Sejarah Kuno | 1 Maret 2021

The Shepherd’s calendar, 1579, Februari. Dua gembala di ladang dengan dombanya. (Klub Budaya / Getty Images)

Hari Kabisat datang setiap empat tahun, tapi mengapa? Mengapa kita sesekali menetapkan satu hari ekstra di bulan Februari? Hanya untuk bersenang-senang? Semacam kecelakaan perjalanan waktu? Itu tidak mungkin sains, bukan? Ternyata itu benar.

Masalah Dengan Kalender

Di suatu tempat di sepanjang jalur sejarah manusia, orang-orang memperhatikan bahwa Matahari dan Bulan melakukan beberapa hal yang dapat diprediksi. Bulan melewati fase-fasenya, dan Matahari terkadang tinggal lebih lama di langit dan terbenam di tempat yang berbeda. Ketika peradaban awal mengetahui hal itu, mereka menyadari bahwa mereka dapat menggunakan informasi tersebut untuk menandai berlalunya hari-hari sehingga mereka tahu kapan harus menanam tanaman mereka dan mengadakan upacara keagamaan dan sebagainya. Kami mendengar banyak tentang kalender berbeda yang dibuat oleh peradaban awal, seperti suku Maya, tetapi kami mengikuti kalender yang berbeda, mungkin kurang akurat. Mengapa kita memiliki tahun kabisat sebenarnya adalah akibat dari ketidakakuratan ini.

Paus Gregorius XIII. (Penulis tidak dikenal / Wikimedia Commons)

Leap Day

Di zaman kuno, ada beberapa sistem kalender yang berbeda, jadi salah satu pencapaian terbesar Julius Caesar adalah pengembangan kalender standar untuk digunakan di seluruh kekaisarannya yang luas. Dia meminta nasihat dari astronom terkenal, Sosigenes, yang memberitahunya bahwa tahun matahari berlangsung selama 365 dan seperempat hari, jadi Caesar hanya membagi jumlah hari dengan dua belas untuk membuat dua belas bulan. Hanya ada satu masalah: Itu meleset 11 menit dan 14 detik setiap tahun. Bahwa Mungkin tidak terlihat seperti banyak waktu, tetapi tahun demi tahun, itu benar-benar bertambah. Pada tahun 1500-an, titik balik matahari dan titik balik matahari tidak terjadi ketika kalender mengatakan mereka akan melakukannya, dan seluruh sistem menjadi berantakan.

Paus Gregorius XIII sangat kesal karena tidak ada yang bisa memberinya tanggal pasti untuk Paskah, yang dirayakan pada hari Minggu pertama setelah bulan purnama pertama setelah Equinox Musim Semi, jadi dia menugaskan sistem kalender yang sama sekali baru. Untungnya, sIlmu pengetahuan telah berkembang pesat sejak zaman Julius Caesar, jadi Kalender Gregorian didasarkan pada tahun matahari 365,2421 hari yang lebih tepat. Masih ada sisa yang harus diperjuangkan, kira-kira sama dengan seperempat hari, jadi Gregory dan teman-teman astronomi memutuskan untuk melakukannya tambahkan satu hari penuh pada akhir bulan terpendek menurut kalender setiap empat tahun.

Meskipun ini adalah solusi yang solid dan bisa diterapkan, itu tidak sepenuhnya menyelesaikan masalah. Matematika sebenarnya berhasil dengan baik jika tahun kabisat terjadi setiap empat tahun kecuali pada seratus tahun (yaitu, tahun pertama suatu abad) yang tidak habis dibagi 400. Hal itu akan menambah terlalu banyak kebingungan pada sistem yang sudah membingungkan, namun demikian, dari waktu ke waktu, orang-orang di Layanan Sistem Referensi dan Rotasi Bumi Internasional perlu untuk masuk. Mereka memeriksa kalender terhadap kesejajaran matahari dan bulan untuk memastikan kita semua selaras dalam ketepatan waktu kita, dan ketika ada yang tidak beres, mereka memasukkan lompatan kedua untuk mengembalikan kalender ke jalurnya.

Saint Brigid seperti yang digambarkan di kapel Saint Non, St Davids, Wales. (Wolfgang Sauber / Wikimedia Commons)

Hari Sarjana

Kelangkaan tahun kabisat menjadikannya subjek cerita rakyat dan takhayul. Di Irlandia, misalnya, Hari Kabisat dikenal sebagai Hari Sarjana, saat wanita melamar pria secara sosial diterima. Itu terkait dengan Saint Bridget, yang dikatakan telah bertanya Saint Patrick untuk mengizinkan wanita mengajukan pertanyaan. Sebagai kompromi, Ol ‘Patty memilih satu hari dalam setahun itu akan diizinkan, memilih 29 Februari karena dia tahu itu hanya terjadi setiap empat tahun.

Tag: sejarah kuno | kalender | Februari

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di sebuah peternakan hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.