1980-an | 15 Juli 2021

Lillie Chin (ibu dari Vincent Chin, yang dipukuli sampai mati oleh dua pria kulit putih pada Juni 1982) menangis ketika seorang kerabat (kiri) membantunya berjalan saat meninggalkan Gedung Kota Detroit pada April 1983. (Bettmann/Getty Images)

Pada 19 Juni 1982, seorang pemuda bernama Vincent Chin sedang merayakan pesta bujangannya di klub striptis Fancy Pants Detroit bersama beberapa temannya ketika dia mendengar sekelompok pria mengganggu penari mejanya. Hal ini menyebabkan konfrontasi antara Chin dan orang-orangnya, Robin Ebens dan Michael Nitz, yang berteriak, “Karena kalian ibu-ibu kecil kami kehilangan pekerjaan,” mengacu pada PHK baru-baru ini sebagai pekerja mobil. Manufaktur mobil adalah tulang punggung dari ekonomi Detroit, dan banyak orang di daerah itu menyalahkan kebangkitan industri otomotif Jepang karena lesunya penjualan mobil-mobil Amerika. Ebens dan Nitz kemungkinan membuat komentar dengan percaya bahwa Chin adalah keturunan Jepang, meskipun sebenarnya dia adalah orang Cina-Amerika.

Menurut saksi mata, orang-orang itu mengarahkan beberapa hinaan rasial ke Chin selama konfrontasi, dan perkelahian pun pecah. Setelah Chin menaklukkan pasangan itu, pesta bujangan memutuskan untuk meninggalkan klub untuk menghindari kekerasan lebih lanjut, tetapi Ebens dan Nitz belum selesai. Dipermalukan dan marah, mereka mengambil tongkat baseball dari belakang kendaraan mereka dan berkeliling kota, mencari Chin dan teman-temannya, sampai akhirnya melihat mereka di McDonald’s. Mereka melompati Chin di tempat parkir, di mana Nitz menahan tangannya sementara Ebens memukul kepalanya dengan tongkat pemukul, menjatuhkannya dan menyebabkan kerusakan otak besar. Orang-orang itu dengan cepat ditangkap, dan Chin meninggal empat hari kemudian di rumah sakit, tidak pernah sadar kembali.

Vincent Chin. (Penulis tidak dikenal/Wikimedia Commons)

Sepertinya kasus pembunuhan yang cukup terbuka dan tertutup, mengingat beberapa orang (salah satunya adalah polisi) menyaksikan serangan itu, sehingga banyak yang terkejut dengan akibat hukumnya. Ebens dan Nitz awalnya didakwa dengan pembunuhan tingkat dua tapi membuat kesepakatan dengan jaksa untuk mengaku bersalah atas tuduhan pembunuhan yang jauh lebih rendah. Yang lebih mengejutkan adalah hukuman mereka: denda $3.000 dan masa percobaan. Ini membuat marah banyak orang tapi khususnya komunitas Asia-Amerika, yang menyebut hukuman ringan itu sebagai “lisensi $3.000 untuk membunuh” orang-orang keturunan Asia. Ketika ditanya tentang hal itu, Hakim Charles Kaufman hanya menyatakan bahwa “ini bukan jenis orang yang Anda kirim ke penjara.”

Sayangnya, ini bukan pertama kalinya pembunuhan seorang korban Asia tidak dihukum di Amerika Serikat. Pada tahun 1885 Wyoming, gerombolan kulit putih menyerang penambang Cina, menuduh mereka “mencuri” pekerjaan mereka, dengan menakutkan menggemakan komentar Ebens kepada Chin. Massa menyerang distrik Chinatown dan membunuh 28 pria dalam apa yang kemudian dikenal sebagai Pembantaian Rock Springs. Meskipun 22 penyerang ditangkap karena pertumpahan darah, dewan juri kulit putih menolak untuk mendakwa, jadi tidak ada yang dihukum atas pembunuhan tersebut.

1885 kerusuhan dan pembantaian penambang batubara Cina-Amerika, oleh penambang kulit putih. Dari Harper’s Weekly: Harper’s Weekly, Vol. 29. (Perpustakaan Bancroft, Universitas California, Berkeley/Wikimedia Commons)

Dalam kasus Chin, pengadilan federal mencoba untuk campur tangan, bersikeras bahwa karena kejahatan itu setidaknya sebagian dimotivasi oleh ras, itu merupakan masalah hak-hak sipil. Thei menghukum Ebens dan menghukumnya 25 tahun, tetapi dia berhasil mengajukan banding atas dasar kemungkinan pembinaan saksi. Tidak ada orang yang pernah menjalani satu hari pun di penjara.

Meskipun keadilan tidak ditegakkan atas pembunuhan Chin, kemarahan dan protes yang terjadi kemudian memperkuat identitas Asia-Amerika dan disebut-sebut sebagai motivasi bagi banyak anggota parlemen Asia-Amerika untuk terjun ke dunia politik. Kasus ini menyoroti apa yang diyakini banyak orang sebagai titik lemah dalam sistem hukum Michigan, yang sejak itu telah melihat perubahan pada cara jaksa bekerja di pengadilan dan tuduhan pembunuhan dijatuhi hukuman. Pada tahun 2009, Kongres meloloskan Matthew Shepard dan James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act, yang memperluas undang-undang kejahatan rasial tahun 1969 dan memperkuat kemampuan pengadilan lokal untuk menuntut kejahatan tersebut.

Tag: 1980-an | pembunuhan | rasisme

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Taylor