1800-an | 15 April 2021

Litograf dari L’Inde Français, 1828. Dari koleksi Jean Claude Carriere. (Media Seni / Kolektor Cetak / Getty Images)

Itu pajak payudara, atau mulakkaram.dll, adalah praktik India yang dirancang untuk menjaga keutuhan sistem kasta yang telah berusia berabad-abad. Jika seorang wanita kelas bawah ingin menutupi payudaranya, dia harus membayar pajak, yang jumlahnya dinilai dengan … cara yang tidak biasa.

Kasta dan Payudara

Selama lebih dari 1.000 tahun, hukum Hindu mendefinisikan sistem hierarki sosial yang disebut a sistem kasta. Itu kelas yang berbeda mendefinisikan nasib seseorang dalam hidup dan seperangkat aturan dan hukum yang diterapkan pada mereka, yang biasanya menjadi lebih ketat di setiap level ke bawah. Di puncak adalah para Brahmana, elit penguasa yang tunduk pada batasan paling sedikit, dan di bawah, para Waisya dan Sudra, atau “yang tak tersentuh”.

Beberapa pembatasan paling tidak biasa di negara bagian Kerala berkaitan dengan payudara wanita. Kasta yang lebih rendah memamerkan dada mereka untuk menghormati “atasan” mereka, sementara wPertanda kasta brahmana memamerkan dada mereka hanya pada gambar dewa-dewa Hindu. Yang “tak tersentuh” ​​tidak diizinkan menutupi payudara mereka sama sekali, untuk menghormati wanita dari kasta yang lebih tinggi yang mungkin lewat. Ini juga berfungsi sebagai pengenal berguna dari “tak tersentuh.”

Foto Rajputs tahun 1860-an, kasta Hindu sekuler tertinggi. (Charles Shepherd dan Arthur Robertson / Wikimedia Commons)

Pajak Payudara

Ketika agama Kristen diperkenalkan ke beberapa bagian India pada pertengahan abad ke-19, banyak orang masuk agama baru, yang standar kesopanannya sangat berbeda dari adat istiadat tradisional negara tersebut. Wanita Kristen yang “tak tersentuh” ​​bersikeras untuk menutupi payudara mereka, yang membuat marah mereka yang memandang payudara telanjang sebagai simbol penghormatan dan menghargai indikator kasta yang terlihat. Dengan kata lain, bukan orang yang sangat baik.

Orang-orang tidak baik di Kerajaan Tranvancore datang dengan apa yang mereka yakini sebagai solusi yang adil: mengenakan pajak pada mereka yang ingin menutupi. Dengan cara itu, secara teknis diperbolehkan, tetapi sangat disinsentif, terutama di antara kasta terendah yang hidup jauh di bawah garis kemiskinan. Dari pertengahan 1800-an hingga 1924, “pajak payudara” dikumpulkan dari wanita dari kasta yang lebih rendah yang menolaknya menjadi liar.

Parlemen India di New Delhi pada tahun 2010. (Gedung Putih / Wikimedia Commons)

Hebatnya, Ada Kontroversi

Mereka yang terkena pajak payudara jelas tidak senang tentang hal itu, tetapi tidak hanya karena alasan yang Anda pikirkan. Jumlah tersebut bervariasi dari satu wanita ke wanita lain berdasarkan bukan pada pendapatannya atau bahkan kasta tetapi ukuran payudaranya. Pemungut pajak pergi dari pintu ke pintu, menuntut untuk memeriksa setiap wanita yang tinggal di setiap rumah, dan menentukan jumlah pajaknya. Bahkan remaja muda yang baru mulai berkembang harus membayar pajak payudara, meskipun dalam jumlah yang lebih kecil.

Sebagian besar wanita yang terkena dampak terlalu tertindas dan takut untuk menyuarakan keberatan mereka, tetapi pada tahun 1803, Nangeli dari Cherthala konon sudah muak. Ketika pemungut pajak muncul di depan pintunya, Nangeli dikatakan ada memotong payudaranya dan menyerahkannya kepadanya sebagai pengganti pembayaran, setelah itu dia segera meninggal karena kehilangan darah dan suaminya menjadi begitu putus asa sehingga dia melompat ke tumpukan kayu pemakamannya untuk mengikutinya dalam kematian. Apakah file legenda itu benar, itu membuat sedikit perbedaan bagi anggota parlemen. Pajak payudara tidak dihapuskan secara permanen sampai tahun 1924.

Tag: 1800-an | India | hukum

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di sebuah peternakan hobi dengan bermacam-macam hewan, termasuk seekor kambing bernama Atticus, seekor kalkun bernama Gravy, dan seekor ayam bernama Chickaletta.