Orang | 21 Februari 2021

Nina Simone di sampul album debutnya. (Catatan Bethlehem)

Berani dan rumit, Nina Simone tetaplah seorang seniman yang karyanya ingin diteliti dan diperiksa. Dia mungkin terkenal karena penampilannya dalam “I Loves You, Porgy”, tetapi hidupnya jauh lebih menarik daripada satu lagu.

Kehidupan Awal Nina Simone

Nina Simone memulai hidupnya sebagai orang lain. Pada tahun 1933, Eunice Kathleen Waymon lahir sebagai anak keenam dari delapan bersaudara dari keluarga miskin di Tyron, North Carolina. Dia baru berusia beberapa tahun ketika dia mulai bermain piano, dan pada saat dia berusia 12 tahun, dia bermain di gereja lokalnya dan memberikan pertunjukan klasik. Salah satu kenangan paling awal tentang mencampurkan pertunjukan musik dengan kode moralnya yang ketat terjadi ketika orang tuanya diminta untuk pindah dari barisan depan tempat dia tampil untuk memberi jalan bagi sekelompok orang kulit putih. Simone berhenti bermain sampai orang tuanya diizinkan kembali ke tempat duduk mereka.

Dengan bantuan donasi dari komunitasnya, Simone mendaftar Sekolah Musik Juilliard di New York City untuk mempersiapkan audisi Curtis Institute of Music di Philadelphia, tetapi meskipun dia bersikeras bahwa dia bermain dengan sempurna, dia ditolak masuk. Seluruh keluarga Simone telah pindah ke Philadelphia untuk mengantisipasi penerimaannya di Curtis, jadi daripada berkemas dan kembali ke Carolina Utara, pianis muda itu mulai mengambil pelajaran privat dengan profesor Curtis Vladimir Sokoloff pada tahun 1954. Untuk membayar waktunya bersama Sokoloff, dia tampil di Midtown Bar & Grill di Atlantic City, New Jersey, mengadopsi moniker Nina Simone jadi keluarganya tidak akan tahu dia sedang memainkan “musik iblis.”

Simone di Bandara Schiphol Amsterdam di Amsterdam, Belanda pada Maret 1969. (Arsip Nasional Belanda / Wikimedia Commons)

Gadis Kecil Biru

Pada tahun 1958, Simone masih bermain di klub kecil ketika dia merekam versi Gershwin “I Loves You, Porgy” dari opera modern. Porgy And Bess. Rekaman, yang dia lakukan hanya sebagai bantuan untuk seorang teman, menjadi satu-satunya lagunya untuk memecahkan Billboard Top 20 di Amerika Serikat. Satu tahun kemudian, Bethlehem Records merilis album debutnya, Gadis Kecil Biru. Simone membutuhkan uang, jadi dia menjual hak penerbitan untuk album tersebut seharga $ 3.000, dengan biaya $ 1 juta untuk royalti di masa mendatang. Setelah rilis Gadis Kecil Biru, dia melompat ke Colpix Records, di mana dia tidak menghasilkan banyak uang tetapi mendapatkan kembali kendali atas materi yang dia rekam.

Simone menyalurkan sedikit uang yang dimilikinya gairah kembarnya pada musik klasik dan aktivisme politik. Meskipun dia awalnya enggan untuk merekam apa yang dia gambarkan dengan mengejek sebagai “musik protes,” a Serangan teror domestik di sebuah gereja kulit hitam di Birmingham, Alabama pada tahun 1963 berubah pikiran. Dia menulis lagunya “Mississippi Goddam” sebagai tanggapan atas pemboman tersebut Gereja Baptis 16th Street, menjelaskan bahwa itu datang padanya “dalam aliran amarah, kebencian dan tekad.” Sejak saat itu, “Saya berhenti menyanyikan lagu cinta dan mulai menyanyikan lagu protes karena lagu protes dibutuhkan, ” tambahan untuk berbicara dan tampil di demonstrasi Hak Sipil.

Simone di sebuah konser di Morlaix, Prancis, Mei 1982. (Roland Godefroy / Wikimedia Commons)

Bermasalah secara Internasional

Pada tahun 1970, Simone yang kecewa secara politik melarikan diri dengan putrinya yang masih kecil ke Barbados, kembali sebentar ke AS hanya untuk menemukan dia dicari untuk menolak membayar pajak sebagai protes atas keterlibatan negara itu dalam Perang Vietnam. Empat tahun kemudian, dia menerima undangan tersebut dari penyanyi dan teman Miriam Makeba untuk bergabung dengannya di Liberia, berharap “mmungkin aku bisa menemukan kedamaian di sana, atau seorang suami. ” Dia tampil, berpesta, dan mengajar pelajaran piano saat tinggal di sebuah rumah di Pantai Kongo.

Pada tahun 1977, bagaimanapun, panggung dan studio rekaman dipanggil. Simone mendaftarkan putrinya di sekolah berasrama Swiss dan berkeliling Eropa sampai dia berakhir di London, tampil di Ronnie Scott’s Jazz Club, tempat dia merekam album. Live At Ronnie Scott’s pada tahun 1984. Pertunjukan ini sangat lincah, karena kesehatan mental Simone mulai memburuk sampai-sampai dia dilembagakan pada tahun 1987. Kepindahannya selanjutnya adalah ke Belanda, di mana diaDia terus berjuang dengan apa yang kemudian didiagnosis sebagai gangguan bipolar bahkan ketika bintangnya naik, berkat iklan internasional untuk Chanel yang menampilkan rekamannya tahun 1959 dari “My Baby Just Cares For Me.”

Pada tahun 1993, dia pindah ke Prancis Selatan, di mana dia membakar rumahnya dan menembak kaki seorang remaja laki-laki sebelum kembali sebentar ke Amerika Serikat untuk serangkaian pertunjukan terakhir. Bergairah sampai akhir, pertunangan terakhir ini ditandai dengan seringnya omelan presiden George W. Bush. Pada 21 April 2003, Simone meninggal dunia dalam tidurnya di rumahnya di Prancis karena komplikasi kanker payudara. Abunya tersebar di seluruh Afrika.

Tag: hak sipil | orang terkenal | musik

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Jacob Shelton

Jacob Shelton

Penulis

Jacob Shelton adalah penulis yang berbasis di Los Angeles. Untuk beberapa alasan ini adalah hal tersulit yang dia tulis sepanjang hari, dan inilah kickernya – pacarnya menulis bagian lucu dari kalimat terakhir itu. Sedangkan untuk bio lainnya? Itu murni Jacob, sayang. Dia terobsesi dengan cara-cara di mana tindakan tunggal dan transgresif telah membentuk garis-garis sejarah yang lebih luas, dan dia percaya pada dimensi alternatif, yang berarti dia hebat dalam pesta makan malam. Ketika dia tidak menulis tentang budaya, pop atau lainnya, dia menambah koleksi fotonya yang ditemukan dan menguping orang asing di depan umum.