Sejarah Kuno | 16 Februari 2021

1/27/53-Detroit, Michigan: Bersin menyebarkan influenza. Bersin ditangkap oleh unit stroboskopik kecepatan tinggi pada 1 / 10.000 detik. (Getty Images)

Saat Anda mendengar bersin, mungkin Anda merasa terdorong untuk mengatakan “Bless you,” bahkan jika Anda belum pernah berbicara dengan sneezer yang dimaksud sebelumnya dalam hidup Anda. Mengapa? Dan mengapa kita tidak memberikan kesopanan yang sama jika terjadi reaksi tubuh yang tidak menguntungkan? Apa yang membuat bersin begitu istimewa?

Seorang Paus Dan Proklamasi

Wabah Romawi pada 590 M adalah wabah, mungkin bersifat bubonik, yang melanda kota Milan. (Cuma bercanda, ternyata Roma.) Sekitar 50 tahun sebelumnya, terjadi wabah serupa di Konstantinopel yang mana berlangsung selama delapan tahun menewaskan sekitar 5.000 orang setiap hari pada puncaknya, jadi orang-orang sangat ketakutan. Bahkan Paus pun tidak kebal terhadap murka penyakit itu, jadi yang baru, Gregory I, perlu menenangkan orang-orang dan meyakinkan mereka bahwa penyakit itu dapat diobati melalui kekuatan doa. Pada tanggal 16 Februari, 600, dia mengeluarkan a keputusan paus memerintahkan setiap orang Katolik yang baik untuk mengatakan “Tuhan memberkati Anda” ketika mereka mendengar seseorang bersin, yang merupakan acTanda awal wabah, pada dasarnya sebagai doa kepada Tuhan untuk membantu kesehatan dan pemulihan mereka. Itu menangkap hampir seperti Wabah, dan ketika penderitaan menyebar ke seluruh benua, begitu pula isyaratnya.

Gregory I menjadi paus pada tahun 590 dan membuat perubahan besar dalam Gereja Katolik Roma. (Penulis tidak dikenal / Wikimedia Commons)

Tapi tunggu

Ol ‘Greg mungkin hanya secara resmi memutuskan sesuatu yang telah terjadi kesopanan umum untuk beberapa waktu. Memberi berkah atas bersin kembali setidaknya sejauh 77 M, kapan Pliny the Elder menggambarkan tidak hanya mengomentari tetapi bahkan memberi hormat kepada seseorang setelah bersin di tangannya Sejarah Alam. Orang Yunani kuno, juga, menurunkan bersin kepada belas kasihan surga dan entah mengucapkan doa atau ketaatan kepada Zeus.

Terjemahan yang paling umum dari doa-doa ini adalah “untuk kesehatan Anda,” jadi sebenarnya ada beberapa kebingungan di antara sejarawan mengenai apakah mereka menganggap bersin adalah tanda kesehatan yang baik atau buruk pada hari-hari sebelum hal itu terkait erat dengan Wabah. Yang disebut bapak kedokteran, Hippocrates, percaya bersin bermanfaat dalam banyak kasus, karena tampaknya dapat menyembuhkan yang paling ditakuti dari semua kondisi: cegukan.

Selain kesehatan fisik, beberapa budaya percaya bahwa bersin memaksa jiwa Anda keluar dari tubuh sejenak. Mereka khawatir selama itu, tubuh terbuka dan rentan kekuatan iblis atau jahat, jadi anggukan singkat kepada para dewa dianggap akan membuat seseorang tetap aman. Sebelum Anda tertawa, sebagian besar dunia masih mempercayai Anda jantung berhenti sementara saat kamu bersin, jadi lebih baiklah pada leluhurmu.

Matahari terbit di atas Pelabuhan Placida, Florida. Wikimedia Commons.

Berkat Hari Ini

Ilmuwan masih belum sepenuhnya memahami mengapa kita bersin. Biasanya, itu cara tubuh mengeluarkan partikel asing atau menghilangkan hidung tersumbat, tetapi orang juga bisa bersin karena terlalu banyak sinar matahari, makan cokelat, atau bahkan menjadi terangsang. Maka, masuk akal bahwa orang-orang di Abad Pertengahan — masih beberapa abad lagi untuk memahami virus, vaksinasi, dan bakteriologi — beralih ke agama dan takhayul untuk mengisi kekosongan. Begitu kita memahami teori kuman, kita dengan tegas memiliki kebiasaan mengatakan “Berkatilah kamu,” dan melanggar tabu jauh lebih menakutkan daripada setan.

Hari ini, miniatur berkat lebih berdiri sebagai norma sosial daripada jenis doa apa pun, tetapi itu tidak berarti itu tidak memiliki fungsi penting. Di satu sisi, bersin bisa memalukan, dan ketika orang lain mengakui situasinya dapat diterima, itu bisa meredakan kecemasan bersin. Di sisi lain, sakit bukanlah hal yang menyenangkan, dan mengatakan “Bless you”, bahkan kepada orang asing, mengomunikasikan empati. Bersikap sopan tidak pernah menyakiti siapa pun.

Tag: sejarah kuno | Katolik | penyakit

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley