1800-an | 30 Maret 2021

Pinkerton menunggang kuda di Antietam Battlefield pada tahun 1862. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Badan Detektif Nasional Pinkerton adalah salah satu firma investigasi swasta tertua di Amerika. Pada puncaknya, itu juga merupakan badan polisi swasta terbesar dalam sejarah bangsa. Selama bertahun-tahun, mereka telah menjadi mata-mata perang, pemecah serangan, gangbuster, dan foil pembunuhan presiden, sambil melakukan hal-hal keren seperti membantu Kereta Api Bawah Tanah dan menyewa detektif wanita pertama.

Allan Pinkerton

Semuanya dimulai dengan seorang Skotlandia bernama Allan Pinkerton. Lahir di Glasgow pada 25 Agustus 1819, Pinkerton menghabiskan masa mudanya bekerja sebagai seorang cooper dengan bayaran rendah. Dia beralih ke aktivisme dan menjadi sangat terlibat dalam gerakan Chartisme Skotlandia, yang tujuannya adalah hak pilih laki-laki universal, gaji yang lebih baik, dan kondisi kerja yang lebih aman untuk kelas bawah. Setelah beberapa perselisihan serius dengan pasukan Inggris, dia menemukan surat perintah untuk penangkapannya, jadi pada tahun 1842, dia dan istrinya melarikan diri ke Amerika Serikat.

Pinkerton (kiri) bersama Abraham Lincoln dan Mayor Jenderal John A. McClernand. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Pemalsuan Dan Rel Kereta Bawah Tanah

Pinkerton bermaksud menjalani kehidupan yang tenang di tanah peluang baru itu, tetapi takdir memiliki rancangannya sendiri. Pada tahun 1847, dia kebetulan menemukan kamp pemalsu saat sedang mengumpulkan kayu. Ketika ekspansi Barat membuat hal-hal seperti mata uang sulit untuk diformalkan, para pemalsu mengalami hari lapangan memalsukan tagihan dan menjualnya, terutama kepada imigran seperti Pinkerton, yang tidak begitu paham dengan tampilan barang-barang itu. Marah, kecenderungan alaminya menyuruhnya untuk memata-matai dan melaporkan temuannya ke pihak berwenang setempat.

Penduduk kota sangat terkesan sehingga mereka benar-benar menjadikannya sebagai wakil sheriff, tetapi Pinkerton kesal dengan hal-hal seperti korupsi pemerintah dan batasan yurisdiksi. Dia pikir dia bisa berbuat lebih banyak untuk komunitasnya dengan membuat agen detektif, yang dia sebut Badan Detektif Nasional Pinkerton untuk memperingatkan orang-orang yang tidak melakukan apa-apa bahwa dia tidak dibatasi oleh hal-hal seperti yurisdiksi lokal atau negara bagian.

Sebagai seorang abolisionis yang teguh, Pinkerton tidak membuang waktu menggunakan keterampilan detektifnya untuk bekerja di lokalnya rel kereta bawah tanah dan bahkan menggunakan rumahnya di Illinois sebagai perhentian bagi budak yang melarikan diri ke utara. Dia terus mendengarkan pembicaraan tentang pemisahan diri di antara simpatisan Selatan, tetapi karena ketenarannya yang meningkat, sulit baginya atau detektifnya yang berharga untuk menyusup ke lingkaran dalam mereka.

Itu berubah pada tahun 1856, ketika seorang wanita muda bernama Kate Warne melangkah ke kantor Pinkerton untuk melamar pekerjaan sebagai detektif. Awalnya, dia menertawakannya, bersikeras tidak ada yang namanya detektif wanita, tapi dia cukup pintar untuk mendengarkannya. Dia membuat kasus yang mengesankan untuk dirinya sendiri, menunjukkan bahwa menjadi seorang wanita adalah keuntungan besar bagi seorang detektif. Dia bisa pergi ke tempat-tempat yang tidak bisa dilakukan pria, seperti klub wanita di mana begitu banyak gosip terjadi, dan lagi pula, siapa yang akan mencurigai seorang wanita muda yang manis sebagai mata-mata?

Logo pertama untuk Badan Detektif Nasional Pinkerton. (Badan Detektif Nasional Pinkerton / Wikimedia Commons)

Hampir Pembunuhan

Pinkerton dijual, dan tidak butuh waktu lama untuk keyakinannya pada Warne muda terbayar. Dia benar: Tidak ada yang mencurigainya ketika dia menyamar sebagai primadona Selatan dan mulai berteman dengan istri tersangka penjahat, bahkan mendapatkan kembali uang curian senilai $ 50.000 dolar (lebih dari $ 1 juta hari ini) pada tahun berikutnya, tetapi klaimnya yang sebenarnya untuk ketenaran adalah perannya dalam mengungkap rencana rahasia untuk membunuh presiden terpilih, Abraham Lincoln.

