1800-an | 4 April 2021

Ilustrasi pembantaian yang dipublikasikan di Harper’s Weekly, 26 September 1885. Kekerasan terhadap buruh Cina dilakukan oleh penambang batu bara kulit putih. (Getty Images)

Hampir melewati fajar pada tanggal 2 September 1885, sebuah pertengkaran pecah antara pekerja imigran Cina dan Eropa di Union Pacific Coal Company, dan meskipun sulit untuk mengetahui urutan persis peristiwa yang terjadi di tambang pagi itu, dua penambang Tiongkok dipukuli hingga parah dan satu meninggal. Alih-alih berhenti atau berusaha menutupi pembunuhan tersebut, para penambang Eropa justru keluar dari tambang sebagai protes atas kehadiran penambang China dan melakukan perjalanan ke kota terdekat Rock Springs, Wyoming, di mana mereka melakukan salah satu yang terburuk. pembantaian bermotif rasial dalam sejarah AS.

The Last Spike oleh Thomas Hill (1881). (Museum Kereta Api Negara Bagian California / Wikimedia Commons)

Konteks iklim industri Barat Amerika abad ke-19 sangat penting untuk memahami episode kekerasan ini. Tidak mungkin melebih-lebihkan betapa pentingnya penyelesaian jalur kereta lintas benua bagi keberhasilan Amerika Serikat sebagai suatu bangsa, terutama sebagai Revolusi industri mengubah gaya hidup dan ekonomi di seluruh dunia. Sebagai negara muda, Amerika melihat ekspansi barat sebagai takdirnya, tetapi menyeberang dengan aman adalah tugas yang panjang dan seringkali mematikan (tanyakan saja pada Partai Donner). Kereta api adalah satu-satunya harapan nyata negara itu untuk mencapai impian “laut menuju laut yang bersinar”. Union Pacific menghubungkan jalur rel dari Nebraska ke Promontory Summit, Utah, di mana jalur itu bertemu dengan Central Pacific Railroad, yang akan membawa Anda sampai ke California yang cerah.

Itu adalah pekerjaan yang berbahaya, dan ketika Pasifik Tengah mulai merekrut pada Januari 1865, hanya beberapa ratus pria kulit putih repot-repot melamar. Pendiri Charles Crocker beralih ke tenaga kerja Tiongkok, yang banyak pada saat itu, seperti yang dilakukan banyak orang melarikan diri dari kerusuhan politik di Cina dan terus bermigrasi ke Amerika bahkan saat Demam Emas tahun 1850-an mereda. Mereka menghadapi kondisi yang berbahaya, dan banyak yang meninggal, tetapi mereka masih bernasib lebih baik daripada rekan kulit putih mereka, setidaknya dalam hal penyakit. Tradisi budaya membuat teh berarti air yang dikonsumsi oleh para imigran Tionghoa direbus, membunuh parasit dan bakteri yang sering menyebabkan disentri.

Kamp pertambangan khas China-Amerika abad ke-19. (JD Borthwick / Wikimedia Commons)

Meskipun berjam-jam kerja yang melelahkan bukanlah impian Amerika yang dikejar oleh para imigran ini, sentimen anti-China tumbuh di tahun-tahun berikutnya karena banyak orang kulit putih Amerika mulai percaya bahwa para migran mengambil pekerjaan dari warga negara. Selain itu, para imigran Eropa mengalami kesulitan untuk mengatur pemogokan dan membuat argumen yang efektif untuk upah yang lebih tinggi jika perusahaan biasanya dapat menemukan pekerja China bersedia bekerja dengan upah yang sedikit. Skenario yang tepat ini terjadi di Rock Springs pada tahun 1875, ketika penambang kulit putih berusaha untuk menyerang hanya untuk melihat lebih dari 100 pekerja Tiongkok dibawa beberapa minggu kemudian. Pada tahun 1882, pemerintah AS mengesahkan Undang-Undang Pengecualian China, yang hingga hari ini menjadi satu-satunya saat Amerika Serikat melarang orang dari kebangsaan atau etnis tertentu memasuki negara itu.

Oleh karena itu, ketegangan sudah tinggi ketika, sekali lagi, para pekerja Eropa berusaha untuk menyerang Union Pacific pada awal tahun 1880-an. Banyak penambang kulit putih membentuk “Kota Whitemen” di Rock Springs, tempat mereka bergabung dengan Ksatria Buruh, federasi buruh internasional. Mereka berusaha merekrut pekerja Tiongkok untuk tujuan mereka, tetapi ketika mereka mengetahui bahwa orang kulit putih mengharapkan mereka untuk menyerang jika tuntutan mereka tidak dipenuhi, mereka dengan sopan menolak. Itu tidak menyenangkan para penambang kulit putih, untuk sedikitnya.

Kartun politik dari tahun 1882, menunjukkan seorang pria Tionghoa dilarang masuk ke “Golden Gate of Liberty”. Judulnya berbunyi, “Kita harus menarik garis di suatu tempat, Anda tahu.” (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Setelah penyerangan terhadap dua penambang Cina pada pagi hari tanggal 2 September 1885, beberapa penambang kulit putih mulai berkeliling, mendesak yang lain untuk bergabung dengan mereka. Setidaknya 150 pria mempersenjatai diri dan turun ke bagian Chinatown di Rock Springs sekitar pukul 14.00. Beberapa pria meminta penduduk mengemas tas mereka dan pergi, menjanjikan mereka satu jam sebelum mereka melakukan kekerasan, tetapi dalam waktu setengah jam, tembakan mulai berbunyi di jalan-jalan saat pembantaian dimulai.

Banyak yang berusaha melarikan diri, hanya untuk bertemu dengan massa, yang hampir sepenuhnya mengepung daerah itu dan mulai merampok dengan kejam setiap penduduk Chinatown, baik memukuli mereka dengan popor senapan atau langsung menembak mereka. Sekitar jam 3:30 sore, sekelompok wanita kulit putih juga berkumpul di tepi Chinatown dan mulai menembakkan tembakan mereka sendiri ke rumah-rumah dan ke arah mereka yang melarikan diri. Api dinyalakan, dan pada akhirnya, semua kecuali satu rumah dibakar menjadi abu. Banyak orang di Chinatown tewas dalam kebakaran saat mereka berusaha bersembunyi di ruang bawah tanah, sementara yang lain ditembak, dipukuli, ditikam, dan bahkan dikuliti. Setidaknya dalam satu kasus, seorang pria dimutilasi dan alat kelaminnya dibawa ke salon setempat untuk dipamerkan sebagai “piala perburuan. “Dua puluh delapan mayat kemudian ditemukan, tetapi karena banyak yang melarikan diri tidak pernah dihitung dan kota dibakar, sejarawan memperkirakan di antara 30 dan 50 kematian di Chinatown hari itu.

Meskipun 22 pria ditangkap, dewan juri berkulit putih menolak untuk mengajukan dakwaan, mengklaim bahwa mereka tidak dapat menemukan saksi. Para pria menerima sorak-sorai dan tepuk tangan meriah setelah dibebaskan, dan Pembantaian Rock Springs menghasut orang lain untuk menggunakan kekerasan terhadap komunitas Tionghoa di seluruh Barat, terutama di Oregon dan Negara Bagian Washington. Efek dari Undang-Undang Pengecualian Tiongkok tidak sepenuhnya dihilangkan sampai berlakunya Undang-undang Imigrasi dan Kebangsaan tahun 1965.

Tag: 1800-an | pembantaian | barat lama

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley