Orang-orang | 27 Februari 2021

Penulis John Steinbeck. (Peter Stackpole / Koleksi Gambar LIFE melalui Getty Images)

Jika Anda bersekolah di SMA di Amerika Serikat, Anda pasti tahu namanya John Steinbeck. Mungkin Anda kesal ketika guru Anda memberi Anda 450 halaman Anggur Murka, tetapi sayaJika Anda mencoba buku itu, Anda mungkin belajar banyak tentang Depresi Besar, Cawan Debu, dan kedalamannya dampak yang dimilikinya tentang kehidupan kelas pekerja Amerika, karena karya Steinbeck sering kali membahas perjuangan dunia nyata dari manusia biasa.

Kehidupan Awal John Steinbeck

John Steinbeck lahir pada 27 Februari 1902 di Salinas, California, sebuah daerah yang dikenal sebagai “Salad Bowl of America“terima kasih untuk itu produksi tinggi selada. Tinggal di lembah ini banyak menginformasikan tulisan Steinbeck, karena ia menjadi sangat bersemangat menceritakan kisah kehidupan pekerja kerah biru yang sering diabaikan. Bahkan di sekolah menengah, Steinbeck adalah seorang penulis yang produktif, sering mengundang teman-temannya untuk membaca karyanya dan memberikan kritik yang membangun.

Setelah lulus SMA pada tahun 1919, Steinbeck mendaftar di Universitas Stanford. Ia belajar menulis kreatif, sejarah, dan biologi kelautan, tetapi setelah enam tahun gagal menghasilkan kredit yang cukup untuk lulus, dia keluar dan mengambil pekerjaan sambilan untuk menghidupi dirinya sendiri sementara dia melanjutkan menulis. Pada tahun 1929, ia merilis novel pertamanya, Piala Emas, dan segera setelah itu, dia bertemu dengan istri pertamanya, Carol Henning. Baru pada tahun 1935 dia merilis kesuksesan pertamanya, Tortilla Flat, dan butuh empat tahun lagi untuk merilis karyanya yang paling dihormati, Anggur Murka, tentang keluarga Oklahoma era Depresi dalam perjalanan untuk melarikan diri dari Dust Bowl dan mencari keberuntungan di dataran emas California.

Foto pers tahun 1950 John Steinbeck dan istri ketiga Elaine Scott. (Penulis tidak dikenal / Wikimedia Commons)

Tentang Perceraian Dan Pria

Selain peristiwa besar seperti Great Depression dan Dust Bowl, Steinbeck juga menjelajahi berbagai kepribadian yang ia temui sebagai pekerja pertanian di California, yang paling terlihat di novel Dari tikus dan manusia. Steinbeck memelopori hal yang tidak biasa “drama-novelette“format, di mana buku itu sendiri dimaksudkan untuk berfungsi ganda sebagai skrip, tetapi upaya awal untuk menyesuaikannya untuk panggung gagal total. Dengan sedikit perubahan dari penulis naskah George Kaufman, Dari tikus dan manusia memulai debutnya di Broadway pada tahun 1938 dan telah menjadi produksi andalan, dengan pertunjukan terbaru berakhir pada tahun 2014. Fakta menyenangkan: Steinbeck akan menyelesaikan novelnya lebih cepat, tetapi anjingnya benar-benar memakan draf pertamanya.

Segera setelah itu, kehidupan pribadi Steinbeck mulai berantakan. Dia dan Hennings bercerai pada tahun 1941, dan meskipun dia dengan cepat menikah lagi dengan seorang wanita bernama Gwyndolyn Conger, dengan siapa dia memiliki dua anak laki-laki, itu tidak bahagia selamanya. Pada tahun 1948, teman lama Steinbeck, rekan penulis, dan model untuk beberapa karakternya, ahli ekologi Ed Ricketts, terluka parah dalam kecelakaan kereta api. Steinbeck bergegas berada di sisinya, tetapi Ricketts secara tragis lewat sebelum Steinbeck bisa menghubunginya. Ketika Steinbeck kembali ke rumah, Conger memiliki surat cerai yang menunggunya. Dia menghabiskan tahun berikutnya dalam depresi berat, tetapi tak lama kemudian, dia memulai hubungan asmara dengan manajer panggung Elaine Scott dan menikahinya pada tahun 1950. Pernikahan itu berlangsung selama 18 tahun, sampai kematiannya.

Di sekitar waktu inilah Steinbeck percaya bahwa pemerintah mulai mencampuri urusannya karena keyakinan politiknya, yang pada saat itu sangat komunis. Menurut putranya, setelah FBI gagal menggali informasi tentang dirinya, J. Edgar Hoover menginstruksikan IRS untuk mengaudit pajak Steinbeck setiap tahun hanya untuk mempersulit hidupnya. Meskipun tidak ada bukti yang pernah muncul tentang dugaan minat Hoover padanya, Steinbeck menulis kepada jaksa agung pada tahun 1942 untuk bertanya, “Apakah Anda kira Anda dapat meminta anak buah Edgar untuk berhenti menginjak tumit saya? Mereka mengira saya musuh alien. Itu semakin meningkat. melelahkan.” Pandangan politik Steinbeck agak melunak sekitar masa Perang Vietnam, sebagian besar dipengaruhi oleh pertemanan yang berkembang dengan Presiden Lyndon B. Johnson tetapi kemungkinan juga kepedulian terhadap putranya, yang bertugas di luar negeri.

John Steinbeck dan putranya John mengunjungi LBJ di kantor oval di Gedung Putih. (Perpustakaan dan Museum LBJ / Wikimedia Commons)

Hollywood Dan Nobel

Karya Steinbeck yang paling dipuji di dunia Hollywood adalah East Of Eden, menceritakan kembali secara longgar kisah alkitabiah Kain dan Mampu, yang diubah menjadi film tahun 1955 dengan nama yang sama yang dibintangi oleh satu-satunya James Dean. Sayangnya, aktor legendaris tersebut meninggal pada tahun yang sama tetapi menjadi aktor pertama yang mendapatkan nominasi Academy Award anumerta untuk penampilannya dalam film tersebut. (Dia tidak menang, tapi costar Jo Van Fleet menang.)

Pada tahun 1962, Steinbeck memenangkan Hadiah Nobel di Literature untuk karyanya “karena tulisannya yang realistis dan imajinatif, yang menggabungkan humor simpatik dan persepsi sosial yang tajam,” tetapi saat-saat indah sudah hampir habis. Meskipun Steinbeck memiliki riwayat penyakit fisik, yang akhirnya menjatuhkannya adalah pandemi flu tahun 1968, yang diperkirakan telah membunuh. setidaknya satu juta orang di seluruh dunia. Bahkan setengah abad kemudian, bagaimanapun, warisan Steinbeck masih jauh dari kata mati. Baru-baru ini pada tahun 2020, Studio Hollywood berjuang melawan keluarga penulis untuk mendapatkan hak film atas karyanya.

Tag: orang terkenal | depresi hebat | literatur | picasso potret diri

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley