1910-an | 1 Juni 2021

Anggota keluarga tiba di kamar mayat New York City untuk mengidentifikasi mayat korban Kebakaran Perusahaan Kaos Segitiga yang menewaskan 146 pekerja pabrik, terutama wanita imigran muda, di Lower East Side di distrik garmen. (Gambar Getty)

Keselamatan pekerja adalah bukan prioritas di pabrik-pabrik Era Industri di awal abad ke-20, ketika banyak bisnis mengorbankan kenyamanan dan keamanan karyawan demi keuntungan yang selalu penting. Butuh tragedi besar untuk memicu kemarahan publik dan memaksa pemerintah untuk membuat peraturan untuk menjaga keselamatan pekerja di tempat kerja.

Sebelum Kebakaran

Itu Pabrik Kaos Segitiga, terletak di sudut Greene Street dan Washington Place di Manhattan, terdiri dari tiga lantai teratas gedung tinggi itu, berisi deretan mesin jahit yang berdesakan. Seperti namanya, pabrik ini memproduksi kaos dan pakaian jadi lainnya secara massal. Karyawannya, kebanyakan wanita imigran muda, mengoperasikan mesin selama 12 jam sehari, enam hari seminggu dengan upah sekitar $15 per minggu.

Pabrik itu dimiliki oleh Max Blanck dan Isaac Harris, pasangan yang memiliki reputasi untuk mengambil jalan pintas dan mengabaikan hak-hak karyawan. Dalam upaya untuk mencegah pekerja mereka menyelinap keluar untuk istirahat, satu-satunya penangguhan mereka dari panas yang menyesakkan di dalam pabrik, Blanc dan Harris mengunci semua kecuali satu pintu dari luar. Mereka juga menutup semua jendela dan menonaktifkan semua kecuali satu dari empat lift yang menuju ke pabrik dari lantai dasar, memaksa karyawan menaiki tangga sempit setiap hari untuk sampai ke tempat kerja mereka. Mereka juga tampak luar biasa mudah terbakar, setelah mengalami serangkaian kebakaran di Pabrik Kaos Segitiga dan pabrik-pabrik lain yang mereka miliki, yang mungkin atau mungkin tidak mereka buat sendiri. Bahkan, mereka dengan tegas menolak untuk memasang sistem sprinkler di pabrik mereka atau mengambil tindakan pencegahan kebakaran lainnya, menurut rumor, jika mereka perlu membakar tempat itu.

Sisi selatan gedung, dengan jendela tempat para pekerja melompat ditandai X. (The New York Times/Wikimedia Commons)

Kebakaran Pabrik Kaos Segitiga

Pada sore hari Sabtu, 25 Maret 1911, sekitar 600 pekerja sedang bekerja keras di Pabrik Kaos Segitiga ketika sebuah tempat sampah penuh kain terbakar. Beberapa pekerja memberi tahu manajer, yang mencoba memadamkan api dengan selang kebakaran gedung, tetapi tidak ada air yang keluar. Katupnya berkarat tertutup, dan selangnya sudah busuk kering. Para karyawan kemudian mencoba untuk mengevakuasi melalui lift tunggal yang berfungsi, tetapi karena hanya dapat membawa 12 orang sekaligus, itu akan memakan waktu berjam-jam untuk mengangkut semua pekerja ke lantai dasar. Bukan berarti itu penting: Setelah hanya empat perjalanan, lift rusak. Banyak wanita muda yang mati-matian menunggu giliran di lift mencoba melarikan diri dari kobaran api dengan melompat turun dari lubang lift hingga tewas.

Sebagian besar pekerja lain mencoba melarikan diri menggunakan tangga, berdesakan di tangga yang penuh sesak dan berjuang turun ke bawah hanya untuk menemukan bahwa pintu terkunci, mencegah mereka melarikan diri. Pintu satu-satunya tangga yang tidak terkunci terbuka ke dalam, sehingga tidak ada yang bisa membukanya di tengah gerombolan pekerja. kosong dan Harris, bersama beberapa pekerja yang bersama mereka di lantai atas gedung, melarikan diri ke atap gedung sebelah.

Menghadapi kengerian terbakar sampai mati, banyak wanita yang terperangkap di dalam gedung memilih untuk melompat dari atap atau jendela. Bahkan, banyaknya jenazah yang berjatuhan menghambat petugas pemadam kebakaran saat tiba di lokasi, menghalangi selang, truk, dan tangga mereka. Mereka memasang jaring pengaman untuk menangkap pelompat, tetapi ketika tiga wanita melompat pada saat yang sama, jaring robek di bawah berat badan mereka. Hebatnya, sekitar 460 orang berhasil lolos dari kebakaran dengan nyawa mereka, tetapi 146 tidak seberuntung itu. Secara total, 58 melompat ke kematian mereka, 36 adalah ditemukan di poros lift, 49 meninggal di tangga, dan sisanya meninggal keesokan harinya di rumah sakit.

Orang-orang dan kuda berpakaian hitam berjalan dalam prosesi untuk mengenang para korban kebakaran Triangle Shirtwaist Company, New York City. (Perpustakaan Kongres/Wikimedia Commons)

Akibat Kebakaran Pabrik Kaos Segitiga

Bukan hal yang aneh bagi pemilik bisnis yang curang untuk membakar pabrik mereka sendiri untuk mengumpulkan uang asuransi setiap kali produk mereka ketinggalan zaman, tetapi tidak mungkin Blanck dan Harris mulai menembaki Pabrik Kaos Segitiga. Semua kebakaran lain di pabrik mereka terjadi ketika gedung-gedung ditutup dan tidak ada seorang pun di dalam; mereka mungkin tidak punya hati, tapi mungkin mereka bukan pembunuh. Mereka memang diadili karena pembunuhan, tetapi mereka hanya dinyatakan bertanggung jawab atas kematian yang salah.

Lebih penting lagi, kemarahan publik dipaksa Kota New York untuk meloloskan Undang-Undang Pencegahan Kebakaran Sullivan-Hoey tujuh bulan setelah kebakaran Pabrik Kaos Segitiga. Hukum didirikan standar keselamatan universal untuk pabrik, termasuk penggunaan sistem sprinkler dan alat pemadam kebakaran, pintu keluar yang diberi label dengan baik dan tidak terhalang, dan inspeksi keselamatan rutin. Kebakaran Pabrik Segitiga Shirtwaist mungkin telah berakhir dengan tragedi, tapi itu akhirnya menyelamatkan nyawa.

Tag: 1910-an | api | gerakan buruh

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di peternakan hobi dengan berbagai macam hewan, termasuk kambing bernama Atticus, kalkun bernama Gravy, dan ayam bernama Chickaletta.