1800-an | 19 Juli 2021

Pembakaran Washington, Paul de Thoyras. (Perpustakaan Kongres/Wikimedia Commons)

Perang tahun 1812 meletus setelah serangkaian perselisihan perdagangan, berkat kampanye militer tanpa henti Napoleon di seluruh Eropa tengah, yang akhirnya membuat Inggris cukup putus asa untuk secara efektif menculik pelaut Amerika dan mendaftarkan mereka di tentara mereka. Sementara itu, Inggris Raya juga memberikan bantuan kepada penduduk asli Amerika dalam upaya untuk mencegah pemukim Barat yang selalu melanggar batas. Jelas, ini tidak menyenangkan Amerika Serikat, jadi untuk pertama kalinya, negara muda itu menyatakan perang terhadap negara asing.

Namun, baru pada tahun 1814, setelah kekalahan Napoleon, bahwa Inggris akhirnya mengarahkan pandangan mereka ke ibu kota AS, ingin menghukum Amerika karena menjarah beberapa kota Kanada, terutama selama Pertempuran York. Anda akan berpikir Amerika akan memiliki semacam rencana ketat untuk melindungi Washington, DC dari invasi, tetapi karena Angkatan Darat AS tidak benar-benar berperang dalam konflik besar sejak negara itu memperoleh kemerdekaan, mereka ceroboh. Mereka terbukti tidak lebih dari gangguan bagi Inggris, yang semuanya berjalan ke kota seolah-olah mereka masih memiliki tempat itu. Serius, pada satu titik, Presiden James Madison yang berusia 63 tahun naik ke medan perang bersenjatakan dua pistol tetapi ditinggalkan oleh orang-orang milisinya ketika Inggris mulai menembakkan roket ke arah mereka.

Reruntuhan Gedung Putih setelah kebakaran besar pada 24 Agustus 1814. Cat air karya George Munger, dipajang di Gedung Putih. (Gedung Putih/Wikimedia Commons)

Sementara itu, Dolley Madison sedang menyiapkan makan malam mewah untuk apa yang dia anggap sebagai perayaan ketika dia mendapat kabar bahwa Inggris akan datang dan orang-orang meninggalkan kota. Pejabat sedang kebingungan, dengan banyak yang menyambar dokumen penting apa pun yang mereka bisa, yaitu Proklamasi Kemerdekaan. Dolley meninggalkan banyak barang miliknya untuk menyelamatkan potret Landsdown, lukisan ikonik George Washington seukuran aslinya, yang harus dicabut dari bingkai besarnya, karena disekrupkan erat ke dinding.

Ibu Negara menyesali kenyataan bahwa dia terpaksa melarikan diri dari rumah suci karena pilihan tentara untuk meninggalkan kota, menulis, “Saya akui bahwa saya sangat tidak feminin untuk bebas dari rasa takut dan bersedia untuk tetap berada di kastil! Jika saya bisa memiliki meriam melalui setiap jendela; tapi sayangnya! Mereka yang seharusnya menempatkan mereka di sana melarikan diri di depan saya, dan seluruh hati berduka untuk negara saya!”

Ketika Inggris berhasil sampai ke Gedung Putih, mereka senang menemukan perjamuan yang telah disiapkan Dolley untuk Madison dan melahapnya sendiri. Mereka mencuri dekorasi dan pakaian kecil sebagai suvenir sebelum menumpuk perabotan di tumpukan dan membuang bubuk mesiu dalam jumlah besar. Mereka membakar rumah besar itu, bersama dengan Perpustakaan Kongres, Mahkamah Agung, Gedung Capitol, dan Perbendaharaan. Mereka cukup baik untuk membiarkan Kantor Paten tidak tersentuh, karena Anda tahu, penemuan itu keren, tapi memang begitu. mencuri setiap “C” dari percetakan surat kabar lokal sehingga mereka tidak dapat menulis cerita yang tidak menyenangkan tentang Jenderal Cockburn dari Inggris yang menyerang.

Potret James Madison. (Gedung Putih/Wikimedia Commons)

Dalam upaya untuk menemukan tempat yang aman untuk presiden, Madison dibawa ke desa Quaker tetapi ditolak oleh rumah pertama yang mereka coba (dan mereka mengatakan Amandemen Ketiga tidak pernah berguna). Rumah kedua membawanya, dan di sanalah Presiden mengetahui sepenuhnya malapetaka yang ditimbulkan Inggris di ibu kota.

Namun, segera, badai aneh melanda Washington, DC dengan hujan dan peristiwa tornado yang luar biasa langka. Sementara beberapa penduduk yang tersisa berlindung dengan cepat, Inggris tidak menyadari betapa seriusnya badai itu, dengan Cockburn berseru kepada seorang wanita Amerika, “Ya Tuhan, nyonya! Apakah ini jenis badai yang biasa Anda alami di negara neraka ini?” Wanita itu menjawabnya kembali, “Tidak, Tuan, ini adalah pengaturan khusus dari pemeliharaan untuk mengusir musuh kita dari kota kita.”

Memang, Inggris tidak dapat menahan tembakan mereka ketika meriam mereka terbang dan reruntuhan kota yang berbatu terlempar ke udara, menghancurkan dan membunuh beberapa tentara. Setelah hanya 26 jam, tentara Inggris melepaskan pendudukan mereka dan kembali ke kapal mereka. Peristiwa cuaca yang tidak biasa ini kemudian dikenal sebagai “Badai yang Menyelamatkan Washington,” meskipun itu berhasil membuat kota yang sudah hancur. Washington, DC perlahan-lahan dibangun kembali, dengan Gedung Capitol membutuhkan waktu 12 tahun untuk menyelesaikannya, dan sejak itu tidak pernah diserang oleh musuh asing.

Tag: 1800-an | Inggris | Gedung Putih

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Taylor