1800-an | 11 Agustus 2021

Perangko Amerika Serikat yang menggambarkan penanam pohon apel Amerika John Chapman, alias Johnny Appleseed (1774-1845) di depan sebuah apel merah besar, dirilis pada tahun 1966. (Foto oleh Arsip Kosong/Getty Images)

Anda mungkin ingat dari sekolah dasar sebuah kisah tentang seorang pria jangkung, kurus, bertelanjang kaki yang mengenakan kemeja karung goni dan pot untuk topi yang berkeliaran di dataran Amerika Barat, menyapa orang asing dan menanam pohon apel ke mana pun dia pergi. Johnny Appleseed, demikian ia dikenal, berdiri di benak banyak orang sebagai mitos Amerika kuno, tetapi tidak seperti pahlawan rakyat lainnya Paul Bunyan atau Pecos Bill, Johnny adalah sebenarnya nyata!

John Chapman lahir pada 6 September 1774 di Leominster, Massachusetts dan mendapat pekerjaan sebagai magang di sebuah kebun apel ketika dia baru berusia 18 tahun. Namun, dia tidak turun ke bisnis arboreal yang serius, sampai Ohio Company of Associates, yang telah membeli cukup banyak Wilayah Ohio selama tahun 1790-an, bosan menunggu pemukim berani melintasi perbatasan dan mulai menawarkan wisma seluas 100 hektar kepada siapa saja yang bisa membuktikan tanahnya subur. Khususnya, jika Anda menanam setidaknya 50 pohon apel di suatu lokasi, lokasi itu adalah milik Anda di masa mendatang.

Johnny Appleseed, Majalah Bulanan Baru Harper, 1871. (Penulis tidak dikenal/Wikimedia Commons)

Melihat kesempatan emas (lezat), Johnny menyerang sendiri dan, menggunakan pengetahuannya dari hari-harinya di kebun untuk menemukan tanah yang cocok, dengan cepat mulai memetik biji apel di seluruh tempat yang sekarang menjadi Pennsylvania dan Illinois. Dia menanam pembibitan apel cukup untuk melegitimasi mereka sebelum menjual sebidang tanah yang diklaimnya kepada pemukim mana pun yang muncul mencari tempat untuk disebut milik mereka. Seorang pengusaha yang cerdas, memang.

Jika Anda berpikir, “Wow, mereka sangat menyukai apel saat itu,” perlu dicatat bahwa sebagian besar apel yang ditanam di kebun mini ini kualitasnya buruk dan kurang layak untuk dimakan daripada untuk diminum. Applejacks dan sari apel adalah minuman yang sangat populer pada saat itu, dan tampaknya Johnny sendiri menikmati satu atau lima minuman. Meskipun kurang lebih dianggap tidak berbahaya, ia diketahui menjalani hidupnya di “kabut alkohol,” dan terlepas dari kekayaan yang pasti dia hasilkan dari kesepakatan tanahnya, dia menjalani kehidupan yang sangat minimalis dan nomaden dengan sangat sedikit barang (panci yang dia kenakan di kepalanya adalah apa yang dia gunakan untuk memasak, dan itu berfungsi ganda sebagai tempat yang aman untuk menyimpan beberapa buku agamanya) Bahkan, Johnny sering mengandalkan kebaikan orang-orang perbatasan untuk makanan dan tempat tinggal saat ia melakukan perjalanan dari satu daerah ke daerah lain.

Beberapa orang memandang Johnny sebagai tidak lebih dari gelandangan siapa yang akan “makan dan makan sampai [you] menendangnya keluar,” dan bahkan mereka yang menganggapnya menawan sering memintanya untuk tidur di gudang karena keabadiannya situasi kutu, tetapi anak-anak memuja pria aneh yang tampaknya selalu memiliki pita sutra segar untuk gadis-gadis itu dan sering menghibur anak-anak dengan memamerkan betapa kapalannya telah menjadi kakinya dari perjalanannya dengan menusuknya dengan jarum atau berjalan di atas bara panas.

Varietas yang disebut “Johnny Appleseed” mirip dengan Albemarle Pippins ini, baik untuk dipanggang dan saus apel. (Leslie Seaton/Wikimedia Commons)

Lebih dari segalanya, Johnny adalah penyayang binatang yang, meskipun tidur banyak malam tanpa perlindungan di bawah bintang-bintang di hutan belantara, bersumpah akan melakukannya jangan pernah membunuh hewan, bahkan tidak untuk membela diri. Dia menjadi vegetarian dan bahkan memadamkan api unggun sendiri jika dia menemukan itu membunuh terlalu banyak nyamuk yang tertarik pada cahaya. Terkenal, dikatakan bahwa dia berteman dengan serigala setelah menyelamatkannya dari jebakan dan merawat kakinya yang terluka sampai dia bisa berjalan lagi.

Beberapa keanehannya dapat dijelaskan sebagian oleh keyakinannya yang teguh sebagai pengikut Gereja Baru, yang diciptakan oleh mistikus Swedia. Emmanuel Swedenborg, yang percaya bahwa Tuhan mengiriminya penglihatan yang intens dan mempromosikan penghapusan perbudakan di seluruh dunia. Johnny sering mencoba untuk menyampaikan keyakinannya kepada para pemukim kolonial yang melindunginya, tetapi dia mungkin lebih beruntung dengan berbagai penduduk asli Amerika di Barat, yang dengannya dia merasa memiliki hubungan kekerabatan dan yang pemahaman tentang alam dan kesatuan umat manusia dengan itu dia sangat dikagumi. John Chapman mungkin telah meninggal pada usia 70 pada tanggal 18 Maret 1845, tetapi semangat lembut dan petualang dari Johnny Appleseed hidup di hati dan pikiran anak-anak sekolah Amerika di mana-mana.

Tag: 1800-an | makanan | Legenda dan Mitos

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Taylor