Sejarah Aneh | 8 Oktober 2021

Japhet Leeds House, Moss Mill Road, Leeds Point, Atlantic County, New Jersey, 7 Mei 1937. (Perpustakaan Kongres/Wikimedia Commons)

Tentu, negara bagian Anda mungkin memiliki bunga, hewan, dan bendera resmi, tetapi apakah negara bagian Anda memiliki setan resmi? Jika Anda berasal dari New Jersey, jawabannya adalah ya, karena apa yang disebut Iblis Jersey dilaporkan telah berkeliaran di Pine Barrens yang luas sejak awal 1700-an.

Kelahiran Iblis

Seperti kebanyakan legenda, sulit untuk mengatakan apa, jika ada, tentang Iblis Jersey itu benar, dan cerita bervariasi menurut waktu dan penceritanya. Namun, sebagian besar, legenda Iblis Jersey dimulai dengan wanita malang bernama “Ibu” Leeds, yang memiliki 12 anak dan seorang suami pecundang. Setelah mengetahui bahwa dia hamil dengan anak ke-13, dia dikatakan telah meneriakkan kutukan ke langit, menyatakan bahwa itu akan menjadi “iblis.” Ketika bayi lahir, semua tampak baik-baik saja: 10 jari, 10 jari kaki, dll. Namun, dalam hitungan menit, anak tersebut dikatakan telah tumbuh menjadi cacat dan menakutkan. binatang dengan sayap, cakar, dan kuku untuk kaki dan menyerang banyak orang di rumah sebelum akhirnya terbang ke atas cerobong asap dan melarikan diri ke hutan belantara pinus.

Strip Jersey Devil dari tahun 1909. (Philadelphia Bulletin/Wikimedia Commons)

Legenda Tumbuh

Selama dua abad berikutnya, binatang itu terlihat di seluruh wilayah, terutama oleh Joseph Bonaparte (kakak Napoleon) pada tahun 1812, ketika dia mengaku telah melihat Iblis saat dia berburu di sekitar Bordentown, New Jersey. Mengikuti jejak di tanah yang dia yakini milik seekor keledai, Bonaparte mengaku telah menemukan makhluk aneh yang memiliki wajah seperti kuda tetapi berdiri dengan dua kaki dan mendesis padanya sebelum membentangkan sayapnya yang besar dan terbang ke langit. . Seharusnya, Bonaparte bahkan belum pernah mendengar tentang pengetahuan lokal ketika dia bertemu dengan binatang aneh ini, memberikan kredibilitas pada ceritanya di masyarakat.

Namun, baru pada tahun 1909 Jersey Devil beralih dari pengetahuan lokal menjadi legenda rakyat saat surat kabar di seluruh Pantai Timur mulai menerima laporan penampakan. Semuanya dimulai oleh Komandan Angkatan Laut Stephen Decatur, yang mengaku telah menembak monster dengan meriam hanya untuk melanjutkan seolah-olah tidak terpengaruh. Segera, ratusan laporan datang tentang jejak kaki aneh dan jejak berdarah yang tidak diikuti anjing pelacak, dan penampakan mulai meningkat, bahkan di seluruh Philadelphia. Entah makhluk ini bekerja sangat cepat, atau imajinasi kolektif kawasan itu yang melakukannya.

Model miniatur Jersey Devil yang dicetak dengan tangan dan dicetak 3-D dari permainan papan Fearsome Wilderness. (Dystopiamatt/Wikimedia Commons)

Kebenaran Tentang Iblis Jersey

Meskipun mudah untuk mengabaikan cerita semacam ini, mungkin sebenarnya ada beberapa kebenaran dari legenda Iblis Jersey. Benar-benar ada Deborah Leeds di daerah itu pada saat itu, dan dia benar-benar memiliki 12 anak, meskipun tidak ada catatan tentang anak ke-13 yang dikutuk. Dia menikah dengan Japhet Leeds, yang ayahnya adalah Daniel Leeds, penerbit almanak petani yang banyak berurusan dengan astrologi. Hal-hal seperti itu dicela sebagai okultisme oleh komunitas Quaker terdekat, yang melarang almanak, sehingga sulit untuk menemukan pembaca yang luas.

Setelah putra Daniel Leeds, Titan, mengambil alih bisnis penerbitan, bapak pendiri Benjamin Franklin—tidak menginginkan saingan untuk miliknya sendiri. Almanak Richard yang malang—melompat pada kesempatan untuk menghubungkan Leedses ke dunia supranatural dan dengan demikian mendiskreditkan mereka, bahkan sampai mengklaim bahwa Leeds yang lebih muda telah meninggal dan melanjutkan penerbitan dari luar kubur. Itu tidak membantu bahwa lambang keluarga Leeds sendiri menampilkan simbol wyvern yang sebenarnya tampak seperti deskripsi Iblis Jersey. Penampakan jarang terjadi di zaman modern, tetapi jika Anda pernah berada di New Jersey, pastikan untuk mengawasi setiap hewan bersayap, seukuran kanguru makhluk dengan kuku cengkeh, karena iblis mungkin masih mengintai di sekitar Pine Barrens yang menakutkan.

Tag: Legenda dan Mitos | Jersey Baru | Fakta Sejarah Aneh

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Taylor