Orang-orang | 28 Maret 2021

Dr. Jonas Salk memamerkan vaksin polio yang ia kembangkan di laboratorium University of Pittsburgh. (Getty Images)

Poliomyelitis, AKA polio, adalah infeksi virus yang merusak neuron, khususnya neuron motorik, melemahkan otot yang terinfeksi dan terkadang mengakibatkan kelumpuhan atau kematian. Meskipun asal virus tidak diketahui dengan baik, virus ini relatif jarang sampai tahun 1900-an, ketika wabah mulai bermunculan di seluruh dunia. Di Amerika Serikat, 35.000 orang menjadi cacat karena komplikasi polio setiap tahun. Untungnya, polio tidak lagi menyerang anak-anak seperti dulu, sebagian besar berkat ketekunan dan integritas satu orang, ahli virus, dan peneliti Jonas Salk.

Krisis Polio

Polio pertama kali menyerang AS pada tahun 1916 di New York City dan menyebar dengan liar di seluruh negeri selama beberapa dekade berikutnya. Virus ini ditularkan secara oral, biasanya melalui makanan atau air yang terkontaminasi, setelah itu yang terinfeksi, biasanya anak-anak, akan merasakannya sakit menembak lengan dan kaki mereka dan kejang otot yang membentuk tubuh mereka dengan aneh dan posisi yang tidak wajar. Dalam kasus yang parah, yang terinfeksi menjadi lumpuh, seringkali dimulai dari ekstremitas tetapi perlahan-lahan merambat ke perut dan dada sampai otot-otot yang membiarkan mereka bernapas sendiri tidak lagi berfungsi, membatasi mereka pada suatu paru-paru besi.

Saat ribuan orang menderita dan meninggal, komunitas medis — terutama Jonas Salk — berlomba mengembangkan vaksin untuk melawan epidemi. Salk tahu kengerian penyakit itu dengan baik, karena lahir di New York hanya dua tahun sebelum wabah pertama. Dia melanjutkan untuk menerima pendidikan kedokterannya di Universitas New York dan mendedikasikan waktunya selama Perang Dunia II untuk penelitian dan pengembangan vaksin flu musiman. Setelah perang, dia mendapat pekerjaan di University of Pittsburgh, di mana dia memenangkan hibah untuk meneliti vaksin polio yang berhasil pada tahun 1948.

Mikrograf elektron dari virus polio. (CDC / Dr. Fred Murphy, Sylvia Whitfield / Wikimedia Commons)

Vaksin Polio

Komunitas medis tidak benar-benar berada di tepi kursi mereka saat Salk tanpa lelah bekerja menuju vaksin. Dia bukan raksasa kimia; Bahkan, beberapa orang di lapangan memandang rendah dia sebagai ““ahli kimia wastafel dapur. Dia ditolak oleh banyak laboratorium selama bertahun-tahun, meskipun itu mungkin karena.” diskriminasi terhadap orang Yahudi.

Pada tahun 1953, bagaimanapun, Salk mengumumkan bahwa dia yakin dia memiliki vaksin yang layak, dan setelah dua tahun percobaan, dia terbukti benar. Dia bahkan meletakkan jantungnya di tempat mulutnya dan memvaksinasi anaknya sendiri dengan vaksin percobaan. (Fakta menyenangkan: Dia menjadi ayah tiri dari dua anak Pablo Picasso setelah menikahi artis Prancis Françoise Gilot.)

Menjadi seorang ilmuwan jenius dengan keluarga yang penuh warna membuatnya cukup keren, tetapi Salk lebih jauh mengejutkan dunia dengan merilis paten untuk vaksinnya, yang sangat berharga. tujuh miliar dolar, kepada publik. Ketika ditanya oleh pewawancara terkenal Edward Murrow yang memiliki hak paten, Salk menjawab dengan terkenal, “Orang-orangnya, menurut saya. Tidak ada paten. Bisakah Anda mematenkan matahari?”

Foto majalah Jonas Salk di laboratorium. (Yousuf Karsh / Wikimedia Commons)

Warisan Vaksin Polio

Sayangnya, tidak semua sinar matahari dan pelangi selama vaksin diluncurkan. Salah satu pabrik, Cutter Laboratories, mengirimkan gelombang buruk ke 200.000 anak sekolah, melumpuhkan sekitar 200 orang sementara menewaskan 10 orang. peraturan federal yang jauh lebih ketat yang sejak saat itu memastikan vaksin “menikmati catatan keamanan yang tak tertandingi oleh produk medis lainnya.”

Sisi baiknya, tingkat infeksi polio baru mulai menurun, dan sekarang terkenal Salk dinominasikan untuk Hadiah Nobel dalam Fisiologi atau Kedokteran untuk karyanya. Hebatnya, dia tidak menang, tetapi dia melanjutkan untuk membuka Salk Institute for Biological Studies di San Diego, California, di mana dia dan timnya membuat langkah besar dalam segala hal mulai dari kanker hingga Alzheimer untuk penelitian AIDS. Institusinya telah menghasilkan enam pemenang Nobel yang mengesankan, dua di antaranya masih bekerja di sana. Sementara itu, halOlio masih ada dan menyebar dengan cepat melalui komunitas yang tidak divaksinasi, tetapi wabah cenderung terbatas, berkat vaksin Salk. Amerika Serikat, tempat 99% anak-anak divaksinasi, telah divaksinasi bebas polio sejak 1979.

Tag: orang terkenal | obat | polio

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley