1920-an | 8 Mei 2021

Ariel View dari Penjara Alderson. Wikimedia Commons.

Terletak di perbukitan Alderson, West Virginia, terdapat penjara federal pertama untuk wanita di Amerika Serikat, Institut Industri Federal untuk Wanita yang dibuka pada tanggal 30 April 1927. Penjara pria federal pertama, sebaliknya, adalah Fort Penjara Leavenworth di Kansas yang dibentuk oleh Departemen Kehakiman pada tahun 1895. Mengapa ditunda? Yah, biasanya, kejahatan dihukum di tingkat lokal dan hanya ada sedikit kejahatan federal untuk memulai, dan sampai akhir 1910-an, wanita melanggar (atau setidaknya tertangkap basah melanggar) sangat sedikit dari mereka.

Wanita langka yang melanggar hukum federal biasanya ditempatkan di area terpisah dari penjara pria, apakah mereka tidak hanya tunduk pada kondisi tidak manusiawi yang membuat para tahanan menderita, seperti nutrisi yang tidak mencukupi, pelecehan fisik, dan penghinaan yang intens, tetapi Narapidana wanita terlalu sering juga menghadapi serangan seksual yang dilakukan oleh sistem penjaga yang semuanya pria. Namun, pergantian abad melihat penguatan pemerintah federal dan undang-undang itu, dan tiba-tiba populasi penjara wanita membengkak saat Larangan membuat pembuatan dan penjualan alkohol ilegal, dan Undang-Undang Layanan Selektif tahun 1917 membuat prostitusi sebagai kejahatan federal di upaya untuk membendung penyebaran penyakit kelamin di kalangan angkatan bersenjatanya.

Suffragette dicekok paksa. Wikimedia Commons.

Di samping pengumban minuman keras dan pekerja seks adalah kelompok hak-hak perempuan seperti Suffragettes yang sering menemukan diri mereka di air panas dengan pemerintah AS. Setelah ditangkap karena memprotes dan masuk tanpa izin di lapangan federal di Washington DC, banyak Suffragettes diasingkan di sudut-sudut lembap dan kotor penjara pria. The Suffragettes sering kali adalah wanita yang berpendidikan, terhubung dengan baik, dan terkadang kaya yang memiliki dukungan komunitas yang signifikan. Begitu tersiar kabar bahwa mereka mengalami hal-hal seperti penyiksaan air dan dipaksa menelanjangi di depan semua staf laki-laki, publik mulai menekan pemerintah untuk mencari akomodasi yang lebih aman, terutama mengingat begitu sedikit dari para pelanggar ini yang melakukan kekerasan.

Dengan demikian, Asisten Jaksa Agung AS, Mabel Wildebrant, dan sipir Mary Harris berusaha untuk menciptakan sebuah institusi yang dimaksudkan untuk memenjarakan, tetapi yang lebih penting merehabilitasi, populasi penjara wanita mereka yang terus bertambah. Mungkin aspek terpenting dari Penjara Alderson adalah arsitekturnya, yang dengan sengaja meniru model kampus lokal, dengan jendela besar yang terbuka dan bata merah. Alih-alih memiliki satu bangunan besar dengan banyak sel kecil, Wildebrant memilih untuk membangun beberapa “pondok”, yang lebih seperti rumah kos besar daripada penjara. Setiap pondok memiliki dapur dan ruang makan sendiri, dan para wanita kurang lebih bebas untuk datang dan pergi sesuka mereka. Lapangan itu sendiri tidak memiliki dinding atau pagar, dan keamanan darat yang sangat sedikit karena lokasi pedesaan dan bukit-bukit curam berfungsi sebagai pencegah yang cukup baik bagi para pelarian.

Billie Holiday di klub Downbeat, klub jazz di New York City. Wikimedia Commons.

Alih-alih duduk di sel mereka sendiri, para wanita menghabiskan waktu mereka bekerja sebagai penjahit atau di pertanian dan perusahaan susu, berkontribusi pada pemeliharaan dan kehidupan penjara sehari-hari. Kepercayaan sipir Harris adalah bahwa jika fasilitas tersebut dapat menciptakan rasa kebersamaan dan keamanan sambil menawarkan pekerjaan kepada narapidana, mereka akan dapat mengembangkan keterampilan sosial dan kerja yang diperlukan untuk masuk kembali ke masyarakat. Pada 24 November 1928, Harris menyambut lebih dari seribu anggota kongres, gubernur, dan pejabat lainnya ke upacara pembukaan, dan mengejutkan para tamu dengan meminta para narapidana mengadakan tur dan menyajikan teh sore. Beberapa pengunjung menganggap pengalaman itu begitu menawan sehingga mereka rela menginap!

Penjara itu bahkan mungkin terlalu nyaman, karena beberapa tahanan, seperti nasionalis Puerto Rico Lolita Lebron dan propogandist Nazi Mildred Gillard (alias Axis Sally), sebenarnya membebaskan pembebasan bersyarat dan memilih untuk tinggal di Alderson lebih lama dari yang mereka butuhkan.

Penjara tersebut telah menampung banyak narapidana terkenal, dari penyanyi jazz terkenal Billie Holiday (satu tahun untuk kepemilikan narkotika) hingga penulis buku masak favorit Amerika, Martha Stewart (5 bulan karena menghalangi keadilan) yang tinggal menuai begitu banyak kontroversi sehingga outlet mulai menyebut Alderson sebagai “Camp Cupcake” karena suasananya yang tampaknya santai. Namun, fasilitas ini bukannya tanpa pelaku kekerasan. Salah satu narapidana paling awal tidak lain adalah Kathryn Kelly, kaki tangan dan istri gangster George Barnes, yang lebih dikenal sebagai Machine Gun Kelly, yang dijatuhi hukuman seumur hidup karena penculikan taipan bisnis Charles F. Urschel.

Kathryn dan George “Senapan Mesin” Kelly 1933. Wikimedia Commons.

Demikian pula, Lynette Fromme alias “Squeaky” dari Keluarga Manson menghabiskan waktu untuk perannya dalam percobaan pembunuhan Presiden Gerald Ford. Dia adalah salah satu dari sedikit narapidana yang mencoba melarikan diri setelah mengetahui bahwa pemimpin sekte-nya, Charles Manson, menderita kanker. Dia tidak berhasil jauh di hutan belantara, karena dia ditangkap dua hari kemudian dan dikirim ke penjara yang tidak terlalu nyaman di Fort Worth, Texas.

Secara keseluruhan, fokus rehabilitasi penjara terbukti sukses. Sepanjang sejarah institusi hanya ada satu kerusuhan yang terjadi pada tahun 1971 sebagai reaksi terhadap protes di penjara pria di Attica, New York di mana tuntutan narapidana untuk kondisi kehidupan yang lebih baik mengakibatkan Polisi Negara Bagian New York tanpa pandang bulu melepaskan tembakan ke arah penjara. penjara, mengakibatkan kematian 33 narapidana dan 10 petugas Lapas. Terlepas dari perdamaian bersejarah, di era penahanan massal banyak yang berubah tentang Alderson. Perlahan, pondok-pondok tersebut telah membuka jalan bagi blok sel yang jauh lebih besar di mana fokus rehabilitasi telah digantikan oleh budaya penjara yang lebih tradisional dan menghukum.

Tag: 1920-an | penjara | perempuan

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Gabi Conti