membantu orang-orang Missouria yang tertindas (spoiler: mereka tidak), dan membantu mereka menghindari penangkapan. Sebuah surat kabar bahkan mengizinkan Jesse James untuk berbicara dengan kata-katanya sendiri dalam serangkaian surat, di mana dia menyatakan, “Kami bukan pencuri, kami adalah perampok yang berani. “

Robert Ford, c. 1883. (Penulis tidak dikenal / Wikimedia Commons)

Pengecut Robert Ford

Tidak semua senjata dan uang. Jesse menikah pada tahun 1874 dengan sepupu pertamanya, Zerelda “Zee” Mimms, yang dengannya dia memiliki dua anak, dan baik Frank maupun Jesse James digambarkan sebagai suami yang setia dan penuh kasih serta ayah yang setia. Tetap saja, mereka harus mengurus bisnis, dan pada September 1876, Jesse menggigit lebih dari yang bisa dia kunyah ketika dia dan gengnya. mencoba merampok bank jauh di luar wilayah normal mereka di Northfield, Minnesota. Mereka meremehkan warga kota, yang melawan dan membunuh dua gangster sementara sisanya melarikan diri dan menangkap semua orang kecuali Frank dan Jesse tak lama kemudian. Kedua bersaudara itu melarikan diri ke Tennessee, di mana mereka tinggal dengan nama Thomas Howard dan BJ Woodson.

Pada tahun 1879, Jesse kembali ke kehidupan kriminalnya dengan geng baru dan nama lamanya, tetapi zamannya berbeda. Missouri tidak lagi dikendalikan oleh Union Republicans, jadi dia tidak bisa dikatakan berperang melawan kekuasaan, dan tdia gubernur Missouri menempatkan hadiah $ 10.000 untuk kepalanya. Seorang anggota baru gengnya, Robert Ford, diam-diam bertemu dengan gubernur dan setuju untuk menjatuhkan Jesse demi uang hadiah.

Pada pagi hari tanggal 3 April 1882, Ford mengunjungi Jesse di rumahnya di St. Joseph, Missouri, dan sementara istri dan anak James berada di ruangan lain, dia memunggungi Ford untuk menyesuaikan gambar yang tergantung di dinding dan Ford memotret dia di belakang kepala. Setelah Ford mengumumkan kepada pihak berwenang bahwa dia telah membunuh penjahat terkenal itu, dia dihargai dengan hukuman pembunuhan dan dijatuhi hukuman mati, tetapi dia diampuni oleh gubernur. Setidaknya itulah yang bisa dia lakukan: Ford hanya menerima sebagian kecil dari hadiah uang yang dijanjikannya. Dalam catatan tambahan yang aneh, Frank James sebenarnya mengubah dirinya menjadi otoritas, tetapi karena mereka memiliki sedikit bukti untuk mengaitkannya dengan perampokan, mereka biarkan dia pergi. Dia menjalani sisa hari-harinya sebagai petani dan pria berkeluarga.

Tag: 1800-an | kejahatan | orang terkenal

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di sebuah peternakan hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.