1800-an | 19 Maret 2021

Selama Kerusuhan Rebecca di Wales, pria dan anak laki-laki, berpakaian seperti wanita, menyerang gerbang jalan tol sebagai protes atas tuduhan di gerbang tol di jalan umum. Dari The Illustrated London News (London, 11 Februari 1843). (Foto oleh Arsip Sejarah Universal / Getty Images)

Hidup sulit bagi petani Welsh di tahun 1830-an. Para petani miskin tidak dapat memiliki tanah mereka sendiri dan harus membayar sebagian hasil panen mereka kepada tuan tanah, sebagian dari pendapatan mereka ke gereja, dan banyak pajak di atasnya. Ketika kota-kota Wales membangun gerbang tol di sepanjang jalan dan mulai membebankan biaya kepada para petani petani hanya untuk pergi ke pasar, mereka akhirnya merasa muak dan memberontak dengan cara yang paling tidak biasa: berpakaian seperti wanita dan menyerang gerbang tol.

Jerami terakhir

SEBUAH sejumlah faktor berkontribusi pada kesulitan ekonomi yang dialami oleh petani Welsh pada tahun 1830-an dan 40-an. Selama dekade sebelumnya, populasi petani pedesaan di Wales hampir dua kali lipat, sehingga pekerjaan langka. Di masa lalu, setiap kota atau desa memiliki lahan publiknya sendiri di mana para petani dapat menggembalakan domba dan sapi mereka, tetapi itu tidak lebih. Oleh Pada tahun 1830-an, lahan umum dipagari, hanya dapat diakses dengan biaya, dan petani tanaman dipaksa untuk menyewa dari tuan tanah, yang menagih mereka dengan harga yang keterlaluan. Para petani juga diharuskan memberi gereja 10% dari pendapatan mereka, yang tidak banyak. Faktanya, antara kejenuhan pasar dan harga dari sekedar berbisnis, banyak petani dibiarkan dengan beban pajak yang lebih tinggi daripada pendapatan.

Kesulitan terakhir datang ketika kota-kota di wilayah Welsh di Pembrokeshire, Carmarthenshire, dan Cardiganshire memutuskan bahwa semua pajak itu tidak cukup untuk memelihara infrastruktur mereka dan mendirikan gerbang tol di sepanjang jalan masuk dan keluar kota. Itu adalah masalah besar bagi para petani yang sudah kekurangan uang: TKota pasar Welsh di Carmarthen sendiri berisi a selusin penuh gerbang tol yang dapat mengenakan biaya apa pun yang mereka suka. Awalnya, para petani hanya mengambil gerobak dan gerobak mereka off-road di sekitar gerbang tol, tetapi itu hanya berfungsi sampai mereka menemukan gerbang baru di pintu masuk umum di Efailwen. Mereka siap membuatnya keluhan dikenal … dan melakukannya dengan gaya.

Kartun yang diterbitkan di Punch pada tahun 1843 menggambarkan peristiwa yang terinspirasi oleh Rebecca Riots of South Wales. (Penulis tidak dikenal / Wikimedia Commons)

Kerusuhan Rebecca

Meruntuhkan gerbang di Efailwen dan gerbang tol lainnya tidak akan mudah. Para petani tidak mampu menahan atau membalas dendam, tetapi ketika mereka melihat bahwa penjaga di gerbang tol cenderung kurang memperhatikan wanita petani yang tidak bersalah yang masuk ke pasar, mereka menyadari bahwa mereka tidak hanya dapat menyamar tetapi juga menangkap para penjaga yang tidak waspada. dengan berpakaian seperti wanita.

Terinspirasi oleh Kejadian 24:60, yang berbunyi, “Dan mereka memberkati Ribka, dan berkata kepadanya, ‘Engkau adalah saudara perempuan kami, oleh engkau ibu dari jutaan orang dan benihmu memiliki gerbang bagi orang-orang yang membenci mereka, “para pemimpin dari berbagai gerombolan petani mulai menyebut diri mereka Rebecca dan laki-laki putri Rebecca. Target pertama mereka adalah pintu gerbang Efailwen, yang berhasil mereka hancurkan dalam serangan diam-diam pada tahun 1839.

Selama empat tahun berikutnya, Rebecca dan putrinya terbakar, membongkar, atau menghancurkan setiap gerbang tol di ketiga kabupaten yang mendirikannya. Mereka juga ikut andil mengirim surat ancaman kepada tuan tanah, menuntut agar harga sewa diturunkan, dan mengadakan protes besar-besaran terhadap sewa, pajak, dan persepuluhan mereka yang terlalu tinggi.

Aberystwyth Southgate Tollhouse, sekarang terletak di Museum Sejarah Nasional St Fagan, Cardiff. (Darren Wyn Rees / Wikimedia Commons)

Menghentikan The Rebeccas

Pemerintah Welsh mengirim tentara untuk memadamkan Kerusuhan Rebecca, tetapi Rebecca mengecoh mereka dengan menanam informasi palsu tentang serangan yang akan datang. Mereka juga tahu pedesaan jauh lebih baik daripada para prajurit dan mengirim mereka begitu banyak mengejar angsa liar sehingga mereka menjadi bahan tertawaan Wales.

Tidak sampai reporter dari London Times, Thomas Campbell Foster, tiba di Wales untuk meliput kerusuhan yang negosiasi antara petani dan penindas mereka dimulai dengan sungguh-sungguh. Pemerintah setuju untuk mengubah sistem tol dan mengubah undang-undang yang tidak adil, tuan tanah setuju untuk menurunkan harga sewa, dan situasi ekonomi petani Welsh perlahan mulai membaik, semua berkat beberapa orang. dudes dalam gaun.

Tag: 1800-an | sejarah inggris | kerusuhan

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di sebuah peternakan hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.