Orang-orang | 22 Mei 2021

Agen menuangkan minuman keras ke saluran pembuangan setelah penggerebekan selama puncak Larangan, 1921. (Arsip Sejarah Universal / Grup Gambar Universal via Getty Images)

Anda mungkin tidak tahu nama Wayne Wheeler, tapi dia bertanggung jawab atas salah satu masa paling kacau dalam sejarah Amerika, semua karena dendam masa kecil. Itu benar: Larangan, dan semua kegilaan kriminal terorganisir yang menyertainya, dimungkinkan karena Midwesterner kurus dan kutu buku ini menghalangi garpu rumput yang mabuk.

Penusukan Takdir itu

Wayne Wheeler lahir pada tanggal 10 November 1869 di pedesaan Ohio, tempat dia dibesarkan di pertanian keluarganya. Suatu malam, ketika Wheeler masih kecil, salah satu pekerja pertanian sewaan keluarga mabuk dan mencoba melawan bosnya dan pekerja pertanian lainnya, dan dalam perkelahian itu, Wayne muda ditikam di kaki dengan garpu rumput. Meskipun lukanya dengan cepat sembuh, Wheeler menyalahkan kejadian itu pada konsumsi alkohol, karena ia kemudian akan memberi tahu legislator dan masyarakat tentang dampak yang besar.

Wayne Wheeler pada tahun 1920. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Melewati Larangan

Selama waktunya di Oberlin College, Wheeler secara teratur menghadiri gereja Jemaat setempat, di mana dia mendengar ceramah oleh Pendeta Howard Hyde Russell suatu hari pada tahun 1893. Russell, seorang pengacara yang berubah menjadi pendeta-menjadi-pembicara motivasi, juga pendiri dari Liga Anti-Saloon yang baru terorganisir, dan Wheeler begitu terpesona oleh ceramahnya sehingga dia segera menandatangani kontrak untuk menjadi salah satu karyawan penuh waktu pertama Liga. Pada tahun 1903, ia mengambil alih sebagai kepala penjabat, dan tahun berikutnya, ia diangkat sebagai direktur eksekutif penuh waktu grup. Di bawah kepemimpinan Wheeler, Anti-Saloon League menjadi salah satu kelompok lobi politik paling efektif dalam sejarah AS. Mereka juga mengambil sikap tegas dalam hal minum. Wheeler dengan hati-hati menggabungkan kelompoknya dengan beberapa orang organisasi hak pilih perempuan untuk menekan anggota parlemen di Washington untuk mengatasi masalah konsumsi alkohol.

Akhirnya, setelah puluhan tahun bekerja, Wheeler bersukacita karena Amandemen ke-18 Konstitusi AS diratifikasi pada 16 Januari 1919, melarang “pembuatan, penjualan, dan transportasi” semua minuman beralkohol dan minuman keras yang memabukkan, tetapi dia belum selesai.. Ia menjadi instrumental dalam penyusunan Volstead Act, undang-undang yang memberdayakan pihak berwenang untuk menegakkan Amandemen ke-18, dan bahkan memperluas pengaruhnya ke Biro Larangan. Ini memberi Wheeler kekuasaan untuk mempekerjakan petugas penegak hukum dan agen yang bertugas menangkap orang karena melanggar Larangan.

Orang Amerika merayakan berakhirnya Larangan pada tahun 1933. (New York Times / Wikimedia Commons)

Jatuh Tapi Tidak Terlupakan

Pada tahun 1926, Amandemen ke-18 menjadi sulit untuk diterapkan, dan Wheeler serta Kongres menghadapi kritik yang memuncak dari publik Amerika. Dalam situasi terakhir yang putus asa, tBiro Larangan mulai tambahkan racun terhadap alkohol industri yang mulai digunakan para pembuat minuman keras untuk membuat minuman keras dan minuman keras darurat lainnya, dengan Wheeler secara khusus menolak penggunaan zat tidak mematikan seperti sabun untuk membuat alkohol tidak menarik tetapi dapat bertahan.

Di suatu tempat di antara 10.000 dan 50.000 orang meninggal karena meminum alkohol yang telah diracuni oleh Biro Larangan, tetapi Wheeler tampaknya tidak terpengaruh oleh jumlah yang mengejutkan ini, dengan alasan bahwa para korban pada dasarnya bunuh diri dengan sengaja meminum alkohol ilegal. Orang-orang Amerika dikejutkan oleh sikap tidak berperasaan Wheeler dan mulai mencemooh Anti-Saloon League miliknya. Kekuatan Wheeler di Washington hancur, sangat mempengaruhi jalannya Amandemen ke-21 untuk mencabut Larangan.

Wayne Wheeler hidup dalam lobi modern, namun, dengan pendekatan “Wheelerism”, sebuah metode untuk memfokuskan tekanan politik pada satu masalah dengan menggunakan media untuk menggambarkan pandangan publik atau meningkatkan urgensinya, jika diperlukan. Meskipun sebagian besar pendukung dan pelobi yang mengambil pendekatan Wheelerisme hanya bertujuan untuk membujuk para politisi, beberapa — terutama pada masa-masa awal — telah mengancam untuk mengungkapkan informasi pribadi yang memalukan tentang atau menahan dukungan politik atau dukungan finansial dari mereka yang melawan. Istilah “Wheelerisme” masih digunakan sampai sekarang.

Tag: alkohol | hukum | Larangan

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di sebuah peternakan hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.