1920-an | 8 September 2021

Betty Robinson, AKA Elizabeth Schwartz, dalam lomba lari 100 meter di Olimpiade 1928. (Perpustakaan Kongres/Corbis/VCG via Getty Images)

Jajaran peraih medali emas Olimpiade diisi dengan cerita inspiratif dari kemenangan jiwa manusia, tetapi tidak banyak yang bisa mengalahkannya Elizabeth “Betty” Schwartz, seorang pahlawan Olimpiade yang pada dasarnya kembali dari kematian untuk memenangkan emas.

Mimpi Olimpiade Menjadi Kenyataan

Suatu hari di tahun 1928, ketika Betty Schwartz (saat itu Robinson) adalah seorang siswa sekolah menengah berusia 18 tahun di Harvey, Illinois, dia berlari mengejar kereta setelah sekolah. Pelatih trek sekolahnya kebetulan berada di kereta itu, dan dia sangat terkesan dengan apa yang dia lihat sehingga dia menawarkan dirinya sebagai pelatih pribadinya, sekolah itu tidak memiliki tim lari wanita.

Hanya sebuah beberapa bulan kemudian, waktu Schwartz cukup cepat untuk lolos ke Olimpiade 1928 mendatang di Amsterdam. Meskipun keributan yang meninggalkannya dengan dua sepatu kiri sampai sebelum balapan, Schwartz menjadi satu-satunya anggota tim lari wanita AS. untuk lolos ke acara terakhir, lomba 100 meter, yang diakhiri dengan foto finis antara Schwartz dan Fanny Rosenfeld dari Kanada. Karena itu adalah tahun pertama Olimpiade termasuk acara lintasan wanita, Schwartz menjadi orang pertama untuk memenangkan emas. Dia menambahkan medali perak kemudian dalam permainan sebagai anggota tim estafet 4 x 100 meter Amerika.

Plakat Olimpiade Musim Panas 1932 di Los Angeles Memorial Coliseum di Los Angeles, California. (Michael Barera/Wikimedia Commons)

Nasib Tragis

Schwartz sebelumnya mempertimbangkan berlari sedikit lebih dari sekadar hobi, tetapi setelah dia memenangkan medali emasnya, dia memulai rutinitas pelatihan yang serius untuk mempersiapkan Olimpiade 1932. Tragisnya, hanya musim panas sebelum pertandingan, dia membuat keputusan yang menentukan untuk bergabung sepupu pilotnya dalam penerbangan singkat untuk mendinginkan diri di bawah sinar matahari Chicago. Tepat di luar kota, mesin mati dan pesawat jatuh ke tanah, menghancurkan penumpangnya.

Orang pertama di tempat kejadian melihat Schwartz dan mengira dia sudah mati. Dia tidak responsif dan berdarah dari luka besar di kepalanya, salah satu lengannya hancur, dan salah satu kakinya patah di tiga tempat dan dipelintir dengan aneh. Dia dibawa langsung ke pengurus setempat, yang merupakan orang pertama yang menyadari bahwa dia masih bernafas. Dia menghabiskan 11 minggu berikutnya di rumah sakit, di mana ahli bedah memperbaiki kakinya yang patah dengan batang baja dan pin, yang memungkinkannya untuk berkeliling dengan bantuan kruk tetapi tidak mengembalikannya ke bentuk balap. Setelah pemulihannya, kakinya yang terluka setengah inci lebih pendek dari kakinya yang lain, dan dokter yakin dia akan melakukannya jangan pernah jalan lagi.

Pelari membawa Api Olimpiade pada pertandingan 1936. (Bundesarchiv, Bild 146-1976-116-08A/CC-BY-SA 3.0/Wikimedia Commons)

Anak yang Kembali

Untuk sesaat setelah kesembuhannya, Schwartz jatuh ke dalam depresi berat yang membatasi dia di tempat tidurnya, tetapi saudara iparnya meyakinkannya untuk menemaninya dalam perjalanan yang semakin lama sampai dia sekali lagi meluncur di sekitar blok. Dengan pandangannya yang tertuju pada Olimpiade 1936, dia mulai berlatih lagi. Dia tidak bisa berjongkok di blok awal untuk sprint lagi, tetapi hanya pelari pertama di tim estafet yang perlu melakukan itu, jadi tidak ada yang menghentikannya untuk bersaing sebagai pelari estafet.

Kerja keras Schwartz membuahkan hasil. Pada Olimpiade 1936, ia meraih tongkat estafet saat Amerika naik tipis di tim Jerman dan memainkan peran kunci dalam menutup kesenjangan sebelum menyerahkan kepada rekan setimnya untuk putaran terakhir perlombaan. Setelah salah satu pelari Jerman menjatuhkan tongkat estafet ketika dia mencoba untuk berpindah tangan, AS memenangkan perlombaan, menghasilkan Schwartz—yang, hanya beberapa tahun sebelumnya, mendapati dirinya berada di meja pengurus—medali emas Olimpiade keduanya.

Tag: 1920-an | 1930-an | Olimpiade

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di peternakan hobi dengan berbagai macam hewan, termasuk kambing bernama Atticus, kalkun bernama Gravy, dan ayam bernama Chickaletta.