Perang Dunia II | 12 April 2021

Kamikaze Jepang mengenakan bandeau di dahinya dengan matahari terbit, perang Pasifik, dokumen berwarna 1944–1945. (Gambar Apic / Getty)

Pada musim gugur 1944, teater Pasifik Perang Dunia II telah lepas dari kendali Jepang, mereka telah kehilangan sebagian besar pilot terlatih mereka, dan berkurangnya pasokan pesawat yang mereka tinggalkan terbukti tidak efektif melawan pasukan Sekutu. Negeri Matahari Terbit mulai mengambil tindakan yang semakin drastis untuk mempertahankan posisi defensif, dan pada tanggal 25 Oktober 1944, mereka menggunakan praktik yang tidak terpikirkan oleh sebagian besar dunia Barat dengan mempekerjakan pelaku bom bunuh diri, AKA. kamikaze serangan, melawan kapal perang Sekutu dalam Pertempuran Teluk Leyte.

Bagaimana kita bisa sampai disini?

Sebelum Perang Dunia II, Jepang tidak pernah berhasil diserang oleh kekuatan asing. Ketika Mongol mendekati pada tahun 1200-an, mereka dikalahkan oleh a serangkaian topan yang sangat beruntung, yang oleh orang Jepang dianggap sebagai jenis “angin dewa”, atau kamikaze, dimaksudkan untuk menyelamatkan mereka dari penaklukan asing.

Jepang juga memiliki sejarah panjang ritual bunuh diri. Sejak zaman kuno samurai, ritual bunuh diri, atau seppuku, adalah praktik yang cukup umum, baik sebagai cara untuk mempertahankan kehormatan atau menghindari penangkapan di medan perang. Ditangkap oleh musuh sama sekali bukan pilihan bagi banyak tentara Jepang, dan bunuh diri massal biasa terjadi di antara tentara dan warga sipil ketika dihadapkan pada kemungkinan tersebut. Dalam kasus yang sangat brutal selama Pertempuran Okinawa, Penjaga Rumah membagikan granat sehingga penduduk setempat bisa keluar dengan cepat dan mudah, dan banyak lagi melompat ke kematian mereka dari tebing Laderan Banadero selama Pertempuran Saipan yang panjang, percaya bahwa pasukan Amerika akan melakukannya pemerkosaan dan penyiksaan mereka saat tertangkap.

Kopral Yukio Araki, menggendong seekor anak anjing, bersama empat pilot lainnya dari Skuadron Shinbu ke-72 di Bansei, Kagoshima, 26 Mei 1945. Araki meninggal keesokan harinya, pada usia 17, dalam serangan bunuh diri di kapal dekat Okinawa. (Penulis tidak dikenal / Wikimedia Commons)

Itu Kamikaze Program

Budaya perang Jepang menyisakan begitu sedikit ruang untuk kegagalan sehingga bahkan setelah dua bom atom, militer Jepang masih berusaha melakukan kudeta, yang dikenal sebagai Insiden Kyujo, ketika Kementerian Pertahanan dan beberapa anggota Pengawal Kekaisaran menyerbu istana dalam upaya menghentikan kaisar pada malam sebelum penyerahan Jepang pada 15 Agustus 1945. Setelah kegagalan mereka, pemimpin kudeta Kenji Hatanaka dan Jirō Shiizaki menembak diri mereka sendiri di halaman Istana Kekaisaran.

Akibatnya, ketika Kapten Angkatan Laut Motoharu Okamura mengklaim lebih dari setahun sebelumnya bahwa dia bisa “mengayunkan perang di [their] mendukung “dengan menenggelamkan pesawat itu sendiri ke kapal perang Sekutu, para jenderal bersedia mendengarkan. Mereka pertama kali mencoba program serupa seperti kaiten, torpedo satu orang, tapi ditinggalkan tanpa banyak gunanya.

Unit pertama dari kamikaze terdiri dari 23 sukarelawan muda di bawah bimbingan Kolonel Asaichi Tamai, banyak di antaranya mungkin di bawah bimbingan tekanan sosial yang signifikan untuk berpartisipasi. Sebenarnya ada pilot ke-24, Letnan Yukio Seki, tetapi dia mengaku tidak mau pergi dan hanya pergi karena diperintahkan.

USS Bunker Hill terkena dua kamikaze dalam 30 detik pada 11 Mei 1945 lepas Kyushu. (Arsip Nasional dan Administrasi Arsip / Wikimedia Commons)

Kamikaze Dalam Perang Dunia II

Meskipun kamikaze Program ini merupakan upaya terakhir yang merenggut nyawa lebih dari 3.000 tentara Jepang, berusia 17 tahun, juga menewaskan lebih dari 15.000 tentara AS dan menenggelamkan lebih dari 300 kapal. Itu pertama kali direkam kamikaze menyerang terjadi pada 25 Oktober 1944 selama invasi Teluk Leyte, di mana pilot Jepang menargetkan beberapa kapal induk pengawal Amerika. Meskipun AS berhasil menjatuhkan beberapa dengan senjata anti-pesawat, pilot Jepang berhasil menenggelamkan raksasa itu USS St. Lo serta beberapa kapal lainnya, melukai angkatan laut dan menewaskan ratusan orang Amerika.

Pada tanggal 6 April 1945, lebih dari 300 kamikaze pilot turun di Okinawa serangan besar-besaran terhadap armada Amerika. “Mungkin ada 45 pesawat di udara, ” kenang John Chapman dari USS Newcomb. “Anda bisa saja menembaki pesawat … dan Anda akan melihat potongan-potongan terbang di atas pesawat dan yang lainnya, dan mereka akan terus datang. “

Itu terakhir kamikaze menyerang sebenarnya terjadi pada hari Jepang menyatakan penyerahan tanpa syaratnya, karena gencatan senjata resmi belum diterima oleh beberapa pemimpin militer berpangkat tinggi, tetapi untungnya bagi para pilot, mereka tidak dapat menemukan target mereka dan meninggalkan misi. Beberapa jam setelah penyerahan, banyak pemimpin militer — termasuk Matome Ugaki, yang memimpin yang pertama kamikaze serangan di Teluk Leyte — melakukan ritual bunuh diri dengan pedang.

Tag: jepang | bunuh diri | perang dunia II

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley