Perang Dunia II | 29 Juli 2021

Pemulihan permata yang dicuri dari Kastil Kronberg, Jerman oleh polisi Chicago pada 12 Juni 1946. (Foto oleh Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images)

Pada tahun 1944, Pangeran Wolfgang dari Wangsa Hesse terpaksa melarikan diri dari kastil leluhur keluarganya di luar Frankfurt karena takut menyerang pasukan Sekutu yang mengambilnya dengan paksa. Itu adalah kekhawatiran yang valid: Militer AS memiliki kebiasaan merebut kastil-kastil Eropa dan menggunakannya sebagai pusat peristirahatan dan pemulihan. Namun, sebelum dia pergi, dia memastikan keamanan harta keluarga, yang paling penting Permata Mahkota Hesse, koleksi yang mencakup puluhan cincin, gelang, tiara, kalung, dan lebih dari 500 karat berlian lepas. Setelah menempatkan permata di dalam kotak berlapis seng, dia menguburnya jauh di dalam lantai tanah ruang bawah tanah kastil, menuangkan beton di atasnya, lalu membangun keseluruhan ruang rahasia di sekitarnya. Anda tidak bisa mengatakan dia tidak mencoba.

Wanita Amerika

Namun, dia bukan tandingan Kapten Kathleen Nash dari Korps Tentara Wanita. Ketika pasukan Amerika akhirnya mengklaim Kastil Kronberg, wanita berpenampilan polos berusia awal empat puluhan itu ditugaskan untuk mengelola pusat rekreasi tersebut. Tidak ada alasan untuk meragukan kepercayaannya—dia memiliki catatan layanan bersih yang melengking — tetapi kemudian, selama banyak pesta minum legendaris di bar kastil, dia jatuh cinta pada Kolonel Jack Durant.

Kastil Kronberg pada tahun 2007. (dontworry/Wikimedia Commons)

Pada tanggal 5 November 1945, Nash mengirim seorang anggota stafnya, Roy Carlton, untuk selidiki rumor dia pernah mendengar dari penduduk setempat tentang harta karun yang terkubur di ruang bawah tanah kastil. Setelah memperhatikan dua kabel listrik yang tampaknya menghilang di dalam dinding batu, dia menggedor-gedor menuju apa yang dia temukan adalah ruang rahasia. Setelah diperiksa lebih lanjut, dia mengamati sepetak beton yang tampak segar, jadi dia mendobraknya dan menemukan kotak berlapis seng yang telah dikubur Pangeran Wolfgang.

Harta karun yang terpendam

Nash memerintahkan Carlton untuk mengantarkan harta karun ke tempat pribadinya untuk diamankan dan segera menelepon Durant. Kemudian pada hari itu, Durant bertanya kepada seorang teman, Mayor David Watson, yang telah mendengar beberapa percakapan telepon sebelumnya, tentang legalitas menyimpan barang berharga yang telah ditinggalkan oleh Jerman dan akhirnya membocorkan seluruh rahasia kepadanya. Nash, Durant, dan Watson memberikan beberapa permata kepada Carlton untuk membeli keheningannya, lalu memutuskan untuk menghapus permata dari pengaturan mereka sehingga mereka dapat menggadaikan beberapa dari mereka di Inggris dan mengirimkan sisanya kembali ke AS Sekitar 30 kotak dikirim keluar dari minggu-minggu berikutnya, sebagian besar untuk saudara perempuan Nash di Wisconsin dan California tetapi beberapa untuk orang tua Watson di Golden State dan saudara laki-laki Durant di Virginia.

Putri Sophie dari Yunani. (Penulis tidak dikenal/Wikimedia Commons)

Mereka lolos selama beberapa bulan, tetapi kemudian, ketika Putri Sophie dari Yunani bersiap untuk menikah Pangeran George Wilhelm dari Hanover, dia meminta sepupunya, Pangeran Wolfgang, untuk memilih Permata Mahkota Hesse untuk dipakai saat dia berjalan menyusuri lorong. Dia mengirim seorang pelayan ke Kastil Kronberg dengan instruksi untuk mengambil permata, dan setelah menemukan mereka hilang, Keluarga Hesse mengajukan keluhan kepada pihak berwenang. Tidak butuh waktu lama bagi penyelidik untuk menentukan siapa yang berada di balik pencurian itu, dan ketiga orang Amerika itu ditangkap, diadili, dan dijatuhi hukuman penjara.

Tapi Di Mana Permata Itu?

Pihak berwenang berhasil menemukan tiga toples penuh berlian yang telah dikubur Durant di pertanian keluarganya di Virginia dan satu set sendok garpu emas bertahtakan permata sebanyak 36 buah yang digunakan saudara perempuan Nash di Wisconsin sebagai peralatan makan sehari-hari, tetapi pada saat para pencuri itu tertangkap, sebagian besar harta sudah terjual. Llebih dari setengah Permata Mahkota Hesse pernah ditemukan.

Tag: harta karun terkubur | kejahatan | perang dunia II

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Karen Harris

Karen Harris

Penulis

Karen meninggalkan dunia akademis, berhenti dari pekerjaannya sebagai profesor perguruan tinggi untuk menulis penuh waktu. Dia menghabiskan hari-harinya bersama suami petugas pemadam kebakaran dan empat putrinya di peternakan hobi dengan berbagai macam hewan, termasuk kambing bernama Atticus, kalkun bernama Gravy, dan ayam bernama Chickaletta.