Berpura-pura menjadi seorang separatis, dia berpesta bersama orang lain di Barnum’s City Hotel di Baltimore, di mana dia mendengar bisikan rencana untuk menyerang Lincoln saat dia melakukan perjalanan dengan kereta api ke Gedung Putih, baik dengan menghancurkan rel kereta api itu sendiri atau bahkan meledakkan jembatan. . Sementara Warne yakin sebuah konspirasi sedang terjadi, dia tidak bisa mengungkap detail konkretnya, jadi dia memohon pada Pinkerton untuk memberi tahu Lincoln agar membatalkan tur pidatonya dan langsung menuju ke Washington.

Lincoln, bagaimanapun, tahu dia tidak populer dan sangat dibutuhkan untuk berhubungan dengan orang-orang. Baru setelah calon menteri luar negerinya sendiri, William H. Seward, juga mengetahui konspirasi bahwa Lincoln akhirnya setuju untuk menyelinap keluar dari Baltimore tanpa pemberitahuan dan membatalkan jadwal penampilannya. Namun, akan terlihat sangat aneh bagi presiden terpilih untuk tidak naik kereta di tengah malam, dan kabar akan menyebar cukup cepat ke para ekstremis yang ingin membunuhnya. Menggunakan kekuatan supernya untuk diabaikan oleh hampir semua orang yang bertanggung jawab, Warne menyamar Lincoln sebagai orang cacat, menyamar sebagai saudara perempuannya, dan menyuap kondektur untuk membiarkan kakak laki-lakinya yang “sakit” duduk di belakang tirai sehingga dia tidak akan mengganggu.

Kondektur setuju, dan tidak ada yang tahu bahwa presiden Amerika Serikat berikutnya duduk tepat di belakang mereka. Warne berhati-hati untuk terus mengawasi Lincoln saat malam semakin larut, yang mengilhami slogan agen detektif, “Kami tidak pernah tidur, “dan mungkin bahkan istilah” mata pribadi “. Tentu saja, Lincoln berhasil sampai ke pelantikannya dengan selamat, tetapi ada banyak pekerjaan di depannya dan Pinkertons.

Pinkerton menjaga pemecah pemecah serangan di Buchtel, Ohio, 1884. (Perpustakaan Kongres / Wikimedia Commons)

Warisan Pinkerton

Sepanjang Perang Sipil, Badan Detektif Nasional Pinkerton menjalankan kontraintelijen, secara teratur mengirim kabar kembali ke Washington tentang rencana dan lokasi perkemahan Konfederasi. Allan Pinkerton bahkan menyamar sebagai tentara Konfederasi menggunakan nama samaran EJ Allen tetapi ditemukan dan hampir terbunuh. Setelah kemenangan Union, Pinkerton menghabiskan sebagian besar waktunya untuk mengganggu gangster, terutama Jesse James. Jelas, Pinkertons tidak pernah menangkapnya, meskipun mereka mungkin secara tidak sengaja membunuh ibu dan adik laki-lakinya ketika salah satu suar mereka tidak berfungsi dan meledak di pertanian mereka.

Anehnya, agen Pinkerton beralih ke strikebreaking (menggunakan kekerasan atau intimidasi untuk putus a pemogokan buruh) setelah kematian pendiri mereka, yang pernah menjadi aktivis radikal untuk hak-hak kelas pekerja, pada tahun 1884. Pada tahun 1890, ribuan orang bekerja untuk badan tersebut. Faktanya, mereka memiliki lebih banyak orang bersenjata yang siap siaga daripada seluruh Angkatan Darat AS yang berdiri. Pada 6 Juli 1892, kekuatan ini digunakan melawan para pekerja Perusahaan Baja Carnegie di Homestead, Pennsylvania ketika 300 Pinkertons bersenjata tiba dengan perahu untuk secara paksa menghentikan penguncian yang sedang berlangsung. Namun, para penyerang tidak bermain-main dan menembaki Pinkertons saat mereka mencoba untuk merapat ke kapal mereka.

Mereka bertarung selama 12 jam, dan setelah 10 kematian, Pinkertons akhirnya menyerah. Pada tahun 1893, pemerintah AS sudah muak dengan pasukan polisi swasta yang terus berkembang ini dan mengesahkan Undang-Undang Anti-Pinkerton, yang sangat membatasi kekuasaan dan kemampuan mereka untuk dipekerjakan. Badan Detektif Nasional Pinkerton sebenarnya masih ada sampai sekarang, meski ukurannya jauh lebih kecil.

Tag: 1800-an | polisi | barat lama

Suka itu? Bagikan dengan temanmu!


Grace Holley