1900-an | 10 Maret 2021

Perangko Jerman untuk memperingati Voigt dirilis pada tahun 2006. (Carsten Wolff / Wikimedia Commons)

Ada orang di dunia ini yang dapat meyakinkan siapa pun untuk melakukan apa saja, dan Wilhelm Voigt jelas salah satunya. Dia bisa saja menjadi pemimpin sekte, politisi, atau seorang piper pied, tetapi sebaliknya, pembuat sepatu yang ulung dan pencuri lama ini hanya meyakinkan seluruh kota di Jerman untuk membantunya menculik seorang gubernur sehingga dia dapat mencuri 4.000 mark, menjadi seorang pahlawan rakyat dalam proses.

Wilhelm Voigt

Tahun-tahun awal Friedrich Wilhelm Voigt sama sekali bukan cerita rakyat; dia hanyalah seorang anak kecil dari Tilsit, Prusia dengan cip di pundaknya. Dia memulai karirnya dalam kejahatan cukup awal dengan penangkapan karena pencurian pada tahun 1863 ketika dia baru berusia 14 tahun, membuatnya mendapatkan penghasilan dua minggu penjara. Ketika dia dibebaskan, dia menemukan dia telah dikeluarkan dari sekolah, jadi dia beralih ke perdagangan keluarga pembuatan sepatu tapi tidak pernah menyerahkan nyawanya sebagai kejahatan. Dia menghabiskan 27 tahun berikutnya keluar masuk penjara karena perampokan, pemalsuan, dan pencurian, 15 di antaranya dia bertugas untuk perampokan yang tidak berhasil di kantor kasir pengadilan.

Pada 1906, Voigt keluar dari penjara dan kehilangan pilihan. Dia pindah dengan saudara perempuannya di Rixdorf, sebuah kota dekat Berlin, di mana dia bekerja sebagai pembuat sepatu untuk jangka waktu yang singkat, tetapi dia segera diusir ke luar kota oleh polisi karena statusnya sebagai mantan narapidana. Yah, tidak juga. Voigt memberi tahu semua orang bahwa dia akan pindah ke Hamburg, tetapi pada kenyataannya, dia berkeliaran di sekitar kota sebagai penduduk yang tidak terdaftar, menjaga dirinya sendiri. Dia mungkin tampak kalah, tetapi dia hanya menunggu waktunya, diam-diam merencanakan pencurian itu akan mengubahnya menjadi legenda.

Foto polisi Wilhelm Voigt, 1906. (Penulis tidak diketahui / Wikimedia Commons)

Kejahatan Abad Ini

Bagian pertama dari rencana Voigt melibatkan menjelajahi toko-toko lokal untuk mendapatkan semuanya dia perlu terlihat sebagai bagian dari militer Kapten. Seragam itu harus sempurna: Kecuali dia bisa meyakinkan korbannya bahwa dia adalah otoritas pemerintah, mereka tidak akan membantunya merampok walikota Köpenick. Oh, ya — itulah seluruh rencananya. Pada saat itu, militer Jerman dilatih untuk mengikuti para pemimpin mereka tanpa pertanyaan, sebuah fakta yang tidak luput dari perhatian Voigt dan yang ia rencanakan untuk digunakan demi keuntungannya sendiri.

Antara Agustus dan Oktober 1906, Voigt berkeliaran di sekitar Berlin, mengenakan kostum kaptennya dan memberikan perintah kepada tentara mana pun yang kebetulan dia temui untuk melihat apakah mereka akan mematuhi perintahnya. Setelah dia puas bahwa penyamarannya berhasil, dia naik kereta api ke Tegel, sebuah kota kecil sekitar satu setengah jam dari Berlin, di mana dia meminta satu unit tentara untuk membantunya menduduki daerah terdekat. Köpenick’s Balai Kota. Dengan kepercayaan penuh dari seorang komandan berpengalaman, dia menginstruksikan polisi setempat untuk menangkap walikota dan mengantarnya ke Berlin, kemudian tentara Voigt mengawasi pintu masuk dan keluar sementara dia mengambil kotak uang dengan 4.000 tanda di dalamnya. Tiba-tiba saat dia tiba, Voigt menghilang dengan membawa uang tunai.

Patung Wilhelm Voigt sebagai Kapten Köpenick di balai kota Köpenick. (Membeth / Wikimedia Commons)

Kapten Köpenick

Tidak butuh waktu lama bagi militer Jerman untuk mengetahui bahwa mereka telah ditipu. Begitu pers mengetahui berita itu, mereka langsung berselisih paham dengannya, tetapi dengan Voigt yang tidak tahu apa-apa, para pejabat yang malu hanya menyalahkan diri mereka sendiri. Dia mungkin akan lolos begitu saja jika dia bisa tetap menutup jebakannya, tapi dia membual kepada seorang mantan teman narapidana yang segera menaruhnya. Dia ditangkap pada 26 Oktober dan dijatuhi hukuman empat tahun penjara meskipun dukungan publik luar biasa atas kejahatannya. Jangan khawatir: Dia menghabiskan dua tahun di balik jeruji besi terima kasih kepada Kaiser Wilhelm II, yang hanya senang bahwa petugasnya mengikuti instruksi dari atasan, bahkan jika itu adalah “bajingan yang ramah” yang hanya berpakaian seperti atasan.

Setelah Voigt dibebaskan dari penjara, dia segera naik dari mantan pembuat sepatu dan mantan narapidana menjadi legenda lokal. Sebuah patung Voigt dalam karakter sebagai “Kapten Köpenick” didirikan di luar tempat kejadian kejahatannya, dia merekam versinya tentang ceritanya untuk siapa saja yang ingin mendengarkan, dan dia bahkan tampil dalam seragam di mana dia berpose untuk foto (untuk sebuah harga). Dia akhirnya mencari nafkah dengan jujur: Selain ops foto, dia juga dianugerahi pensiun oleh seorang janda kaya dan undangan terbuka untuk makan di restoran lokal secara gratis kapan pun dia mau. Bahkan seabad setelah pencurian yang mengubahnya menjadi perwujudan nyali dan kemuliaan yang hidup dalam imajinasi lokal, warisannya tidak terlupakan. Perangko Jerman dengan gambar serupa diterbitkan pada tahun 2006.

Tag: 1900-an | kejahatan | Jerman

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Jacob Shelton

Jacob Shelton

Penulis

Jacob Shelton adalah penulis yang berbasis di Los Angeles. Untuk beberapa alasan ini adalah hal tersulit yang dia tulis sepanjang hari, dan inilah kickernya – pacarnya menulis bagian lucu dari kalimat terakhir itu. Sedangkan untuk bio lainnya? Itu murni Jacob, sayang. Dia terobsesi dengan cara-cara di mana tindakan tunggal dan transgresif telah membentuk alur sejarah yang lebih luas, dan dia percaya pada dimensi alternatif, yang berarti dia hebat dalam pesta makan malam. Ketika dia tidak menulis tentang budaya, pop atau lainnya, dia menambah koleksi fotonya yang ditemukan dan menguping orang asing di depan umum.